打假调查公司:区别于一般企业的打假调查

总第68期 于飞 北京新诤信知识产权服务有限公司商务调查部经理发表,[综合]文章

  中国的打假调查公司的历史即是中国知识产权保护事业的发展史。90年代中后期,中国政府出台文件,要求大力扶持国内的知识产权中介服务组织、机构,于是国内涌现出大批的知识产权代理和调查服务机构,打假调查公司就是其中的一个组织类型。

  由于早期的制假售假目标多是公开或者半公开状态,对于深入调查的能力要求不高,所以打假初期的工作重点在于向执法机关进行投诉和协调执法关系。当时提供打假业务服务的机构有很多,包括商标事务所、专利商标事务所、律师事务所、调查公司和其他咨询机构。而随着大量打假行动的展开,制假售假行为变得越来越隐蔽,假冒目标的发现不再像从前一样容易,而权利人的保护诉求也逐渐从查处销售终端的零售店面转变为查处包括产、供、销整个制假售假链条的团伙犯罪。在这种情况下,深入调查的能力在打假行动中变得越来越不可或缺,成功的打假行动对于深入调查能力的要求也越来越高--既要求专职人员长时间的跟踪监控,又要求长期的资本投入培养线人队伍。很多不具备专职调查力量的机构开始逐渐退出了打假业务领域,转而专精于各自的商标专利申请、维护业务或法律诉讼业务,而培育了成熟专职调查力量的打假调查公司成为此项业务的主流力量。

  打假调查公司的工作内容

  通常,人们认为专业打假调查公司的工作内容很神秘,这也许是受到影视或者文学作品对于私家侦探描述的影响。实际上,专业打假调查公司的主要工作内容包括:假冒品研究、市场走访、上下游假冒工厂和销售商调查、投诉、协助执法、跟进案件处理等活动。

  专业打假调查公司的主要工作内容不是在于可见的、轰轰烈烈的查处行动,而是在于前期隐蔽的、艰苦的漫长的调查和准备活动。由于如今的假冒品生产和流通大多都是有组织犯罪,在整个网络中有严密的分工和规避打击的措施,所以打假行动已经是一个非常复杂的工程,要想把一个假冒工厂打掉,就要将假冒品的销售商、批发商、中间商、印刷厂、制造厂等全部查获,这需要做大量的排查和调查工作。为了实现这一目的,打假项目的细致安排和精心布局也是打假调查公司必须做到的。在接到权利人的委托和保护政策要求之后,专业的打假调查公司会依照权利人产品的特点、假冒品的区域分布形势以及假冒品流通的特点,有计划地安排调查人员完成各种类型的具体工作:如细致的市场走访,在市场中发现假冒产品,进而找到经销商和上游供应商;耐心的深入调查,通过初步的线索找到在一定区域内潜伏的假冒品批发商和仓库;有目的的安插线人,详细的了解高危工厂和物流仓库的假冒品生产和仓储情况。打假调查公司与一般机构的主要区别相比权利人本身、商标专利所和律师事务所等其他打假机构,专业打假调查公司的区别在于:多元化的人员构成、专业和主动的操作模式、高效率要求和追求良好效果。

  专业的打假调查公司的人员构成涵盖了律师、商标代理人、政府工作人员、军(警)退役人员等各种专业人士,较之其他一般知识产权机构从业人员结构更为多元化。专业打假调查公司的一线调查人员大多都拥有丰富的社会经验、调查经验和与调查工作相关的专业技能。专业打假调查公司配备负责权利人服务工作和案件安排工作的人员基本上都是拥有丰富法律知识的高学历人员,这使得理论与实践得到了较好的结合,从而保证打假活动的顺利实施。

  专业打假调查公司的操作模式与一般机构打假模式的区别在于其具有主动性。一般来说,打假调查公司在接受权利人的打假诉求之后,会为权利人及其产品量身订做一整套打假策略和方案,其中针对案件的性质、案件的数量、关注区域以及案件要求都有明确的规定。依照这些要求和政策,打假调查公司或主动安排调查员进行市场调查和深入调查,或安排调查员进厂摸底,或开发厂内线人,通过各种渠道主动投入成本和主动搜集各类假冒品的线索,整理之后连同查处建议以清晰明了的线索报告形式(包括调查过程、目标情况介绍、样品照片、规模评估等信息)提交给权利人,由权利人确认是否采取进一步措施。

  打假调查公司的服务模式

  目前很多国际品牌权利人都已经形成了较为成熟的打假调查公司的使用模式,一般来说品牌权利人首先会对希望委托案件的打假调查公司进行考察,从经营规模、案件类型和覆盖区域等方面充分了解打假调查公司的相关情况;在考察过程中,权利人可能会将自己遇到的假冒品问题与打假调查公司进行探讨,听取打假调查公司的建议,从而考察打假调查公司的业务能力和经验;打假调查公司在获知权利人遇到的问题之后会提交自身对于权利人假冒问题的整治方案,如果双方彼此认可,则签订合作协议:由权利人向打假公司签发授权书和权利证明等资料;之后,打假调查公司将安排人员主动寻找和按照权利人指示挖掘假冒线索,并通过邮件的方式呈送权利人,从而展开实质性合作。权利人方面此时一般都有确定的部门和专职人员来管理打假调查公司负责的案件,同时及时处理鉴定报告和价格证明等文书的出具;而打假调查公司方面也会派出专门的客户服务人员与权利人方面进行沟通,从而保证信息沟通的顺畅和高效。

  随着打假调查公司内部人员构成的不断多元化发展,服务类型也开始不断增加和创新。其中对于调查、打假过程中取得的证据如何做进一步的利用,有了更加具有实操性的方式。在中国,无论是律师、代理公司或者打假调查公司都不拥有固定证据的权利,只有通过公证手段或者是执法查扣的方法来固定证据。一般来说,律师通常采用公证手段来固定侵权证据,此种方式往往仅能够证明对方实施了侵权,对于侵权规模却无法证明。打假调查公司在调查获得线索和信息之后,由执法机关(行政执法机关或者刑事执法机关)进行查处,整个查处

  过程中查获的假冒品和形成的案件材料就成为了天然的侵权证据,这为权利人通过司法救济渠道挽回自身损失提供了极大的便利。由于打假调查公司本身负责假冒目标的调查和查处工作,对于目标的背景情况更为了解,对于案情了解也更为深入,所以在完成打击之后,权利人如果有意愿要求当事人进行赔偿,在打假调查公司有专职律师和谈判专家的前提下,完成谈判或发起诉讼争取赔偿是对查处过程中取得证据合理的利用。

  打假调查公司的实务案例

  随着电子商务的发展,权利人发现在互联网电子商务平台上出现了很多假冒产品。笔者所在公司在2012年初接到荷兰一家电器公司的咨询,希望能够对互联网平台上出现的假冒产品进行整治。

  在接到咨询之后,公司首先调研了假冒品情况最严重的国内某知名电子商务网站,在该网站上,有数以10万计的假冒品链接被发现,公司甄选其中销量较大的目标建立了针对该网站的嫌疑假冒产品的数据库进行深入分析,发现假冒品卖家主要集中在北京、上海、南京、温州、成都;同时在与客户沟通过程中获知,客户一直在对该网站上出现的假冒品链接进行投诉删除工作,但是效果不是很理想,通常是已发现产品被下架后,同一卖家就会上传新的假冒品链接,假冒品的泛滥并没有得到有效的控制。

  根据本公司互联网打假的经验,通常整治互联网售假需要线上删除和线下打击同时展开,而且对于供货渠道和生产工厂的打击也需要并行。通过对互联网上假冒品特征的分析,公司发现销售量最大的几款产品主要来源于浙江的温州和余姚地区,而这两个地区也是该产品在国内主要的产区,这也符合假冒品地的生产规律。于是公司向该客户呈送了该产品的互联网售假整治方案,包括互联网售假目标黑名单确定、线下物理位置锁定、重点网店供应商打击、线下批发商打击、工厂打击和团伙打击等措施。此方案获得客户的认可。

  在互联网调研期间,公司发现虽然该网站存在大量的假冒产品链接,但是实际上大部分的链接销量很低,同时主营产品与假冒品关联度很低,这非常符合互联网售假中一件代发的特征,也就是说这些网店都只是一家网店供应商的下线,实际上并不掌握产品,仅仅是负责搜集订单。通过对数据库的分析,公司锁定了一批销量大、主营产品集中的黑名单目标,开始展开测买调查。与此同时,在假冒产品的主要产区温州和余姚,公司也开始开发线人网络。调查员对黑名单中的假冒产品进行取样购买和比对分析,同时搜集卖家的发货信息和物流信息进行深入调查,发现黑名单中列明的假冒品网店存在一个目标人经营多个网店的情况,而这类目标就成为了之后的调查重点。通过对于发货地快递公司收发货人的调查和采取其他调查手段的调查,这些目标的物理位置也逐一被锁定。一般情况下,打击条件都已经构成,但是在调查中还发现,部分目标的出货量极大,所以针对这些目标调查员开始展开密切的监控,希望能够查清整个供应链条直至生产工厂。

  公司通过对取样购买过程中的样品进行逆向工程找出模具特征,分析形形色色的样品来源,一再将模具特征下达给调查人员和线人,令其关注拥有类似特征模具或者拥有模具特征零件的工厂。经过3个多月的调查,该项目共查处了20余家售假网店,近10家制假工厂,其中包括9个刑事案件,查扣货值近千万。由于源头被打掉,除了被查处的网店停止销售假冒品外,数以万计的网店下线自动清除了假冒品链接,该网站的假冒品销售情况得到了控制。笔者认为本案例体现了打假调查公司的工作特点和效果。

  当然与中国的知识产权保护事业一样,中国的打假调查公司也有很长的一段路要走。在现阶段,打假调查公司立足于调查优势,在全面、主动的帮助权利人调查和查处假冒品,控制假冒品泛滥等方面作出了很大的贡献。随着国家法律法规的完善和打假调查公司行业自律的进步,打假调查公司在知识产权保护领域将继续承担反假冒主流力量的角色,同时不断给权利人提供更加丰富和多样化的反假冒服务,从而使权利人的知识产权的得到最大程度的保护。

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