网页的知识产权保护

总第68期 张劼 百度专利部总监发表,[互联网]文章

  随着计算机网络技术飞速发展,具有网络浏览功能的设备日益普遍,万维网上呈现的内容和服务也越来越多。鉴于这些内容和服务均以网页的形式体现,页面设计便成为吸引用户、将公司产品与其竞争者区分开来的关键,以及互联网公司投入大量的人力和资源开发更有新意、更出色的网页的动因。举个例子,百度的在线服务琳琅满目,如百度搜索、贴吧、百度音乐等,其艰苦努力由此可见一斑。

  为了鼓励创新,多数国家提供各种知识产权保护机制,保护创新成果不被抄袭和搭便车,进而给消费者提供更多的选择和更好的产品。这些法律保护制度应保护物质产品创新而生,随着社会的进步和科技时代的演变,逐渐开始保护非物质创新。然而,知识产权保护机制往往无法跟上技术的飞速发展,互联网在保护自己发明创新的道路也并不平坦。由于网页及其源代码都是开放的,其中的创新元素可被其它网页轻而易举地复制和使用,创新者的创造性的努力就会被搭便车。本文将讨论创新者应如何利用不同类型的知识产权保护机制保护网页创新。

  网页是一个适用于万维网的文件,用户可以通过连接到互联网上的网络浏览器访问该页面,使其显示在电子屏幕上。图1是百度知道的首页截图。大多数网页为用户呈现内容(如显示文字和图像,播放声音和视频剪辑)和/或执行功能(例如计算公式、提供出行路线),这往往涉及到和用户的互动(如参数值的类型、目的地选择)。图2是百度地图的截图,显示出行路线。互联网公司花费了巨大精力优化网页的内容和功能,提升用户体验,其创新成果理应通过某些知识产权保护机制得到保护。

  网页的外观设计(如网页的布局、内容的安排和视觉效果)可以作为工业设计受《保护工业产权巴黎公约》的保护,美国设计专利法认为一个图形用户界面(GUI)是一个专利客体,可以得到专利保护。然而,因为网页是“时有时无的或者需要在特定的条件下才能看见的”(国家知识产权局2010年版《专利审查指南》,第1部分,第3章,第7.2节),或“在产品通电后显示”(在国家知识产权局2010年版《专利审查指南》,第1部分,第3章,第7.4节(11)),中国《专利法》并没有明确说明网页设计可以受到保护。事实上,作为世界上两个最大的搜索引擎公司,谷歌和百度都在美国为其网页申请了专利保护。另外,网页设计也可以通过其他国家依据《巴黎公约》制定的设计法获得保护,如欧洲国家、日本和韩国。

  根据《著作权法》,网页上的原创内容及其原创排版方式(例如,网页的版式)受版权保护。尽管中国的《著作权法》中没有专门针对网页版权保护的规定,法院近期的裁决一致认为《著作权法》的保护对象涵盖网页内容和设计。北京创联通信网络公司诉北京汇盟国际商务咨询公司案就是一个例子。网页设计在美国和欧洲等主要司法管辖区也受版权保护。

  网页一般使用超文本标记语言(HTML)表示,HTML代码也可受版权保护。中国和美国等国家通过登记计算机软件的版权持有人实现保护。只要在法定政府机构登记,互联网企业的HTML页面代码就可以受到版权保护。带有商标的网页内容可以获得商标保护。此外,在中国,网页的“外观和视觉效果”可以根据《反不正当竞争法》保护,在美国则可以根据商业外观方面的规定来保护。

  使用HTML5和JavaScript创建的网页可以为访客提供从在线计算到文字处理的多种服务。这些网页通常被称为网络应用程序,说明其在某种程度上等同于本地应用程序(安装在基础计算机系统中的软件程序),因此网页和软件程序之间的界限变得很模糊。在中国,软件程序中的创新可以作为技术解决方案通过发明专利保护。在其他司法管辖区,如美国、欧洲和日本,也同样提供软件发明专利保护。网页的功能创新,尤其是网络应用程序的创新,也同样可受专利保护。

  软件程序中的创新通常作为硬件产品(如硬件配件整合的软件程序)或实践创新的商业方法保护。由于网络应用程序通常从互联网上检索,并在网络浏览器中渲染,其对于特定的硬件配件的依赖性比本地应用程序要小得多。例如,百度的网络应用程序可以在不同的计算机平台,如Windows,iOS和Android上运行,说明保护网络应用程序创新更妥善的办法是保护方法而非产品。

  另外,在计算机网络带宽不断增加,越来越多的序开始更多地利用远程服务器中的资源来满足用户日益增长的需求。例如,作为百度开放式云计算平台战略的重要的组成部分,越来越多百度旗下的网络应用程序借助百度云平台提供的计算能力、个人存储空间和丰富的用户数据,为用户提供令人满意的服务。云技术中的创新以及云计算和网页之间的相互作用也可以通过专利保护。

  此外,网页通常是在网络服务器上应用户要求即时产生的。网络页面创建机制方面的创新可用类似软件专利的方式保护。

  如前所述,网页保护可采用不同类型的知识产权保护机制,保护范围各有不同。版权保护易于取得(无需注册),保护原创内容,可以阻止竞争对手使用相同表达,但不能阻止其采用其他类似对应表达方式。而专利保护则很难获得(申请程序耗时较长),是否能够受到保护还取决于侵权行为发生在何领域(比如,侵权行为存在于Web服务器上或在云中),在专利侵权取证方面也存在困难。

  为了有效地保护网页,预防潜在的侵权可能,互联网企业应根据自己的产品、竞争对手和市场状况来认真评估各种知识产权保护机制。良好的知识产权保护战略通常要求针对企业的独特需求、综合各种知识产权保护机制,并随着时间的推移,在公司的商业需求和整体知识产权保护体系的基础上不断演变。


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