4G时代,谁主沉浮?

总第87期 李雪 China IP发表,[互联网]文章

  对于不是通讯领域专业人士的我们,4G话题近期也不会陌生,起码几大运营商铺天盖地的巨幅广告,优惠套餐,宣传口号已经随处可见。让大众在未谋其面之前先闻其“声”。如果你还不了解即将到来的4G时代是什么,那么让我们简单了解一下:

  4G是第四代通讯技术的简称,G是generation的简称。4G系统能够以100兆的速度下载,比以前的拨号上网快2000倍,是3G移动电话速率的50倍,上传的速度也能达到20兆。有了这样的速度,无论是手机还是网络电视、物联网等的应用都将会变得十分便捷,因此,其形成的产业潜力巨大。目前在全球81个国家已有213张LTE商用网络,其中FDD-LTE商用网络192张、TD-LTE商用网络11张。我们经常可以看到4G和LTE共同出现,究竟他们是什么关系?据记者了解,在ITU(国际电联)的定义里,任何达到或超过100兆的无线数据网络系统都可以称为4G,所以实际上,4G现在至少包含了LTE和WiMAX两大不同类型的无线数据网络。在国内,中国移动采用的是TD-LTE,中国联通和电信采用的是FDD-LTE。

  据了解,LTE有两种系统模式,分别是FDD(频分)和TDD(时分),一般用FDD-LTE和TD-LTE来区别两种不同的系统模式。频分双工(FDD)和时分双工(TDD)是两种不同的双工方式。FDD是在分离的两个对称频率信道上进行接收和发送,用保护频段来分离接收和发送信道。FDD必须采用成对的频率,依靠频率来区分上下行链路,其单方向的资源在时间上是连续的。FDD在支持对称业务时,能充分利用上下行的频谱,但在支持非对称业务时,频谱利用率将大大降低。

  FDD-LTE是最早提出来的LTE系统模式,发展至今最为成熟,在世界各国推广的LTE系统模式中也最为普遍,备受广大的网络基础设备厂商和终端生产商的支持,高通就是FDD-LTE主要支持者和芯片供应商之一。而目前,几乎现在所有存在商业化LTE网络的国家都在使用FDD-LTE系统。

  4G将带来哪些改变

  4G时代,收益的不仅是三大运营商,因为4G的使用,核心网和服务器、交换机、光纤传输的网络将需要大量的扩容,另外一种是建设服务类的厂商、新增的天线、基站需要集中的更换。

  对于新业务来说,高速率、稳定性强的网络已经成为移动互联网等新兴产业持续发展的基本要求,微信、微博、易信等等业务的创新应用与4G网络的发展息息相关,由于4G业务的商用,市场上多种创新业务例如微视、智能家居等等必将获得较快发展。中国联通网络技术研究院首席专家唐雄燕教授介绍说:“对视频的服务来说,可能会更有利,4G的环境下会更流畅,另外4G环境下单位流量的价格会下降,会促使大家更多的使用网络。所以有关移动互联网开发商而言,相应的都会在环节中受益。不管是做社交和网络游戏还是做即时通讯的,以及包括电子商务等都会在中间找到自己相应发展的空间。”

  移动互联网专家付强认为,4G网络环境的成熟,会对目前的互联网电视体系带来全新的变革。“我们用互联网看电视,它本身对带宽的要求很高,而现在有了4G以后,能提供100M的接入水平。这样就意味着,过去我们卖互联网电视机顶盒,用户需要接入网线。现在我们让用户拿到家里面,不需要接入网线就可以看。另外一方面,由于4G技术,我们考虑到了用户的移动,可以让用户拿着这个在任何地方都可以看互联网电视,这是互联网应用体系整个的变革。”

  市场竞争已开启

  2013年12月4日下午,工业和信息化部正式向三家运营商发放TD-LTE牌照,“为贯彻落实《国务院关于促进信息消费扩大内需的若干意见》要求,工业和信息化部根据相关企业申请,依据《中华人民共和国电信条例》,本着“客观、及时、透明和非歧视”原则,按照《电信业务经营许可管理办法》,对企业申请进行审核,于2013年12月4日向中国移动通信集团公司、中国电信集团公司和中国联合网络通信集团有限公司颁发“LTE/第四代数字蜂窝移动通信业务(TD-LTE)”经营许可。”至此,宣告我国通信行业进入4G时代。

  据了解,我国计划在2014年底前加快4G商用步伐,使商用城市超过300个,用户超过3000万户。而在用户最为关注的价格方面,据目前了解,4G与固定宽带网络在价格方面不相上下,而且计费方式更加灵活机动,用户完全可以根据自身的需求确定所需的服务。此外,4G可以在DSL和有线电视调制解调器没有覆盖的地方部署,然后再扩展到整个地区。

  日前,工信部部长苗圩表示,今年通信业有望成为投资亮点,工信部将支持4G移动通信网络的快速建设,投资额有望超过3500亿元,其中4G投资达到1000亿元。工信部今年将大力培育信息消费,支持4G加快发展。2014年底前,4G商用城市将超过300个,用户超过3000万。同时,落实“三网融合”推广阶段实施方案,加快将业务双向进入扩大至全国,力争IPTV用户数突破3300万。苗圩强调,今年中国将进一步提升TD-LTE后续发展能力,提高多模手机终端芯片、仪表等产业链薄弱环节研发和产业化水平。

  随着可预见性的使用4G人群的扩大,三大运营商对4G的投资也随之加大,其中中国移动最为积极。2014年中国移动预计在4G资本开支约为750亿元,主要用于中国移动4G网络建设,这也必将给通信主设备商以及传输配套厂商带来较大的收益。中国移动总裁李跃表示,4G开创了移动通信一个新的时代,宽带移动通信将促进全社会基本设施普及以及各种应用创新等,为社会带来全新的体系。

  4月17日,中国联通发布2014年3月份运营数据,移动用户新增401.6万,累计用户达到2.897亿。在此前,3月18日,中国联通在全国25个城市开展4G网络服务商用,年底4G商用城市可达300个。中国联通称,随着4GLTE服务在部分城市推出,自今年3月起,开始披露包括3G与4GLTE用户在内的移动宽带用户数。3月新增移动宽带用户328.7万,累计达1.323亿户。数据显示,3月份中国联通固网宽带用户净增71.3万户,累计用户6644.1万户;本地电话用户减少33.3万户,累计用户为8778.9万户。

  三大拥有4G牌照的企业只剩下中国电信还在沉默,而在4月16日,中国电信也发出声音,在启动4G商用40多天后,中国电信在网上营业厅上线并启动预售首款4G智能手机,与移动和联通不同,该款手机支持中国电信的3G(CDMA2000)和2G(CDMA)网络,并能够兼容TD-LTE与LTEFDD两种4G制式。这意味着待中国电信4G手机号卡发售后,电信用户无需更换手机就可直接使用到4G服务。

  随着4G牌照的发放,也将推动多领域的增长。这包括,移动游戏有可能成为炙手可热的投资领域。其实就是社交平台,网络承载能力将直接提升图片、视频以及语音等的分享质量。此外,4G网络建设和普及还将有力地刺激手机视频业、地图导航服务、可穿戴设备等众多行业的崛起。

  专利决定胜负

  据了解,LTE/LTE-A专利年度申请量从2005年开始激增,并于2008年达到峰值,这跟LTE/LTE-A标准的制定时间是完全一致的。3GPP(第三代合作伙伴计划,3rdGenerationPartnershipProject,即3GPP。是一个成立于1998年12月的标准化机构。目前其成员包括欧洲的ETSI、日本的ARIB和TTC、中国的CCSA、韩国的TTA和北美的ATIS)。在2004年底启动LTE项目之后,以频繁的会议推动LTE标准化,各公司在这段时间的LTE专利申请量也跟着猛增;随后,从2009年开始,LTE专利申请量有所下降,这一方面是由于在2008年3GPP完成了LTER8版本的制定,所以相关的专利申请有所减少;但另一方面,由于3GPP在2008年3月开始了LTE-A的标准化进程,所以LTE/LTE-A专利的申请量仍然保持在较高的水平。2011年LTE/LTE-A专利申请呈直线下降则是由于专利公开的滞后性所致,随着3GPP组织对LTE演进技术的标准化推进,预计LTE/LTE-A专利申请会呈现稳步上升的趋势。

  对于国内企业而言,中兴、华为在LTE的专利都有了一定的积累。中兴通讯知识产权总监沈剑锋表示,目前中兴通讯已经在一些核心技术上取得了突破,提交4G方面的相关国内外专利申请1000余件。

  国内另一巨头-华为也不甘示弱,华为公司在无线通信领域拥有2204件基本专利;在4G领域拥有865件基本专利,占全球4G领域的15%,位居业界前列。在专利布局的基础上,华为公司利用各类展会等机会,努力拓展市场。在4G网络设备方面,目前华为公司在全球范围内获得的4G网络工程合同数量位居前列,参与了全球244个商用4G网络项目中的110个。

  可以预见,随着4G产业的遍地开花,随之而来的相关专利诉讼将成为各企业间角逐的关键法宝。据记者了解,深圳中院、上海高院都已有相关的案例发生。由于这些案例目前还未刊载审判文书,具体情况不得而知,但可以肯定的是,与4G相关的知识产权话题将是未来值得关注的。

  就可预见的企业间的相关知识产权诉讼,本刊记者也采访到了北京金诚同达律师事务所汪涌律师,他表示:“企业首先还是要加强研发和创新,我们拥有的自主知识产权越多,我们在谈判桌上就越主动,一来可以制约外国知识产权人报高价,二来可以用其作交换。其次要对国外厂商的专利了如指掌,详加研究。再次,国内企业要形成统一战线,不要被一些外国厂商用小恩小惠各个击破。当然在这方面,国家主管部门应该加强协调和指导。最后真要发生诉讼,一定要用好法律救济程序。”

  在4G相关产业中,中国企业在专利储备和运用方面并不占有优势,因此,在未来,中外企业的诉讼,中国企业间的诉讼都将有可能频繁发生。而在预防或是准备阶段应有哪些不同的措施?

  汪涌认为,中外对抗是产业主导权的博弈,中中对抗是企业之间利益的博弈。两者层次完全不同,中外对抗一旦中方败诉,受影响的可不是一家中国企业,而是这个行业所有的中国企业。需要及早筹划,未雨绸缪。

         中国知识产权杂志总第87期

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