美国反网络盗版法遭抗议

总第64期 王书雅 罗思(上海)咨询有限公司发表,[互联网]文章

  名为《反网络盗版》的法案(Stop Online Piracy Act (H.R.3261),以下简称“SOPA”)最近在美国引起很大的争议。这部在拟定之初标榜最终赋予司法机构和版权所有者更大的优势打击网络盗版的法案,从2011年10月被众议院提出,就因该法案可能带来的限制创新、限制网络接入以及网络审核的问题,遭到谷歌(Google)、脸谱(Facebook)、推特(Twitter)、雅虎(Yahoo)、易趣(eBay)等多家互联网公司和普通民众的抗议,最终,该法案已经从国会撤除,“直到产生更为广泛地被接受的解决方案为止”,国会将暂停对该法案的表决。

  SOPA为什么引来如此广泛的抗议?如要是因为该法案拟推行的打击互联网盗版的措施过于严厉--试图通过扩大互联网服务商的连带责任,遏制网络盗版行为。通过该法案,

  1、版权所有者凭借法院禁令,有权要求支付平台和网络广告服务商停止对侵权网站提供网络支付服务和广告宣传服务;

  2、对于现行法下美国法律无权直接打击的国外侵权网站,版权所有者可以要求网络服务供应商(例如搜索引擎Google)切断与侵权网站的链接;

  3、以及要求网络服务供应商等通过域名过滤等手段来屏蔽这些网站。

  如果上述公司5天之内不采取行动,将被追究相应的法律责任。

  该法案的上述规定,将使得对于涉及侵权内容的网页搜索引擎等都不得含有这些网站的内容或者链接,否则,即使搜索引擎本身不涉及侵权的内容,还是要对此负责。就像“一个人在沃尔玛被偷了东西,他就可以要求关闭整个沃尔玛一样”。另外,如果任何含有侵权内容的网站在美国使用网络支付平台(如PayPal),只要这一法案生效,网络支付平台将有可能被强制停止对某个网站提供支付服务。迫于此种压力,网站们将不得不进行自我过滤,这使得内容发布平台需改变现有的内容审核方式,由现行法下的事后异议审查转变为事先审查。这无异于给提供网络资源的网络平台增加了负担,小型网站和创业型网站可能因不堪重负而倒闭。如此一来,网络审查、域名过滤以及网络访问限制,很有可能波及到并非有意包含侵权内容链接的网站,同时可能引起网络服务供应商的恐慌,引起网络安全问题。同时,如果这些网络审查及网络限制访问缺乏明确的范围限制,美国宪法赋予的“言论自由”将不复存在。

  迫于国内反对者给予的压力,美国国会已决定暂时搁置该法案的表决。然而法案支持者和反对者的利益博弈并没有结束。有数据显示,网络盗版每年给传统文化娱乐出版产业如电影、电视、唱片公司、图书出版企业等带来数十亿的损失,而这些行业中处于垄断地位的电影、电视公司则是支持该法案的主要利益集团。而反对该法案的网络公司,虽然取得了暂时性的胜利,然而所提出的反对理由并没有对制止盗版行为提出可行的方案,以网络服务商们的成本增加为由,显然不足以作为庇护侵权犯罪行为的正当理由。新一轮关于网络盗版问题的博弈,不久的将来必将会卷土重来。

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