“蓝巨人”很忙

总第70期 谭增 China IP Magazine发表,[专利]文章

——专访IBM总部资深知识产权法律总监利奥诺拉·赫尔卡

  10月16日,IBM公布2012年第三季度财务报告。摊薄每股收益为3.33美元,相较于去年同期增长4%;若不计英国退休支出相关影响则为3.44美元,增长8%。运营(非GAAP)每股摊薄收益为3.62美元,与去年同期的3.28美元相比,增长10%。

  在IBM公布第二季度财务报告时,IBM公司总裁兼首席执行官罗睿兰就曾说道:“我们获益颇丰,且在每股收益及自由现金流增长方面都有上佳表现。这说明我们在推行增长计划和投资更高价值项目方面具备持续发展的实力。”这不俗的表现与此前进行了一系列大手笔的收购活动息息相关。

  筹谋已久

  早在2005年,IBM收购Ascential Software公司,增强了其整合、组织及管理数据的能力。数据整合部门是IBM信息管理业务的重要组成部分,此项收购补充并加强了IBM整合开放信息的业务能力。

  2007年,IBM又以50亿美元收购了Cognos Inc.,反映了IBM的战略转型。Cognos总部在加拿大渥太华,主要产品是商业智能软件(BI)和业绩管理软件(PM)。这类软件用于帮助公司或其他机构搜集数据,以便制定营销策略、提高工作效率或管理效率。

  2010年9月,应该是IBM收购最为繁忙的时间。在一个月内,IBM以总额约17亿美元的价格收购了分析软件商Netezza公司;同时,网络技术公司Blade和软件制造OpenPages都在该月被招入麾下。

  2011年,IBM为了提升其在金融服务领域的风险分析能力并提供更优质的服务,以3.87亿美元的价格收购了风险分析软件开发商Algorithmics,收购Algorithmics有助于IBM更好地帮助金融企业制定风险经营决策,从而实现IBM的长期增长战略。

  从IBM 2012年的财务报告来看,IBM较早前的收购都为其长远的发展带来了成效。10月26日,IBM在博鳌System z用户大会发布了新品。众所周知,全球排名前25的银行均是System z主机用户,全球财富500强企业中71%是System z用户,全球排名前10位的人寿健康保险公司中,9家使用IBM主机处理海量交易。全球企业级数据有80%驻留在IBM大型主机上。IBM第二季度财报显示,IBM主机收入平均增长了11%,而主机在大中华区的业绩同比增长超过50%,这些数据足以说明,越来越多的企业依赖于具有大规模运算能力和混合运算功能、高安全性、大规模云计算能力的服务器,这也正是新计算时代企业所面临的挑战。因此,IBM在此方面的研发也是毫不吝啬。

  转变再转变

  在研发方面的不吝啬使得IBM在2011年共取得了6180项美国专利授权,不但创出新纪录,而且连续第19年蝉联美国专利数量排行榜首位。基于此,IBM可在获得专利许可收入的同时,也防止了知识产权侵权诉讼的发生。与其他竞争对手相比,IBM在法庭上无需浪费更多时间。

  2005年,IBM宣布开放自己大量的专利,这意味着IBM在知识产权管理与部署上的重大转变。当许多跨国公司的专利保护正越来越严格时,IBM却向开放源代码软件开发者、社群或企业无偿提供500项主要专利的使用权。此后,IBM也一贯秉承与伙伴共建专利知识产权领域协同合作的健康氛围的原则。

  除此之外,IBM还利用自家的专利来影响科技行业的发展趋势:它可以通过公开许可或开放相关专利推动某些特定标准的发展。到目前为止,IBM在知识产权运用方面的成功吸引了许多客户向其提出知识产权管理的相关咨询服务请求。

  每年60亿美元的研发投入,一系列的收购行为,大量的专利许可等围绕IBM相关的消息从未间断过。而下一步,蓝巨人将有何计划?本刊记者专访IBM总部资深知识产权法律总监利奥诺拉?赫尔卡(Leonora Hoicka)女士,更多的了解IBM在知识产权方面的战略变化。

  专访法律总监

  China IP:  IBM每年投入大约60亿美元进行研发,特别是今年收获颇丰,已公布了2万项创新成果。众所周知,创新对于IBM而言非常重要。在新的科技时代,IBM依靠什么继续保持这样的创新能力及其业界领先地位?

  Ms. Hoicka: 我认为有两点:首先,作为一个科技公司,IBM在不断地审视其业务发展方向,在核心业务中寻求下一个能够崛起的业务。这样一来,我们时刻保持创新,使IBM始终走在行业的前端;其次,IBM的研发团队都认同知识产权的重要性,迫切希望他们的研发成果能够被公司知晓并得到专利保护。除此之外,公司与研发团队能够进行良好的沟通,帮助他们了解公司的发展方向,从而使研发团队能更好地响应公司的战略需要。以上所述都使得我们不断创新,在业内保持领先地位。目前,我们需要对各项花销进行仔细分析以确保其与公司核心业务的发展保持一致,下一步我们将会在知识产权领域投入更多资金。

  China IP: IBM的一系列收购行为让我们看到了IBM发展的方向,但同时,IBM是如何管理这么多的产品、技术、咨询团队和收购过来的公司?

  Ms. Hoicka: 早在上世纪20年代的时候,IBM就已经是一个跨国公司,作为跨国公司,它有着90年的悠久历史,因此,IBM与位于世界各地的分支公司之间的合作已是轻车熟路。IBM近期的一些收购行为均针对特定的领域,这些领域也正是IBM选择要进一步深入发展的领域。例如,Cognos和SPSS均专注于数据分析领域。

  总体来说, IBM在数据分析领域具备核心竞争力,在该领域也处于领先地位。数据分析是一项重要的科学技术,对该行业企业的收购行为便可以很好的阐述IBM的核心业务选择及发展方向。通过一系列收购,我们旨在为客户提供更有价值的信息以及更好的产品,以此来保持业内领先地位。

  同时,IBM也放弃了某些业务。例如,1995年的时候IBM将电脑业务售予联想,打印业务售予日本理光株式会社,以及最新公布的将旗下零售终端(POS)业务售予东芝一子公司(此业务主要负责生产收银机和相关设备等)。上述业务已经不再是IBM的核心业务,但是依旧是其它公司在相关领域的核心业务。IBM通过专注于对核心业务领域的投资保持公司规模均衡。

  China IP: IBM Netezza是否是近年来IBM发展的重点?Netezza将为IBM带来什么?拥有Netezza,是否表示IBM这个硬软件巨头将在低成本高性能的数据仓库市场较量中强势领先于其竞争对手甲骨文?

  Ms. Hoicka: 对于Netezza在发展战略中所处的位置我提供不了很具体的信息,因为这更多地是一个商业方面的问题。在这儿,我想说两点:首先,IBM的数据库业务处于业界主导地位多年,事实上IBM是关系数据库的创始者。我们很多年前就已开发了DB2产品,2001年收购了大型数据库厂商Informix公司。而收购Netezza的价值所在,就像收购Cognos和SPSS一样,都使得我们的现有产品更具竞争力,这些业务都是我们的核心业务。在全球数据库市场中,我们和甲骨文都是主要的参与者。

  China IP: 专利许可是否是IBM的一个重点发展领域?在当今时代,您是否认为专利许可是企业发展的重点?

  Ms. Hoicka: 专利许可在IBM的专利策略中起着很重要的作用。专利许可的原因有很多,例如,促进标准发展,推动开源社区,获得知识产权收益,加强与科技商业伙伴的合作等等。专利许可帮助IBM公司参与到很多不同的业务领域中去,对IBM公司助益良多。当然,企业是否需要开展专利许可业务,需要根据各个企业的知识产权战略而定,以及它们是否愿意投入到专利许可业务中去。

  China IP: 商业秘密的保护对于企业而言非常重要,而近年来,很多公司都发生了商业秘密泄露案件,您可否介绍一下IBM保护商业秘密的措施和经验,有没有什么秘密武器?

  Ms. Hoicka: 我们通常是通过内部程序来保护商业秘密的,在产品的研发过程当中及许多其它情况下,我们的员工有义务保守商业秘密。与我们有合作关系且涉及到商业秘密的合作伙伴,我们会与他们事先签订保密协议,我们希望他们能够尽到保密的义务。说到IBM保护商业秘密的秘密武器,我认为是要通过不懈的努力,确保建立一个内部程序并能够严格实施。这是一个看似浅显的道理,但是只有确保落实才有意义。公司可以有保密程序,但是如果员工不遵守的话,这个程序就形同一纸空文。所以公司要确保员工和合作伙伴严格遵守内部程序,尽到保密义务。

  China IP: 从种种迹象来看,中国市场将是IBM发展的重点,作为IBM总部资深知识产权法律总监,您对于中国知识产权保护的环境如何评价?IBM在中国面临最多的知识产权问题是什么?

  Ms. Hoicka: IBM投资中国市场,在中国开设分公司,设立了研究中心,软件开发中心,硬件开发中心,同时为许多中国企业提供服务,包括许多政府部门都是IBM的客户。所以,在中国市场中我们投入巨大,同时也为能够参与到中国市场活动中而感到荣幸。

  我们不时地会遇到一些著作权和商标侵权问题,其中网络著作权侵权是最难解决的问题,因为很难追踪事件的脉络,当然这种困难不仅仅发生在中国。在中国,IBM有一个很强大的知识产权法律团队,他们的主要工作是与研发人员沟通合作,为本土发明提供知识产权保护,同时也为IBM国外的发明在中国申请专利保护。同时,他们与产品部门合作,进行著作权和商标权方面的清查工作,确保产品在分发前获得所需的权利。简而言之,我们专注于知识产权领域的各个方面,既保护IBM的知识产权不受侵犯,也尊重他人的知识产权,以确保IBM在中国的业务顺利开展。

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