专利审查高速路(PPH)的新发展

总第87期 赵晨 国家知识产权局专利局审查业务管理部发表,[专利]文章

  “专速路”(PatentProsecutionHighway,简称PPH)由美国专利商标局(U SPTO)和日本特许厅(J PO)于2006年最先提出并实践,历经七年多的发展,已成为全球“首个得以真正实施的工作共享项目”。

  截至2014年1月6日,世界上已有31个国家/地区专利审批机构以不同程度参与P PH。中国国家知识产权局(S IPO)于2011年11月1日首先启动了与J PO的双边P PH试点,此后两年间,迅速推进,现已初步建成中国对外PPH合作网络。

  本文将首先阐释P PH概念的演进,其次,将论述中国实践P PH的路线及现状,最后,试图对P PH的未来发展作一展望。

  一、PPH概念的不断发展- -从常规PPH和PCT-PPH到PPH MOTTAINAI

  P PH本质上是一种加快审查机制,使得一国/地区申请人能在另一国/地区更快地获得专利,有助于海外获权。由于这种加快是建立在利用(注意,不是承认)在先审查局(O ffic e of Ea rl ie r Examination,OEE)检索和审查结果的基础上,因而也可以减少在后审查局(Office of Later Examination, OLE)一定的工作负荷。PPH流程大致如图1所示。

  图1 PPH流程示意

  通常所说的P PH包括两种类型,即常规P PH和P C T-P PH。常规P PH是指,申请人在首次受理局(Office of First Filing,OFF)提交专利申请后,以该申请为优先权在二次受理局(O f f i c e o f S e c o n d Fi ling,O SF)提出相应申请后,若O FF审查确定申请具有可专利性,申请人可向O SF对相应申请提出加快审查请求;而P C T-P PH是指,P CT申请在国际阶段得到具有可专利性的肯定书面意见或国际初步审查报告后,申请人可在PCT申请进入国家阶段后请求加快审查相应申请。

  2011年7月,J PO提出“P PH MOTTAINAI”(又称“再利用P PH”),扩展了常规P PH中巴黎公约路径下的P PH适格申请范围。具体而言,下述两种情形的申请可以请求PPH:(1)申请人在O FF提交专利申请后,以该申请为优先权先后在其他两个O SF提出相应申请,若其中一个O S F审查确定申请具有可专利性,申请人可向另一O SF对相应申请提出加快审查请求;(2)申请人在O FF提交专利申请后,以该申请为优先权在O SF提出相应申请,若O SF审查确定申请具有可专利性,申请人可向O FF对相应申请提出加快审查请求。换言之,申请只需要与对应申请具有相同的最早日即可,该最早日可以是申请日,也可以是优先权日。

  PPH MOTTAINAI是对P PH概念的重要拓展,对于P PH的不断发展意义重大。首先,其直接拓展了适用于P PH的申请范围,使得更多的申请能够进入P PH程序,增强了P P H的现实影响力;其次,适格申请范围的扩大使得申请人在全球加速获权的途径更加多样化,申请策略更加多元化;再次,增加了专利局之间相互利用检索/审查结果的可能性,拓展了工作共享的空间;最后,P PH适格申请判断是专利局审查P PH请求的第一步,扩大P PH适格申请范围,减少不符合P PH要求的申请情形,客观上可减轻专利局判断P PH适格申请的工作负担。2014年1月6日启动的全球P PH试点(G lobal PPH)及五局P PH试点(I P5 PPH)均包含PPH MOTTAINAI。

  二、PPH试点的中国实践--完善加快审查,服务对外申请

  在中国发明专利申请的加快审查主要按照国家知识产权局令第65号《发明专利申请优先审查管理办法》进行,然而该办法第三条明列:依据国家知识产权局与其他国家或者地区专利审查机构签订的双边或者多边协议开展优先审查的,按照有关规定处理,不适用该办法。据此国外发明专利申请需要请求S I PO加快审查的,一般需要通过在SIPO提出PPH请求来要求加快审查。

  2011年年末,S IPO首先启动了与J PO、U SPTO的双边P PH试点。此后(截至2014年1月6日),又先后与德国、韩国、俄罗斯、丹麦、芬兰、墨西哥、奥地利、波兰、新加坡、加拿大、西班牙、葡萄牙及欧洲专利局等15个国外专利审批机构启动双边/多边P PH试点(具体试点情况参见表一)。需要指出的是,于2014年1月6日启动五局P PH试点(I P5 PPH)是S IPO首次参与的多边P PH试点,也是SIPO首次允许符合PPH MOTTAINAI条件的申请请求PPH加快审查。

  表一 SIPO对外PPH试点一览(截至2014年1月6日)

  截至2013年12月31日,S IPO受理P PH请求累计5602件(具体分布情况参见表二),其中,常规P PH请求4386件,PCT-PPH请求1216件。

  表二 SIPO受理的来自合作伙伴国的PPH请求(截至2013年12月31日)

  图二 SIPO受理PPH请求按技术领域分布(根据IPC分类)

  S I PO参与P PH,一方面,补充完善了中国发明专利申请的优先审查制度安排,对于完善中国专利审查程序具有建设性意义。另一方面,我国申请人在国外专利申请及审查过程中的主要困难之一即系“国外审查周期过长”,对外建立P PH合作网络,覆盖我国对外申请主要目的地,可以为我国创新主体在海外的专利申请和布局提供快速而便捷的通道,有效支持企业等市场主体在境外取得专利权,符合《国家知识产权战略纲要》的战略目标。

  截至2013年6月30日,我国申请人在S I PO的P P H合作伙伴局提出P PH请求累计583件(具体分布情况参见表三),其中常规P PH请求161件,P C T-P PH请求422件。我国申请人使用P C T-P PH较多,即利用S I PO作为P CT国际单位作出的P CT国际工作结果向国外专利局提出加快审查请求。

  表三 SIPO合作伙伴局受理的来自中国的PPH请求(截至2013年6月30日)

  据W I PO数据中心数据,中国内地申请人于2010年、2011年和2012年分别在境外提出发明专利申请(含直接申请和P CT申请进入国家阶段)计14972件、19989件和2 5016件。《专利积压和相互承认系统的经济研究》乐观地认为,2010年后五年间,中国对外专利申请量保守来看将年递增36%。可预见的是,P P H在为中国申请人海外快速获取专利权方面将持续发挥作用。

  三、PPH演进的未来趋势--一国授权,多国加快

  在P PH发展早期,P PH试点主要系双边合作,即特定两个专利局之间的加快审查和工作共享安排。随着越来越多的专利局加入P PH合作,不同局两两之间形成越来越多的P PH协议,在实务中造成了不同的P PH协议往往在适格申请、权利要求对应性、文件提交、请求修改等问题上存在不同的要求或限制,导致申请人不得不额外付出大量的时间和精力去适应这种状况。因此,近年来,各P PH参与局一直致力于协调P PH的要求 和流程,朝着制定PPH通用指南,实现要求和流程一致化、标准化的单一程序安排的方向发展。

  目前,全球范围内提出P PH请求的要求和流程已有很大的精简与协调。例如,相当数量的专利局允许按照M O T T A I N AI的条件,放宽可提出P PH请求的适格申请范围;绝大多数PPH参与局关于权利要求对应性的解释和应用日趋一致;绝大多数P PH参与局在尽最大程度使用案卷信息访问系统,减轻申请人提交文件的负担,并尽最大程度接受机器翻译的权利要求书和审查意见通知书;绝大多数P PH参与局在驳回P PH请求前都会给予申请人至少一次补正的机会。当然,PPH参与局均在本国/地区专利法律法规的框架下保留了各自实务操作的特别空间。

  上述工作为在全球制定单一的P PH协议、建立简化的多边 P PH体系奠定了基础。在此体系下,申请人在多个专利局提出专利申请,只要有一个专利局作出关于申请具有可专利性的肯定审查意见,申请人即可在其他专利局对相应申请提出加快审查请求。简而言之,系“一国授权,多国加快”。在此方面,已于2014年1月6日启动的全球P PH试点(G l o b a l P PH)和五局P PH试点(I P5 P PH)将是具有重要探索意义的实践,有待进一步观察。

    中国知识产权杂志总第87期

分享到:


免责声明:凡本网注明"来源:XXX(非中国知识产权杂志出品)"的作品,均转载自其它媒体,转载目的在于传递更多信息,并不代表本网赞同其观点和对其真实性负责。本网转载其他媒体之稿件,意在为公众提供免费服务。如稿件版权单位或个人不想在本网发布,可与本网联系,本网视情况可立即将其撤除。新闻纠错:010-52188215,邮箱:chinaip@hurrymedia.com

会员留言


只有会员才可以留言, 请注册登陆

查询及评价系统

文章检索

关键词:

在线调查

日前,最高人民法院公开宣判“乔丹”商标争议行政纠纷10件案件,你觉得判决是否合理?