电信运营企业专利申请策略及实践探讨

总第82期 冯 明 中国电信集团公司技术部、教授级高级工程师、邓佳佳 中国电信股份有限公司上海研究院、产品开发工程师、熊小荣 中国电信股份有限公司上海研究院、知识产权经理发表,[专利]文章

  近些年,随着市场竞争格局的快速转变和企业转型的不断深入,电信运营企业在关注语音、宽带等传统通信业务的同时,也开始更加重视综合信息服务业务的提供。由此也引发了电信运营企业内部技术研发和产品创新的变革。专利作为企业创新成果最直接的体现形式,是检验一个企业技术创新和发展程度的重要指标之一。

  国内外电信运营企业近几年在新兴技术和业务上的创新呈现快速增长的态势,在诸如智慧城市、云计算、物联网、移动互联网等新兴领域都申请了大量专利。随着时间的推移,各种新技术、新业务会不断的涌现,电信运营企业技术研发的方向会越来越广,其申请的专利也必然越来越多,如何确定专利申请的方向,如何提高专利保护的质量,如何保证专利与企业发展诉求的一致性,值得去研究和探讨。本文从电信运营企业专利保护的基本特征出发,分析电信运营企业专利申请的主要类型及不同专利申请角度的相应策略,并探讨其典型的实践案例,为电信运营企业乃至信息服务相关行业的企业,在研究制定企业专利申请策略时提供借鉴。

  一、电信运营企业专利保护的基本特征

  在分析电信运营企业专利保护基本特征之前,首先需要明确电信运营企业在整个信息服务产业链中的定位及研发的方向。电信运营企业直接面对的客户是最终用户,其为最终用户提供的产品是全方位的信息化解决方案和服务。在整个产业链结构中,电信运营企业并不是孤立存在的,它还需要终端设备商、应用软件商、内容提供商、第三方系统集成商等不同机构的相互配合,才能为最终用户提供优质的服务。所以,电信运营企业的科研创新,不仅要发挥自身的技术优势,还要借助于整个产业链优秀的研发成果,更重要的是,要从用户的角度出发,研发出满足客户需求的信息服务产品。因此,电信运营企业的专利保护要与企业的定位和研发的方向保持统一。

  电信运营企业专利保护呈现以下几个特征:

  1、专利保护以防御为主。由于行业的特点,电信运营企业对产业链的依赖性比较强,很多新业务、新产品的研发往往需要借助产业链各方的通力合作才能完成。电信运营企业一般采取防御性保护策略,通过对产品进行全方位的保护,避免在市场竞争过程中受到侵权的威胁。

  2、注重集成创新。电信运营企业在做产品创新时,应着重关注用户的信息化需求,努力提高用户的服务体验,为用户提供成熟高效的信息化解决方案。因此,电信运营企业在进行专利保护时,不一定要非常关注最基础的原始创新,而更多的是要去关注如何利用好各种现有的技术,在它们的基础上进一步优化改进,去解决用户在实际应用过程中碰到的问题,从而达到一定的效果。这个过程,不是对现有技术简单的叠加,而是要进行系统的创新和协同。

  3、关注专利的实用性。电信运营企业的行业定位,决定着其所研究的技术及产生的专利成果必须能够应用到实际场景中去。如果企业所申请的专利缺乏一个良好的应用前景,不能和企业相关业务进行关联,那么这项技术最终会被束之高阁。同时,电信行业技术和产品的更新变革速度非常快,如果一项专利技术不具有良好的实用性,那么它也会很快地被淘汰,从而造成企业研发资源的浪费。

  二、电信运营企业主要关注的专利类型

  对电信运营企业来说,保护价值最高且申请数量最多的无疑是发明专利。由于电信运营企业特殊的行业特征,一方面要对技术和产品创新进行全方位地专利保护,以发挥专利防御的作用;另一方面,该行业相关技术积累的过程一般都比较漫长,且涉及大量的业务创新和系统集成,所以真正首创性的基础发明专利相对较少,一般以技术改进、集成创新,以及应用创新为主。电信运营企业主要的专利申请类型一般包括以下三种类型:改进型发明、组合型发明、应用型发明。下文分别对这三种类型的发明专利进行介绍。

  1、改进型发明

  电信运营企业申请的发明专利大部分属于改进型发明,这类专利主要依托现有技术,在其基础上,通过技术优化,改善其基本性能,使之产生新的改进效果。比如,“一种移动终端数据传输优化的方法和移动终端(C N200910223564.0)”、“ 移动终端与服务器通信优化方法及系统(CN201010264334.1)”等专利,都是基于既有的数据传输或通信的机制基础上,进行局部的方法优化,产生明显的改进效果。

  2、组合型发明

  组合型发明也是电信运营企业中经常申请的一类专利, 这类专利是将现有的几种相关技术进行融合创新,使之成为一个新的解决方法,解决过去单个技术无法解决的问题。电信行业涉及大量的技术和应用,不同的技术和产品很难孤立开来, 将不同的技术和产品重新巧妙地组合起来,往往能够产生意想不到的效果。比如,“一种基于安防告警和视频监控的联动控制方法与系统(CN201010251791.7)” 、“一种通过移动通信网络P S 域发送短信的方法和系统(CN200710140993.2)”等专利,都是巧妙的将几个相对成熟但又相对独立的技术融合在一起,演变成为一个新的方法和系统。

  3、应用型发明

  应用型发明也是电信运营企业非常关注的一类专利,这类专利离产品化最为接近,它是将某个传统领域里的关键技术,应用到一个新的领域而产生的一种别样的新效果,表现出明显的创造性。比如,“应用于移动视频监控的云镜控制方法、系统和设备(CN200810182430.4)”、“应用于云存储的快速文件更新方法及系统(201110415882.4)”等专利,都是将某个传统的技术应用到一个新的领域,产生新的显著效果,具有非常重要的实用价值。

  三、电信运营企业专利申请角度及相应策略

  上文对电信运营企业主要专利申请类型进行了梳理分析,从总体上可以确定电信运营企业在专利申请和技术创新过程所需要重点关注的方向。而更具体地,电信运营企业在对技术和业务研发过程产生的优化改进、集成创新、应用创新等成果进行专利申请保护时,主要的专利申请角度和相应的申请策略,可以从以下几个方面进行分析。

  1、从系统角度进行专利申请保护

  电信运营企业在技术和产品创新中,经常会涉及到研发一个全新的产品或系统。如果这个新的产品或者系统,具有系统层面的创新,那么就可以从系统角度进行专利保护。这类专利可以是一个全新的新系统,也可以是对原有系统的改进,还可以是结合不同系统优势进行融合的创新。比如,在网络系统,通过增加新的网元和新的交互手段达到显著的改进效果;在应用系统中,提出一种新的系统架构,实现创新的业务模式等等,都可以从系统角度进行专利保护。

  系统角度申请的专利一般范围较大,专利权利的要求多集中在对整个系统架构的描述上。由于电信行业所涉及的各类软件系统、硬件系统、网络系统都经历了相当长时间的发展,一般已经具备了相当的成熟度。因此,如果从系统角度进行专利保护,一定要保证该系统确实具备较好的创造性和新颖性。

  从系统角度出发申请的典型案例是“运营级网络视频监控系统(C N200510110364.6)”,该专利提出了一种新型的网络视频监控系统,实现了新的可运营的视频监控业务模式,具有一定的创新性。该专利出现在国内网络视频监控系统大规模发展以及电信运营企业大规模运营网络视频监控业务的早期阶段。在当时的技术背景下,具有较强的创造性,因此从系统层面保护获得成功。但需要注意的是,除非较早的涉足某个新的技术或业务领域,对电信行业一些相对成熟的技术,单独从系统角度申请发明专利其实是比较困难的,该类专利申请的成功率相对会比较低。在系统设计角度有创新性的技术,可以将其中若干个创新技术点拆分开来,每个专利聚焦某一个关键技术点,结合方法或装置等角度进行申请,围绕该系统形成若干个专利组成的专利群。

  2、从方法角度进行专利申请保护

  从方法角度进行专利保护,是比较主要的专利申请保护的角度。一般情况下,电信运营企业的大部分专利都是从这个角度提出申请的。这类专利一般是方法层面的创新,可以是为制造某个产品或者解决某个技术问题而创造的新的操作方法和技术过程。比如,通信方法、图像处理方法、加解密方法、控制方法等,这类专利通过提出新的方法或对现有方法改进,可以达到明显的效果。

  方法类的专利的权利要求一般会表现在该方法的创新流程上,而有些方法流程的专利可能来源于某个软件或算法,在申请的时候就需要注意从描述方法的角度来描述,尽量避免进行软件实现层面的描述,例如涉及到的某个具体函数设计方式、代码等都不适合申请发明专利

  从方法角度出发申请的典型案例是“实现语音导航的方法(CN200610129109.0)”,该专利是一篇典型的改进型专利,它提出了一种通过电话或互联网实现交互式语音应答的方法,实现了更优化的语音导航功能,具有一定的创新性。该专利的价值在于其利用了现有的通信技术,在其基础上结合电信用户的切实需求进行了技术改进,解决了传统语音导航设置不灵活,无法根据用户需求自定制导航目录且移植困难等问题,具有创新的应用效果。在申请这类方法角度创新专利的时候需要注意,专利方法类专利势必会包含有一些实现的流程,但是不能仅仅以一个新的流程就作为创新的依据,应当突出表现解决的某个技术问题,采用的某个新的技术手段,且产生了一定技术效果。同时,也应该注意,电信行业涉及大量的智力活动规则,诸如协议、规则等不能作为新的方法申请专利

  3、从装置角度进行专利申请保护

  电信运营企业在提供综合信息服务的过程中,离不开终端设备作为信息的载体。因此,电信运营企业的技术创新,必然有相当一部分来自于装置的创新。从装置角度进行保护的专利一般是装置设备层面产生了组成结构、内部单元、设备交互控制等方面的创新。比如,可以对某个产品所涉及的硬件结构、软件模块、终端交互方法等方面进行创新,达到优化改进的目的。

  装置型的专利在申请的时候需要注意描述清楚装置具体的技术创新点,仅仅描述装置的功能和使用方式是不够的,需要进一步写明该装置实现的技术细节,例如装置软、硬件组件的创新逻辑等。

  从装置角度出发申请的典型案例是“通信装置和CDMA终端(CN200910249745.0)”,这篇专利提出了一种新的通信装置,结合现有的终端技术和中间件技术,实现通信装置与M2M系统平台的互连互通,且具备更灵活的开发配置和接入能力。该专利对现有技术进行组合优化,产生明显的改进效果。在信息服务行业,各类新型设备/装置相关的技术创新,很多利用到了技术的组合。这类专利往往具有一定的新颖性,但也有一部分被认为创造性不足而被驳回。这些专利被驳回的主要原因是这些新的装置是传统技术或装置的简单、常规、可预见的组合。所以申请时需要注意,新装置的构成组件不能是简单的叠加,在功能上要相互支持,最后具有突出的实质性特点和显著的进步,才能为一件优秀的发明专利

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