SISVEL在知识产权界的定位

总第74期 张爽、章乐发表,[专利]文章

      记者第一次听到“Sisvel”的名字,是在与朋友的谈话中,“Sisvel是一家欧洲公司,专门管理知识产权资产。”朋友说,“如果你想向欧洲出口MP3或DVD产品,就必须首先得到Sisvel的许可证书。”出于好奇,记者开始关注该公司。

      Sisvel成立于1982年,专门负责管理从意大利意黛喜(Indesit)公司拆分出来的一个重要的电视专利组合。经过多年的发展,今天的Sisvel已经成长为一家富有活力的全球专利许可公司,为客户提供全面的服务,同时也是专利技术创新、推广和商业化方面的领导者。Sisvel集团业务范围遍及全球,在卢森堡、意大利(None Torinese 以及米兰)、美国(华盛顿)、中国(香港)、日本(东京)和德国(斯图加特)都设有分公司。

      一直以来,Sisvel的制胜法宝就是将创新成果视为宝贵、重要的资源加以保护和促进,不断投入资金培植新想法,力求通过这样的方式支持企业的业务增长。自其成立之日起,Sisvel就开始进行自己的研究,正因如此,Sisvel对复杂的研发过程和高昂的研发成本有着切身体会。在Sisvel看来,如果将专利许可出去,那么收获的许可费就能汇成一股资金流,补充销售所带来的利润,进而在企业内部实现再投资。这样一来,就可以形成“创造性的循环”,通过精心管理知识产权资产及其许可,来驱动新的研究和进一步的创新。怀着这样的信念,Sisvel通过推广经营知识产权许可项目,一方面支持其本身的自主创新业务,另一方面也持续支持其他公司的研发工作,最终达到促进技术发展的目的。通过这种方式,Sisvel帮助企业最大限度地提高专利价值,使潜在的被许可人更容易接触到这些专利权。那么,具体说来,Sisvel是如何操作的呢?近日,本刊记者有幸对Sisvel香港分公司总经理Marcello Dini先生进行专访,寻找问题的答案。

专业源自经验
China IP:
Sisvel在专利许可项目的开发和运营方面已经有数十年的经验了。请问Sisvel有何专长?

Marcello Dini:在过去的30年中,Sisvel公司参与了各种类型专利许可计划的开发和管理。我们的专长是提供消费电子领域技术标准化所需的必要专利。因为技术标准中综合了多种专利技术,而这些专利的持有人往往不尽相同,在联合许可项目出现之前,制造商不得不和各个专利持有人逐一谈判并取得许可。联合许可项目就是希望能够简化这一过程,让同行们能通过一个专利许可协议取得多家机构的授权,以便降低成本、节约时间。在通过此类联合许可协议帮助不同的专利持有人把专利许可给感兴趣的机构方面,Sisvel已成为世界领先的公司。

      另外,我们已经成功地建立了独特的内部资源整合系统、外部合作伙伴关系以及长效的新专利许可项目开发机制。在公司多年的许可活动中,Sisvel和各种外部法律和专业技术人员建立了强有力的合作伙伴关系,他们与Sisvel的工作人员紧密合作,共同解决最棘手、最复杂的问题。
Sisvel的座右铭是“纵览全球,因地制宜”。我们集团把对全球市场的了解和对当地的知识产权问题的深刻把握完美地结合到一起。我们所有的分支机构里都配备了专家小组以及先进的技术和设备,使得集团能够为客户提供最高标准的服务和支持。我们还打造了一个全球性的I T平台,综合Sisvel全球各分支机构人员的知识和技能,发挥杠杆效用,在管理和跟踪既有的和未来可能出现的被许可人方面,为客户提供无与伦比的高效经济的服务。

      其次,我们公司在诉讼方面的表现也可圈可点,而在特定功能测试方面的技术专长,更为Sisvel在当今复杂的许可市场中取得了独特的优势。

项目管理
China IP:
Sisvel在过去几十年中发展了哪些重要的许可项目?现在有哪些项目正在进行中?

Marcello Dini:一开始,Sisvel的目的是许可自己的专利。结果因为我们在管理专利组合的时候非常成功,如飞利浦、法国电信、德法无线电广播和无线电技术研究院等消费电子行业中主要的跨国公司都来找我们,让我们负责将他们最有价值的知识产权资产进行对外许可,其中就包括MPEG音频标准的相关专利组合,就是我们平时说的MP3。通过近15年的经营管理,MPEG音频许可项目在全球范围内已经签署了700余项许可协议。

     MPEG音频许可项目的管理有力地证明了Sisvel在保护知识产权方面的专长,凸显了我们在国际知识产权界的领先地位。

      在过去的几年里,Sisvel一直走在行业前沿,鼓励专利持有人将自己的专利投入专利池,并为被许可人创建获得专利使用许可的一站式服务,尤其是在无线通信和广播领域。Sisvel是世界领先的专利池许可管理公司,在创建不同标准的专利池方面经验丰富,我们创建的专利池包括DVB-T,即数字地面信号标准,以及在其基础上提出的DVB-T2;CDMA2000,美国一些网络使用的相当于UMTS的技术;UHF-RFID,编码标签的远程读取系统;最后还有第四代无线电话技术——LTE技术。

      目前,我们正努力为最新的Wi-Fi版本创建联合许可计划,这项技术可以让终端设备通过本地网络无线连接,同时,我们也在做DVB-C2,即有线数字电视的标准。因为最近收购了诺基亚450多项专利,其中包括一些关于无线标准的必要专利,使得我们公司在电信领域的工作有了很大提升。

China IP: Sisvel怎样通过和合作伙伴的协作使其知识产权效益最大化?

Marcello Dini:面对全球市场近期的发展态势和新兴市场的实力,许多公司都选择继续大力保护无形资产、促进无形资产商业化,以确保自己的竞争地位和盈利能力。出于这个原因,Sisvel不断与合作伙伴协商,以便为其取得最大的效益。我们为合作伙伴提供全方位的专利许可方案,从最初征集联合许可协议中的必要专利,协调各专利持有人之间的沟通交流,到拟定多方许可协议,执行和管理许可,直到收取、分发许可费用。

      我们意识到,如果想要一个联合许可计划取得成功,它必须对许可人和被许可人双方都有吸引力。特别是,它应当基于一个高效的许可平台,并由经验丰富的管理人员管理。专利权使用费率必须能够反映专利组合的技术价值。最后,它应该使用管理工具来提高工作效率,使申报和缴费过程对被许可人而言更为简易,同时让被许可人安心,保证每位被许可人都适用相同的条款和条件,这也有利于强化遵约机制。

China IP: 尽管联合许可项目的好处不言自明,但是联合许可项目的创建却常常意味着很大的挑战。请问Sisvel是怎样在联合许可的创建和管理上取得成功的?

Marcello Dini:技术和市场总处于不断的发展中,在某一领域或在某一地区成功的方法,即使在同一时间,也不一定是每个项目的最佳选择。Sisvel公司拥有几十年的专利管理经验,我们的优势是给客户和合作伙伴提供定制的服务。Sisvel能为不同的项目设计不同的结构,进而保证在满足专利权人在业务和管理上的需要之外,达到效益的最大化。

      我们的专业人员有着广泛的学术背景,倚仗着他们的专业知识,Sisvel在专利许可方面有着透彻的认识。此外,Sisvel的股东中无人涉足下游产业,这种真正的独立是简化和管理联合许可项目的一个关键因素,因为它保证了Sisvel的行为指向永远是为许可人带来更大的利益,同时最大限度地降低风险。

      目前,Sisvel已凭借其专业知识和经验,促进了许多新技术的引进和推广,并在技术研发和知识产权发展方面与主要的国际企业建立了紧密的联系。

China IP: 到目前为止,Sisvel的LTE/4G专利池计划已有哪些专利权人加入?这个项目现在还对LTE专利持有人开放吗?

Marcello Dini:现在这个专利组合中的专利来自凯希典公司(Cassidian,隶属欧洲宇航防务集团)、中国电信科学技术研究院(CATT)、韩国电子和电信研究所(ETRI)、法国电信、德法无线电广播(TDF)和荷兰皇家电信集团(KPN),其中也有Sisvel在2011年底收购的原本属于诺基亚的专利专利池目前仍然是面向所有拥有L T E必要专利的公司开放的,我们也一直在和有兴趣加入的公司交流。我们诚邀所有持有L T E标准必要专利的公司与我们联系,以便安排该专利池指定的独立评估机构对其专利的必要性加以评估。

China IP: 谁会成为专利池许可的收益方?

Marcello Dini:在标准条款和条件下,该专利池可以将其现有的L T E必要专利组合的许可费费率压低到每个设备仅0.99欧元。这将使被许可人受益良多,同时对主张降低总费率以使整个LTE产业获益的企业来说也是一个重要的机遇,他们可以加入到我们的专利池中以取代单独的许可谈判。该专利池为被许可人获取池成员所拥有的LTE必要专利铺设了捷径,并将会裨益整个产业。我们鼓励所有使用LTE技术的设备生产商以及所有可能持有LTE必要专利的公司联系我们,共同探讨我们的LTE专利池许可项目。

激励创新
China IP:
2008年,Sisvel集团成立了子公司Sisvel科技(Sisvel Technology),致力于研发活动和技术咨询。这是否意味着Sisvel将着手创造自己的专利?Sisvel科技成立的目的是什么?

Marcello Dini:Sisvel早已在公司内部建立了研发部,但自2008年以来,Sisvel集团决定借助Sisvel科技的支持更加有系统地做研发。Sisvel科技是一家专门致力于研发和技术咨询的公司,能够为第三方公司提供必要的技术,在评估专利的商业价值和技术潜力的同时,也致力于开发新的可形成专利的技术。Sisvel科技的主要业务有两项,一是为专利许可或作为第三方提供技术支持,特别是特定的侵权测试;另外,Sisvel科技还在进行自主研发、技术搜索以及开发新的知识产权资产。

      自其成立以来,Sisvel科技已经和众多国际顶级公立和私营研究中心展开了合作,目标是在消费电子领域内识别可行的创新和商业应用上的技术解决方案。在这方面与Sisvel合作的领先公司不胜枚举,如意大利电信公司、德法无线电广播公司(TDF)和伟士达公司(Vestel)等;公立和私营的科研院所包括视觉原子(Visual Atoms),创新科技研究中心(Centro Ricerche e Innovazione Tecnologia(CRIT)of RAI),慕尼黑无线电技术研究院(Istitutfür Rundfunktechnik (IRT) of Munich),皮埃蒙特超级计算中心——信息通信技术创新中心,ISMB协会和都灵皮埃蒙特互联网交易中心,以及都灵理工学院和罗马第一大学等顶尖高校。

      但是,对Sisvel科技和整个Sisvel集团来讲,这是远远不够的;事实上,他们启动了一个项目,将企业的研发能力和研究机构的研发能力结合起来,以扩大其国际影响力。大体的想法是建立一个技术中心,在全球所有市场促进创新。

对中国市场的期望
China IP:
您怎样看待中国的专利许可市场?Sisvel是否会在联合中国专利持有人加入许可项目上投入更大精力?

Marcello Dini:Sisvel很早就开始密切关注中国市场的优势,集团多年前在香港设立了分公司,目的就是关注中国市场并培育合作伙伴。香港分公司优越的地理位置使我们能够把握这个巨大的并不断扩大的消费类电子产品市场,并时刻关注中国的技术发展,而这些信息的披露通常只使用中文。

      从我们的角度来看,中国是知识产权许可业务最重要的市场之一,不仅是因为中国有大量的被许可人,还因为开展对华业务给我们提供了非常好的机会,可以和中国的专利持有人建立合作。因为有Sisvel香港分公司的直接支持,以及在中国大陆运营的高度专业化人员的辅助,我们的业务拓展团队正积极地在多元知识产权业务模式的基础上,谋求与中国的专利持有者建立合作关系。

      目前,在专利申请数量方面,中国专利持有者正在逐步成为主要参与者。然而,他们中很多人都没有足够的经验,不知道如何成功地使其知识产权资产商业化,Sisvel非常愿意提供服务和必要的技术来帮助他们达成这一目标。我们最近开始了和中国专利持有人的首次合作(2012年11月,SISVEL在LTE专利池计划中与中国电信科学技术研究院达成合作),我们诚挚地希望此次合作是与中国专利持有者全面合作的开始。

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