五花八门的新通用顶级域名

总第75期 李梦 China IP发表,[综合]文章

  4月11日,首次在北京召开的互联网名称与数字地址分配机构(ICANN)第46届会议正式落下帷幕,来自全球100多个国家的2800多人注册参加了此次大会。正如ICANN总裁Fadi Chehade在大会开幕式上所说,“本届会议创造了ICANN历史上参会人数的最高纪录,这是目前全球互联网地址资源领域范围最广、时间最长、规模最大的盛会”。

  数据显示,自2011年6月ICANN批准并启动了新通用顶级域名扩展计划以来,全球已经有1154家机构申请了1930个新通用顶级域名。专家表示,随着域名数量和规模不断壮大、同质化竞争越演越烈,域名的争夺势必越来越激烈。

  顶级域名现状
  国际上的域名管理机构是互联网名称与数字地址分配机构ICANN,成立于1998年。根据国际互联网域名体系,现有顶级域名分为两类:通用顶级域名(Generic Top Level Domain,简称gTLD)和国家与地区顶级域名(Country Code Top Level Domain,简称ccTLD)。随着ICANN于2012年1月首度开放了新通用顶级域名申请,将有无数的New gTLD诞生,成为互联网关键性基础资源的重要组成部分。据中国互联网络信息中心业务管理部高级运营主管薛原介绍,当前全球顶级域名包含22个通用顶级域名和200多个个国家及地区代码顶级域名。为了鼓励竞争,向用户提供多样化的选择,ICANN推出了新通用顶级域项目。

  开放申请新通用顶级域名被称作互联网有史以来最大的变革。据瑞士域名专家、Thomsen Trampedach合伙人Jannik Skou先生介绍,现在国外已有73个中文新通用顶级域名申请,另有32个申请来自中国大陆、台湾和香港的品牌,如宏基、百度、联通、搜狐等,将自己的品牌和产品的英文名称申请为新通用顶级域名。中文新通用顶级域名或中国品牌申请的新通用顶级域名共计121个。未来顶级国家代码顶级域名呈现10%-15%的增长。面对如此高速的增长势头,薛原对中国的新通用顶级域名发展充满了信心,“可以预见在不久的将来,域名的后缀将多种多样,尤其是中文通用顶级域将以其易认、易写、易记、易传播的特点越来越多地出现在中国互联网上。”

  据了解,全球范围内的任何公共或私人组织都能申请创建并运营新gTLD。申请人需要证明其具备运营注册机构所必需的技术、运营和财务能力并符合其他具体要求。此外,在中国,申请新顶级域名除了要得到ICANN的批准,根据工信部《中国互联网域名管理办法》第二章第八条的规定,“在中华人民共和国境内设置域名根服务器及设立域名根服务器运行机构, 应当经信息产业部批准。”第二章第十一条的规定,“在中华人民共和国境内设立域名注册管理机构和域名注册服务机构,应当经信息产业部批准。”ICANN估计,一项申请的评估过程最短需9个月,最长要20个月,因不同的申请而定。

  此外,满足上述要求的前提下,一个申请人可以提交多项申请。但是ICANN不允许两个或两个以上申请人使用相同的gTLD。若出现该种情况,将进入字符串争用解决程序。

  机遇与风险并存
  根据ICANN的官方声明,新通用顶级域名旨在向互联网用户提供更多域名空间选择、增加全球互联网的地域多样性和文化包容性,刺激域名行业市场竞争,同时创建互联网企业创新平台,刺激经济,在全球创造新的就业机会。但是作为互联网一次前所未有的重大变革,新通用顶级域名对人们的影响可以说有利有弊。

  对于企业来说,新通用顶级域名能够保护企业无形资产,塑造企业全球品牌价值。Thomsen Trampedach 2013年的数据报告显示,品牌顶级域名现有917个申请,均由大型品牌公司提出,根据ICANN政策,每个申请者需要交纳18.5万美元的费用和每年2.5万美元的年费,如此庞大的费用让大部分的中国企业望而却步。新通用顶级域名的开放可让这些注册企业的品牌效应进一步扩大,增加全球影响力。同时,互联网的安全对于企业来说也是不容忽视的问题,新通用顶级域名能够帮助企业更好的应对域名劫持、不良网站以及垃圾邮件等网络安全问题。最重要的是,新通用顶级域名的开放对于构建创新平台以及发展新的商业经营模式都是一次绝佳的机会。

  毋庸置疑,顶级域名已经从互联网的一小部分逐渐发展成为一种宝贵的知识产权财富。但是,随之而来的就是各种各样的问题:网络侵权,域名争议,恶意抢注等。由于ICANN开放注册新通用顶级域名,其注册数量一次性暴增超过80倍,并还会持续增加,那么企业未来每年用于评估、注册和管理顶级域名下二级域名的成本将大幅提高。还有一个最让企业头疼的问题:抢注。一旦企业的品牌通用顶级域名被抢注,会使用户产生混淆,影响企业的品牌清晰度,而针对品牌的钓鱼网站、灰色网站等潜在不良应用增多,将加大企业应对的难度和成本。

  薛原对记者介绍,按照ICANN的工作计划,预计将有超过1000个的新通用顶级域会在今明两年正式对外开放注册,为了保护知识产权,ICANN要求所有的新通用顶级域注册局在面向公众开放注册前,必须设置日升期(SUNRISE),期间仅允许经商标清算所验证具备相关权益的用户注册与自己商标匹配的域名;而面对数量众多的新顶级域,作为企业也没有必要对所有新顶级域进行保护,对于国内企业建议重点关注与自己行业相关的顶级域和中文通用顶级域,尤其是具备明确网络标识作用的顶级域,如“.公司”,“.网络”。另外,除去要对顶级域本身进行仔细挑选外,也需要对顶级域的运营者-注册局的情况多加了解。权威、专业、安全的注册局对于顶级域的长期发展和稳定服务至关重要。

  成立商标清算所
  由于新通用顶级域名的迅速发展,无数投机分子把眼光投向了这片前途光明的领域。为了帮助商标所有者保护其知识产权,在本次北京会议之前,ICANN于3月26日做出了一项重要决定:成立商标清算所。

  一些ICANN观察家表示,持有商标的企业应该考虑参与该计划。ICANN推出的商标清算所允许商标所有者在新的顶级域名推出之前注册自己的商标以及保护商标,以防止其他公司在顶级域名开始运行后,利用他们的商标来注册网站。

  商标权利人可以在新通用顶级域名开放注册前将自己的商标商标清算所备案。商标清算所备案的商标可适用所有的新通用顶级域名注册申请。随后,商标清算所对所提交的商标信息验证和核实,商标权利人可在域名的优先注册期将与其商标相匹配的文字注册成为域名。

  据了解,关于什么样的商标可以备案也有相应的规定。Jannik Skou介绍,已注册成商标,受法律或国家协约保护或法院判决认可的商标,含有可识别的文字要素的图形商标或者中文文字商标可以备案抑或是其他具有知识产权性质的商标标识可以允许备案。然而,带有“.”的商标专利、设计或州级注册商标均不可备案。

  企业在选择哪些商标应该被备案上面,Jannik Skou也提出了一些建议:企业的核心品牌是大多数企业都会想到第一位来备案的商标,但是也不能忽视在网络以及市场营销中心主要使用的商标

  防能胜防
  虽然目前国内企业的域名保护意识得到了很大的改善,但相对国外企业来说,我国的企业品牌保护意识还较为单薄。据了解,目前没有专门的单行法规范网络域名,主要是民法通则 和《反不正当竞争法》中的原则性条款。《最高人民法院关于审理涉及计算机网络域名民事纠纷案件使用法律若干问题的解释》第七条第一款明确审理此类纠纷所依据的实体法规范:“人民法院在审理域名纠纷案件中,对符合本解释第四条规定的情形依照有关法律规定构成侵权的,应当适用相应的法律规定;构成不正当竞争的,可以适用民法通则第四条、反不正当竞争法第二条第一款的规定。”据此,域名纠纷中构成侵权所适用的法律包括《商标法》、《著作权法》等。据浩天信和律师事务所廉运泽律师介绍,构成不正当竞争所适用的法律则是民法通则第四条和反不正当竞争法第二条第一款,即“民事活动应当遵循自愿、公平、等价有偿、诚实信用的原则”以及“经营者在市场交易中,应当遵循自愿、平等、公平、诚实信用的原则,遵守公认的商业道德。”国际上,法院在实践中会借鉴发达国家和有关国际组织的规定和经验,并考虑《保护工业产权巴黎公约》的规定。

  尽管中国域名相关立法在逐步完善,但恶意抢注行为并未随之减少,反而愈演愈烈。这就要求企业自身完善域名战略,提前做到有备无患。

  域名战略不容忽视
  在技术、品牌等无形资产逐渐成为企业核心竞争力的现代商业战场,很多企业都开始注重企业知识产权的保护,我国大部分用户对域名认识和保护力度仍然相对薄弱,域名注册量渗透率相对较低,不少中小企业以及创业个人都在无形中痛失商业利益与机会。近些年来,中国发生了多起域名冲突案例,开心网和千橡的域名官司就是一个比较典型的例子。

  针对如何具体实施企业域名战略,廉运泽律师也为广大企业提供了初步的解决方案:首先企业应全面注册与其品牌和产品相关的域名;其次,企业应建立统一的域名使用计划,在公司主要网站上使用公司最醒目、最有影响力的商业标志所注册的域名,并配套注册和使用相关经营范畴、产品线的域名;最后,企业应由专门的人员管理和监控域名的使用状态。

  随着企业信息化水平的逐步提高,企业的知识产权战略覆盖的范围也日益广泛。近年来,我国域名产业取得了快速的发展,域名作为互联网的重要入口和基础资源,已经成为企业知识产权的重要组成部分。在信息时代,企业应进一步学习互联网及域名相关知识,进一步提升其域名战略水平。

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