难以阻挡的商标傍傍族

总第68期 袁真富博士 上海知识产权研究所常务副所长 本刊专栏作者发表,[商标]文章

  虽然拉菲的价格被抬到了月球上,但你真正喝到的红酒,到底是“拉菲”呢,还是“拉斐”呢?实际上,无论是哪一个,可能你喝到的都不是传说中的那个“Lafite”。查询中国商标网可以发现,在葡萄酒上注册“拉斐”与“拉菲”商标的,似乎都不是法国“Lafite”品牌的所有人。而众多的包含“拉菲”(比如“拉菲伯爵”之类)的商标申请,基本上都是想傍名牌的主儿。至于直接使用“拉菲”而懒得理会什么商标注册的,更是难以统计。

  这就是中国式的傍名牌,是各式各样的“傍傍族”中的一个品种,但傍名牌也有多种方式,除了使用别人著名品牌的中文翻译,还包括企业字号借用别人的商标名称、模仿使用近似的商标标志、使用别人的商标名称注册域名等等。如果视野放更开一点,还有通过商标傍名人姓名,甚至热点事件的情况。诸如此类,不胜枚举。

  为预防这样的事情发生,很多企业意图通过商标战略,来防止他人傍名牌。所谓“联合商标”与“防御商标”策略,就是为了应付这样的现象:前者是同一商标权人在相同或类似商品上,申请注册一批和自己真正使用商标相近似的商标;而后者则主要是指同一商标所有人将其商标在不相类似的商品上分别予以注册,以防被别人在这些商品上注册该商标

  Facebook深谙中国国情,虽然它尚未进入中国市场,却已开始通过商标布局来预防傍名牌。它注册了包括“THE FACEBOOK”、“FACEBOOK”、“F”等在内的数十个商标,涵盖社区网络、照片分享、软件、搜索引擎、电子杂志、游戏等类别,甚至男女服装类别也注册了。更有趣的是,Facebook尽管没有官方中文名称,却在中国注册了可能的中文音译,包括飞书博、飞思簿、菲丝博克、脸谱、面书、脸书等,以至于有网友调侃说:没有注册“非死不可”吧?

  实际上,想通过注册近似商标以彻底防止那些“合法”的傍名牌活动,并不容易。谁能猜到别人会取一个什么样的近似商标呢?微软要是早知道后来会有Lindows与Windows争风头,估计早就把它注册了。2004年,微软付出了2000万美金的代价,才让Lindows公司将其操作系统名称Lindows改为Linspire,从而结束双方的商标诉讼战。微软公司当时的副总裁兼首席律师汤姆,事后在一份声明中说,我们很高兴Lindow s公司将以“明显地只属于它自己的名字”在市场上竞争。这听起来有点强颜欢笑的意味。

  在中国,试图借助联合商标或防御商标来完全杜绝傍名牌,简直是天方夜谭。前述那些傍名牌的行为,在技术上还处于相当幼稚的低级阶段。可以套用一句网络语言:人类已经无法阻止中国人的商标创新智慧。

  浙江雷神科技有限公司2011年1月在第21类和28类上申请了一个商标,结果同时招来了全球运动品牌NIKE和全球家具卖场品牌IKEA的商标异议,因为这个商标叫“NIKEA”,去掉前面的“N”,剩下的就是“IKEA(宜家)”;去掉后面的“A”,剩下的就是“NIKE(耐克)”。雷神科技总经理朱响军说,“事实上,借助于国际知名品牌来提高自己品牌的知名度,这在国际商业操作中是司空见惯的事,这并不是侵权!”。朱总倒是大言不惭,理直气壮。

  早前的媒体报道说,商标局驳回了耐克和宜家的异议申请,但NIKEA同时挑战两个跨国巨头,其后续的诉讼前景并不乐观。事实上,在中国商标网上的查询结果显示,这两个类别上的NIKEA商标已经处于“无效”的状态。然而,在这种创新精神的环境中,总会有一些傍了名牌的商标申请,悄然过关。事实上,类似这样的情形并不少见。

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