“多面手”绅士——专访亚洲专利代理人协会会长邝志强

总第87期 谭增 China IP发表,[专利]文章

  亚洲专利代理人协会,(Asian Patent Attorneys Association,APAA)成立于1969年,现有18个分会,约2300名会员,遍及亚洲区24个法律管辖区(法域)。作为最早成立的亚洲专利相关非官方组织,40多年来,APAA在亚洲的专利事业发展中持续发挥着重要的作用。2012年,APAA经历了巨大的变革,持续了40多年的会长委任体系被打破,取而代之的是公正透明的公开选举体系。邝志强先生经过候选提名、竞选、投票的严苛程序,成功当选为APAA的新一届会长,同时他也是自建会以来第一位成为该会会长的香港人。

  邝先生有着“多重身份”,除了担任APAA会长之外,他还是香港薛冯邝岑律师行的合伙人,会亲自处理复杂的案件;由于对香港知识产权事业做出了突出贡献,他还被香港政府授予了太平绅士衔头;他还是香港赛马会的一名会员,闲暇的时候会去跑马地看看106自己饲养的马的表现。《中国知识产权》杂志记者有幸采访到了邝志强会长,希望能够更多的了解APAA及这位有着“多重身份”的和蔼绅士。

  ChinaIP:作为最早成立的亚洲专利相关非官方组织,经过40多年的发展,APAA已经有2300多名会员了,请问协会会员的构成是怎么样的?

  邝会长:APAA的会员不是以国家为单位来划分,而是以法域(jurisdiction)为单位划分的。例如,香港、澳门、台湾虽都是中国的一部分,但由于其属不同法域,因此也分属于不同分会。APAA目前有18个分会,它们分别是澳洲、孟加拉、香港、印度、印尼、日本、韩国、澳门、马来西亚、缅甸、新西兰、巴基斯坦、菲律宾、新加坡、锡里兰卡、台湾、泰国、越南。APAA有两种类型的会员,一种是个人会员(individualmember),即个体从业人员,主要包括专利代理人,专利律师,也有退休的法官;另外一种是组织会员(organizationmember),以律所为例,要求该律所至少有一名合伙人是个人会员,这家律所才能成为组织会员。成为组织会员的律所,其非个体会员的工作人员同样可以以律所的名义去参加APAA周年会议。APAA每年在亚洲区的一个分会会负责统筹举办一场周年会议。随着知识产权的重要性被越来越多的人所认知,参加周年会议的人数也日益增多。去年的周年会议在河内举行,有来自70多个国家和地区的1600多人参会。除了会员之外,还有众多的区外观察员也积极参与进来。APAA的各分会和当地的知识产权局及有关知识产权的其他政府及非政府机构都建立了良好的关系。例如当地政府要修改一些专利相关的法律或知识产权法律,首先会和APAA当地分会征求意见。因此每一个分会在亚洲地区很多国家都有一定的影响力,尤其是在知识产权法律发展方面。

  ChinaIP:香港从1997年回归到现在,一直在实施“一国两制”政策。行政上的特殊性是否使得其在专利体系方面也有自身的特殊性?

  邝会长:香港专利分为标准专利和短期专利。标准专利是指由指定专利局审查、授权后在香港获得注册并授予的专利。指定的专利局包括中国知识产权局、英国知识产权局和欧洲专利局(指定英国)。取得标准专利有两个步骤,首先申请人应将其发明向指定专利局提出申请,在申请被指定知识产权局或专利局公开后的6个月内向香港知识产权署注册处申请记录。注册处经形式审查后予以记录并公布。然后在专利权被授予后的6个月内,向知识产权署申请注册和授权。注册处经形式审查后准予注册并授予香港标准专利予以公布。标准专利的保护期为20年,自在指定专利局申请之日起算。

  在1997年的时候,香港设立了短期专利保护制度。申请人不需要向英国、欧洲或者是中国大陆的知识产权部门提出申请,可以直接向香港知识产权署提出申请,且不对申请进行实质审查。但申请人在提交短期专利申请过程中需要提交PCT国际检索单位所发出的审查报告,这可显示该申请的强弱程度。这是一个比较特殊的制度,短期专利的有效期是4年,可续展4年。设立短期专利是出于对香港工业发展特质的考虑。有些产品的生命周期很短,它们是具有短期商业价值的发明,申请人需要在短期内获得专利保护,进而快速进行产品生产。

  ChinaIP:既然在英国、欧洲和中国大陆都可以先申请专利,然后再在香港生效,那大部分人会怎么选择这三个地方?

  邝会长:这个主要是看申请专利的公司是国外公司还是本地公司,同时也要看产品的科技是什么。国外的公司一般会从欧洲或者英国入手。例如一家美国公司,考虑到申请语言的因素,更多的是到欧洲或者英国提交申请。大陆的公司一般是在大陆申请,到香港做重注。而香港本地的公司则常会从短期专利开始,可以在几个月内就可以拿到专利权了。进而利用《巴黎公约》的相关规定,在香港申请短期专利之后的12个月内去外国申请专利,这也是一个申请策略。

  ChinaIP:香港专利代理人和大陆专利代理人在从业要求上有什么不同?您作为在专利代理行业从业多年的前辈,对于即将进入这个行业的后辈,有什么建议?

  邝会长:香港专利代理人行业与内地专利代理人行业有所不同。在内地,要成为专利代理人需要经过专利代理人资格考试,而香港到目前为止还没有一个特别的规管,也没有一个专门针对专利代理人的资格考试。但是亚洲专利代理人协会香港分会的会员大部分都是通过律师资格考试的。之所以会有这样的现象可能和历史有关,例如日本和韩国在40多年前的初期也没有规管,随着科技工业的发展,对专利代理人的需求量增加,日韩政府开始重视规管,设立了相关资格考试。

  要做一个专利代理人,首先一定要投放很多的时间和精力去考取相关的资格,无论是律师资格还是专利代理人资格。不过要成为好的专利代理人,除了懂得撰写好的专利文件之外,还要掌握相关专利法律知识及商业法律知识。在撰写专利文件之后,还要有能力把专利商业化,用专利产生经济效益。除此之外,良好的沟通能力也很重要,同时也是最难的。因为专利本身比较复杂,专利法律也比较复杂,如果和客户沟通的时候,可以用简单的话来说明一些复杂的概念,让客户理解你的建议,帮助他们做出一个正确的决定,这样的服务才有意义。

  ChinaIP:据我所知,APAA在2012年对会长选举的制度上做出了重大的调整,您是自建会以来通过公开竞选成为会长的第一人,竞争是不是很激烈?

  邝会长:是的。事实上APAA从1969年建会到现在,40多年来没有进行过公开的竞选,新一届的会长都是由上一届会长指定委任产生的。可能在建会初期,在协会规模和会员人数都比较少的情况下,这种委任方式是有利于当时的发展的;但随着协会规模的逐渐增大,会员日益增多,为了能够让协会更加健康地发展并同时促进行业发展,显然需要一个更加民主的方式,使得新任会长能够以协会会员利益为出发点,本着对会员负责的态度做相关决策,而不是一味地对上一届会长负责。因此,在2012年的时候,APAA决定第一次公开竞选会长。竞选由五个资深的会员组成的竞选委员会负责统筹、监督。竞选遵循着严格的程序:经过提名、候选人正式接受提名、候选人遵照竞选大纲做主题发言、议会会员公开投票这几个环节完成竞选。议会会员根据分会会员人数按比例确定。当时有两个候选人,一个来自澳洲,另外一个是我。在竞选之前,我到了11个国家,去拜访当地的分会,说明自己为什么要参加竞选以及竞选成功后的工作计划,请他们支持我。很幸运,我得到了来自各区大部分议会会员的支持,以多过另一候选人百分之四十的选票成功当选。

  ChinaIP:您是什么时候被授予太平绅士的?太平绅士平时都需要做什么?

  邝会长:我在2008年7月1被正式授予太平绅士。颁授太平绅士的名衔主要是为了表扬鼓励对社会做出突出贡献的人士,同时还有一个勉励的意思。对于获得太平绅士这一殊荣,我也感到很意外。多年来我一直在知识产权方面尽我的一份力量,积极参与到有关知识产权的事务和相关法律的改革,可能是因为自己积极的态度得到了香港知识产权署的肯定,才得到了推荐能够被授予太平绅士。

  太平绅士一般主要的职责为巡视监狱等羁押院所,这提供一个独立渠道,方便有需要的人士向太平绅士提出投诉,并让有关方面按规定就投诉进行调查、跟进工作。这有利于增强对有关机构的监管,提高公众对该些机构的信任。此外,相关的决策局或部门也可根据太平绅士提出的意见及建议,改善有关设施和服务管理的问题。太平绅士同时可监理和接受市民的宣誓和声明,使该宣誓或声明具有法律效力。太平绅士也须履行行政长官不时委予他的其他职能。

  ChinaIP:作为律所的合伙人,每天应该有很多事务需要您处理。您现在又担任APAA会长一职,应该是更加繁忙了。您如何保持工作和生活之间的平衡?

  邝会长:尽量争取把事情援急和时间作合理的分配。香港面积小和稠密也有一个好处,我从家里到公司不需要太多的时间,大约10分钟到15分钟,所以交通上可以节省很多时间。我经常和我的朋友说,我们几十年来都是在水银灯下生活,每一天往返于家和办公室之间,忙忙碌碌。但我一直坚持一点,就是尽量回家吃晚饭,不在外面应酬。因为吃晚饭对于中国人来说是很重要的,是一个可以和家人聚首和沟通的好机会。一般来说,我见客户和其他的人都是安排在下午,APAA会务方面的工作我会每周安排一两天去处理。星期天就是家庭日,和妻子,儿女一起度过。平时会定期运动,锻炼身体,保持身体健康。

  中国知识产权总第87期

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