福田汽车:日趋成熟的知识产权管理

总第68期 聂士海 China IP发表,[综合]文章

  作为我国汽车行业自主品牌和自主创新的代表性企业,北汽福田汽车股份有限公司(以下简称“福田汽车”)自成立以来,以令业界称奇的“福田速度”实现了快速发展,累计产销汽车超500万辆,曾连续两年位居世界商用车销量第一。目前福田汽车品牌价值已达428.65亿元。在这些成就取得的背后,知识产权管理所发挥的推动作用可谓是“功不可没”。

完备的知识产权管理体系

  成立于1996年的福田汽车是目前国内品种最全、规模最大的商用车企业。福田汽车于1998年6月在上海证券交易所上市,现有资产300多亿元,员工近4万人。公司以北京为全球总部、创新中心和业务管理与运营中心。此外,在国内的京、鲁、湘、粤、冀、鄂、辽、新等多省市拥有整车和零部件事业部;在日本、德国、中国台湾等国家和地区拥有研发分支机构;在印度、俄罗斯设立了事业部,在全球20多个国家设有KD工厂,产品出口到80多个国家和地区。

  “为了适应公司整体的管理运营工作,经过多年来的不断探索与实践,福田汽车逐步建立起一整套协调配合、运作高效的知识产权管理体系。”福田汽车法律事务部副经理、知识产权部部长李千江在接受本刊记者专访时表示。

  据李千江介绍,福田汽车的知识产权业务是从2000年以后一步步开展起来的。由于历史的原因,公司原有的知识产权相关业务是由多个部门分头进行管理的,比如专利管理放在研发部门,商标管理放在品牌部门,版权管理放在IT部门。2008年成立知识产权办公室,最初只负责商标业务,并负责协调各部门知识产权业务工作。2009年正式成立知识产权部,作为法务部内设的二级部门,统一管理公司的各项知识产权工作。

  鉴于知识产权是一项介于技术与法律之间的工作,为加强法务部门与研发部门的联系度,知识产权部又进行了专业细分,下设6个三级部门,包括商标版权部、综合业务部和4个专利管理部(见图)。专职人员共有18名,另有数十名兼职人员。各部门的具体工作内容与分工如下:

  综合业务部主要负责制度建设、人员建设等非专业性工作,具体包括:知识产权业务全流程过程控制;检索管理、费用管理及法律期限监控;专利信息化建设和日常维护;知识产权制度流程的建设与优化;政府关系、司法资源与律师资源建设;国家的政策法律研究运用;知识产权案件与纠纷处理;知识产权资产经营等项工作。

  商标版权部主要负责商标版权保护策略的制定与实施;管理制度的制定、实施与监督;查询、注册登记事宜;商标驳回复审、异议、变更、续展、注销、撤销;司法资源及代理机构的管理;集团商标版权数据库的建立与维护工作;其他与管理有关的事宜等项工作。

  专利管理部是根据公司主要产品线,分别设置在商用车、乘用车、新能源汽车和制造装备(工程机械)等几大业务单元当中,主要负责专利的创建、专利情报的搜集、专利侵权的防范及专利运营及争议解决,具体包括:专利申请业务;研发项目的侵权风险预防;研发项目及竞争对手的专利情报分析与利用;本部门的专利侵权纠纷、专利转让和许可;专利培训和咨询;专利维持与放弃管理等项工作。“将专利工程师派驻到各研发中心,与研发人员一起办公,有利于更好地了解研发过程,更好地为研发服务。”李千江说。

  值得一提的是,与国内多数上市企业不同,福田汽车与控股公司北汽集团在知识产权管理方面权责清晰,属于业务指导关系,各自独立运作。究其原因,主要是福田汽车全部的技术成果都在股份公司自主研发取得。

不断深化专利管理工作

  据了解,从公司成立到2009年之前的十多年里,北汽福田总共才申请了一百多件专利,与公司每年数百亿元的产值严重不匹配。因此,公司知识产权部最初的工作也是从推动专利申请开始的。

  “为加快推进专利申请工作,公司于2009年制定了专利倍增计划,提出在未来3年,每年的专利申请量要增长一倍,争取用3年时间,使公司专利申请量累计达到2000件。”李千江介绍说,“为了保证该计划的顺利落实,公司制定了一系列配套工作来推动计划的实施。一是进行政策引导,将每年的专利计划分解到各个研发中心,同时建立奖励机制,奖励金额是当时全行业最高的,比同行业其他企业普遍要高出一到两倍。二是加快人员队伍建设,公司从全国各地招聘了一批有企业知识产权管理经验的人才,在吸收国内同行业先进经验的基础上,逐步摸索建立了自己的知识产权管理模式与体系。三是配套资金的保障,公司在知识产权上的投入从最初每年几百万元增加到现在的一千万元。四是公司成立了专门的委员会,在最高决策层设有知识产权与品牌经营管理委员会,该委员会主任由公司总经理担任,成员由研究院的副院长和各研发中心主任组成,委员会的职责主要是对重大事项进行决策,每个月召开一次会议;还设有专利管理委员会,该委员会主任由公司主管研发副总经理担任,其职责主要对重大事项进行决策,每三个月召开一次会议。”

  通过采取以上措施,福田汽车顺利完成了这项曾被视为不可能完成的任务。截至2012年9月,福田汽车共申请专利2500余件,授权专利1700余项。在完成了专利倍增计划之后,福田汽车开始认识到,专利申请只是一项相对初级的知识产权工作,接下来必须向更深层次进行业务拓展。在稳定专利申请工作的同时,又开展了企业侵权风险控制工作,参照国内其他企业的作法,制定了专利侵权预警风险控制流程,将专利管理嵌入到研发项目当中。此外,还加强了专利信息利用工作。分布在各研发中心的驻点专利工程师负责收集研发过程中遇到的各种问题,通过专利文献的检索、查询,找到解决相关问题的答案,再将分析整理后的信息反馈给各研发中心。

  根据公司的整体专利战略,福田汽车将专利业务细分为九大业务模块和几十个小的业务模块。比如在专利申请方面,提出逐步从增加专利数量到提高专利质量方向转移。为此,公司专门进行了专利布局研究。一是对行业进行疏理,将产品划分成若干系统,每个系统又细分成众多的零部件,做好专利分类,形成树状图。二是对本企业专利进行疏理,找出在哪些技术点上有优势,在哪些技术点上还存在不足。三是确定公司主要竞争对手在哪些技术点上有优势,哪些是行业热点。在此基础上,在确定未来的专利申请方面,就不再简单追求申请总量的多少,而是强调在关键技术点上专利数量的多少。

  为保证专利申请的质量,公司在专利申请方面设有三层审查机制。在专利申请案子写完之后,先交与技术部门进行初步审查,技术上通过之后再转到专利工程师进行法律层面的审查,最后由知识产权部成立专门的审查小组定期对专利申请书进行抽查。另外,公司还有专利评审委员会,第三个月召集一次全体会议,对专利申请进行技术与法律方面的全面审核。

  为充分挖掘知识产权的价值,福田汽车还加强了在专利运营方面的工作。今年2月,北京福田戴姆勒汽车有限公司成立。

  据了解,在组建合资公司的过程中,福田汽车的知识产权优势得到了一次极好的发挥。福田汽车在与戴姆勒汽车合资过程中对部分专利进行转让,以无形资产进行了合资。福田汽车和奔驰-戴姆勒公司的中重卡合资项目中,实现外方企业全额现金出资,中方企业出资额中有超过20亿元人民币是经评估的无形资产。合资公司产品在中国范围内以福田欧曼品牌销售,每年合资公司需要向福田汽车支付1500余万的技术许可使用费。

  戴姆勒在中重卡的高端市场具有品牌、技术和产品优势,而福田在中重卡的低端和中端市场具有技术、产品和成本优势,双方的产品具有很强的战略互补性。

  “这是在中国汽车领域,第一次由中方出无形资产,外方出现金的合资项目。”李千江表示,“这件事让公司上下更加清楚,专利是能够让我们尝到甜头的。”汽车行业有关专家则评价称:戴姆勒和福田汽车的合作打破了自改革开放30年以来跨国汽车公司在中国仅设立组装工厂的旧有模式,开创了中外合作双方以中国为运营中心,发挥各自优势,共同打造中国汽车自主品牌的先河。

全球化的商标布局

  目前福田汽车旗下共拥有欧曼、欧辉、欧马可、蒙派克、迷迪、风景、传奇、奥铃、萨普、时代、拓陆者等十一大产品品牌。福田汽车商标管理工作是与集团的整体品牌管理体系紧密联系在一起的。公司的品牌与传播部负责商标的设计与品牌的营销工作,而知识产权部则侧重从法律角度对商标事务进行管理,主要负责商标注册、运营及争议解决。

  据李千江介绍,福田汽车商标管理的历史较长,自公司成立起就拥有自己的注册商标。截至2012年9月,福田汽车在国内注册商标近600件,包括福田集团全部品牌以及重要品牌的防御商标和联合商标。海外注册商标覆盖全球188个国家和地区,截至目前共1600余件,包括福田集团五大产业品牌和汽车重要子品牌。

  到目前为止,福田汽车共取得北京市著名商标6件,中国驰名商标认定2件。继“福田”商标在2009年被国家工商行政管理总局认定为驰名商标后,今年4月27日,福田汽车在第12类汽车产品中注册的“FOTON”商标再次获得驰名商标认定殊荣。

  李千江认为,这是福田汽车多年来坚持全球化发展战略,坚持打造国际知名品牌的重要成果。驰名商标不单纯是一种智力成果,而且还是企业文化的象征。由于中国驰名商标具有极强的权威性及受保护性,被赋予了比较广泛的排他性权利,并享有较高声誉,可以使企业的其他产品受益,提高企业对外部的吸引力,进而使企业及品牌的价值倍增。

  “对于一家产品出口的企业,商标在国外很容易遭遇经销商抢注的情况。因此,做好全球商标布局是福田汽车的一项重要工作。但如果将每一件商标都进行全球注册,那费用无疑将是十分巨大的。所以我们采取的海外商标战略是主商标全球注册,子商标重点布局。”李千江说。

  在做好商标布局的同时,福田汽车还积极开展商标权利保护工作。对于侵犯福田商标专用权的行为,果断地采取诉讼等法律手段进行维权,并取得了非常好的效果,不仅获得了合理的赔偿,而且有效地遏制了侵权行为的发生。

对于知识产权工作的思考

  作为一个已有十几年知识产权从业经验的资深人士,技术背景出身的李千江自进入知识产权这个大门后,虽然经历了多家大型企业的历练,但始终没有脱离知识产权这个跑道。

  对于企业知识产权管理工作,李千江有着比较深刻的理解和感悟:“在国内,东南沿海的企业由于产品多以海外出口为主,所以比较早的开始重视知识产权工作,而北方的企业因产品多以国内为主,因此在知识产权方面明显比南方企业发展滞后。”

  刚进公司的时候,李千江发现公司内部对于尊重和保护知识产权的意识还不够强。后来他通过加强内部培训、撰写文章、案例分析等多种手段,逐渐使公司上下开始接受并重视知识产权工作。这些经历也让李千江意识到,培育一种知识产权文化环境是最难的一件事。

  李千江认为,与国外大公司相比,国内企业在知识产权管理方面还处于相对落后的状态。知识产权部门在企业内部的地位还不够高。部门地位的高低取决于你能为公司创造多少价值,如果一个部门多年下来只有投入没有产出,其地位是很难获得提高的。当然,也有另一种观点,认为该损失的没有损失也是一种收益,被称作消极收益。

  “目前国内多数企业的知识产权工作还停留在专利申请等比较初级的业务方面,许多新兴业务还处于不断摸索阶段。”李千江表示,“高端人才的缺乏是一大制约因素。而真正的高级知识产权管理人才,不仅要了解技术研发,还要熟悉不同国家的法律政策和知识产权环境。”

  “目前,国家有关部门正在推动设立知识产权师职业,希望在今后知识产权师能像会计师、工程师、律师一样,成为被社会广泛认可的职业。”李千江说。

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