将程序进行到底

总第82期 袁真富博士 上海知识产权研究所常务副所长 本刊专栏作者发表,[商标]文章

  “金骏眉”差点成了正山茶叶公司的注册商标,同属武夷山地区的桐木茶叶公司对此肯定感到有些愤怒,甚至非常冤枉,因为正山茶叶公司还比它晚了几天申请“金骏眉”商标

  两家公司都遭遇了商标申请被驳回的相同结果。

  商标局认为“金骏眉”是红茶的一个品种,作为商标直接表示了本商品的品种名称和原料特点。不同之处在于,桐木茶叶公司未对商标局的驳回通知提出复审,而正山茶叶公司却采取了不同的态度,它向商标评审委员会提出了驳回复审。2009年12月7日,商标评审委员会认定“金骏眉”可以起到区分商品来源的作用,不会误导公众,予以初步审定。

  “金骏眉”的商标战由此拉开了序幕,甚至把武夷山市政府都牵扯进来当“和事佬”。这其中的是是非非,我们暂且不表,总之是闹的沸腾不已。但有趣的是,与此命运相似的并不止于金骏眉,“小肥羊”

  商标也有此奇遇。

  2004年11月,国家工商总局认定内蒙古小肥羊公司的商标“小肥羊”为驰名商标。这引起了陕西、河北、江苏等地4家小肥羊企业的激烈反应,它们联合在北京召开新闻发布会,请求国家工商总局收回“成命”,理由是“小肥羊”是通用名称,不得作为商标注册。据说“小肥羊”是内蒙古等地不蘸调料涮羊肉火锅吃法的通用名称,是当地一种传统饮食方式,还有另一种说法是,在当地统称小羊羔为“小肥羊”。

  其实,早在1998年12月,西安小肥羊烤肉馆就开始使用“小肥羊”作为字号和服务标识,并在2000年10月分别以“小肥羊”及图,向商标局申请注册商标。但商标局只核准注册了图形商标,没有核准“小肥羊”文字商标。廊坊小肥羊也在内蒙古小肥羊公司注册之前就曾申请注册“小肥羊”商标,但商标局以“直接表示了服务的内容和特点”为由将其驳回。

  后来,内蒙古小肥羊公司向商标局申请注册“小肥羊及图”商标用于餐饮饭店服务上时,商标局在2001年同样以“直接表达了服务的内容和特点”为由驳回申请。

  长期从事知识产权实务观察的王瑜先生曾经评论说:西安小肥羊在国家商标局驳回商标申请时没有积极申请复审,丧失了要求再次评审的机会。其他小肥羊也没有提出复审,都放弃了法律赋予的利用复审程序救济的权利。只有内蒙的小肥羊向商标评审委员会提出了复审请求并获得成功,结果是在众多的小肥羊中,只有内蒙的小肥羊成为合法注册的“小肥羊”。

  小肥羊的商标注册似乎提供了一种启示:如果你有心仪的商标,即使被商标局驳回申请,也不要轻言放弃,应该抓住商标法给予的救济程序,也许商标局否定的商标申请,商评委却加以肯定,即使商评委给予否定,法院却有可能肯定你的努力。

  严格讲,“国酒茅台”应该算得上屡败屡战的“励志典型”。贵州茅台十年来9次申请注册“国酒茅台”商标,均无功而返,但它永不言弃。在2012年7月,最终换来了国家商标局的初审公告。眼看胜利在望,却又抵不过树大招风的命运。白酒业和法律业可能从来没有这么亲密地“并肩战斗”过,在山西汾酒等众多酒企的抗议声,以及法律人士的一片热议声中,商标局在发布“国酒茅台”四个不同图案商标的初审公告后,据说共收到了95份商标异议书。这让“国酒茅台”商标注册的命运,至今都笼罩在一团迷雾之中。

  对于桐木茶叶公司,虽然它失去了成功注册“金骏眉”商标的机会,但幸运地是,又抓住了成功消灭“金骏眉”注册商标的机会。桐木茶叶公司发现正山茶叶公司的商标初审公告后,向商标局提出商标异议,失败后再向商评委提起异议复审,再失败后又向北京一中院提起行政诉讼,一审败诉后终于迎来美好的结局。2013年12月12日,北京高院作出终审判决,认定“金骏眉”是一种红茶约定俗成的通用名称,不应作为商标注册,判令国家工商总局商标评审委员会重新做出裁定。仅仅在法律上,这是一个多么曲折的,将程序进行到底的故事。

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  • longerfuzhou@163.com2014/3/7 15:34:43留言:我们总结起来就一句话的事实,可是他们要经过多少的程序啊。我佩服代理行业还有企业的坚持。


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