美国专利法改革的解读与对策

总第56期 文/聂士海 China IP发表,[专利]文章

  美国当地时间2011年9月16日,美国总统奥巴马签署了对美国专利法进行全面修订的美国发明法案(Leahy-Smith America Invents Act)。这是美国近60年来对专利法做出的最大一次修改,被认为是有利于促进创新、增加就业的里程碑事件。

  业内人士普遍关心的是,此次美国专利法修改有哪些重要变化?特别是与实体专利法相关的内容及专利授权后重审程序的调整涉及哪些要点?在这些变化之下,对于企业,特别是中国企业来说将受何影响?企业又应该如何去应对?在了解了美国专利法改革的相关背景及主要动因之后,法律专家们将就此作出相应的解读。

  缘何修法

  据了解,美国是世界上较早建立专利制度的国家之一。早在1790年,美国国会就通过了首部专利法。该法颁布后,历经多次修订,逐渐形成较为完善的专利法律制度。

  美国上一次对专利法进行重大修改是在1952年,其基本框架与内容沿用至今。此后,美国专利法又进行了几次较大的变革。2005年,一部旨在提高专利质量、减少失控的专利诉讼,以及将美国专利法和世界其他国家统一的专利改革法案被提交国会,并于2007年获美国众议院通过,但在2008年参议院的表决中却遭否决。2009年3月初,美国参众两院再次启动了专利改革的程序,并就此展开了持久的激烈辩论,该法案最终于2011年3月8日和6月23日,分别以绝对优势在参众两院获得通过。参议院并于2011年9月18日以98比9的绝对优势通过众议院的文本HR1249,该法案并经奥巴马总统签署后正式生效。这是美国专利法的第六次重要修改。

  近年来, 美国专利审批程序远远跟不上提交专利申请的速度。根据旧的申请程序,向美国专利商标局(U.S.Patent and Trademark Office,USPTO)提交申请之后一年半才会收到第一次官方意见,审批时间是两年半至三年,专利保护期限是自申请日起20年。奥巴马总统在签署法案的当天曾表示,近十年来,美国专利申请数量翻了两倍,但是专利局由于资源缺乏,审批过程跟不上专利申请的速度,虽然在本届政府任内,积压的申请数量已由75万份降至68万份,但每年有4%的新增申请,现在仍有70万份专利申请在“睡大觉”。与此同时,由于专利授予数量和专利诉讼案件的激增,美国国内要求进行专利改革的呼声迭起。为此,奥巴马政府决定将改变这一现状。

  奥巴马称,政府应该尽其所能鼓励创新和企业精神,也许在这些申请中就会出现下一个科技突破,下一个医药奇迹,下一个能跻身财富500强的企业。出台美国发明法目的就是加快专利审批程序以及专利成果转化为商品的速度,提升美国竞争力,增加就业岗位。

  白宫当天发布消息称,这一法案有助于美国企业和企业家更快地把发明成果转化为市场产品,得到民主、共和两党的共同支持。据悉,包括美国商会、美国高等院校联合会等学界团体、主要工会组织,以及谷歌、苹果、微软、通用电气、IBM等众多公司都对该法案表示支持。

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