新诺基亚 一匹来自欧洲的狼

总第91期 文/李雪 China IP发表,[综合]文章

  放弃Symbian、Meego;拒绝Android;联姻微软;押宝Windows Phone;股价跳水,沦为低价代名词;大幅裁员;管理层洗牌;卖楼;关工厂……诺基亚:147年的历史,14年的霸主辉煌,而在今日,消失在国际通信行业,只用了“瞬间”。

  是什么时候诺基亚开始日薄西山?当然是乔布斯和他的iPhone问世。2007年,苹果推出iPhone之时,诺基亚并非没有看到智能手机市场,其一些举措也表明,诺基亚重心已向智能手机转移。2008年1月,诺基亚收购挪威Trolltech公司,拥有了开源界两大GUI开发框架之一的Qt,获得发展潜力的核心技术。据了解,当时诺基亚拥有Maemo和Symbian两大系统,同时拥有Qt开发框架。如果高层决定正确,发展方向明确,不应该是现在的结果。很可惜,当时Maemo和Symbian两个技术排系发生了争执,最后妥协的结果是将Qt移植到Symbina上。之后,Android开始发力,Symbian老化加快,Maemo和Mobile合并成为Meego,Qt成为Meego核心框架。再后来,埃洛普从微软漂移到诺基亚掌舵,方向瞬间发生变化,与微软联姻,宣布采用Windows Phone操作系统,放弃了投入巨大人力物力的Symbian和Meego操作系统。结盟微软,诺基亚押宝Windows Phone,但此时的市场已不是2007年iPhone刚问世的局面。市场上已有高端的iOS和开放的Android,他们的市场份额占到了82%,诺基亚想要翻盘的机会已渺茫。2012年第一季度,三星手机销量超越诺基亚,将诺基亚持续了14年的最后一点荣耀彻底泯灭。

  新诺基亚转型已定

  2013年9月,微软宣布将以37.9亿欧元收购诺基亚的设备与服务部门,同时以16.5亿欧元购买其10年期专利许可证,共计54.4亿欧元,约折合71.7亿美元。上述金额将全部通过现金支付。诺基亚预计,将因此项交易获利约32亿欧元。2012年,诺基亚计划出售的这部分业务带来了149亿欧元的营收,占该公司总营收约50%。作为交易的一部分,诺基亚将向微软提供10年期非排他性专利授权。微软同时将向诺基亚提供与位置技术相关的专利授权。

  微软未来有权延长这一专利合作。微软同时也将获得诺基亚Here平台的授权,并成为诺基亚Here业务最大的客户,基于独立的授权协议付费。

  此举当时已引发诺基亚可能变身“非专利实施实体(non-practicing entity,简称NPE)”的疑虑。据摩根大通的统计,诺基亚的专利组合数量在30000项,而目前只有10%是向外授权的,也就是说,新诺基亚仍有90%左右的专利没有对外授权,这可能和之前诺基亚手机业务未被微软并购有关。

  而近期的一则消息将对诺基亚转型的担忧再次提及。据韩国媒体报道,最近,诺基亚在向三星电子和LG电子索取高额专利费,正在美国进行仲裁协商。据了解,诺基亚从2013年9月将手机部门出售给微软之后就开始了类似的专利攻势。通过微软与诺基亚的合约,诺基亚即使不制造手机,也可以行使与手机相关的专利权。有意见认为,诺基亚极可能会变身为专利管理公司(NPE)。一般来说,手机制造公司通常会通过交换专利来减少专利费支出,但诺基亚不再制造手机,可以向其他公司要求支付专利费。诺基亚的大部分专利是基础性以及标准性专利,很难回避。因此,韩企将通过协商来最大程度降低专利支出。

  如果说去年对诺基亚有可能转身NPE还是一种揣测,那么从近期诺基亚向三星电子和LG电子索取高额专利费来看,诺基亚确有转身NPE之势。首先,诺基亚把手机业务卖给了微软公司,但保留了与手机相关的专利,当时这项交易安排就已经注定诺基亚未来会依靠专利来赚钱。其次,专利持有的成本非常高,尤其是手握数万件专利的诺基亚更是如此,索取专利费可以弥补专利持有以及之前研发投入的成本。再次诺基亚自己不再从事手机制造业务,如果还不能透过手机相关的专利许可甚至专利诉讼来营利,那么它继续持有专利就没有什么理由了。因此,诺基亚转型从事专利运营完全在意料之中,相反,如果它不从事专利运营,那才是比较奇怪的事情。

  但在《中国知识产权》杂志记者采访中,上海大学知识产权学院副院长袁真富表示,“诺基亚是不是就此成为NPE,得看如何为NPE定义。通常认为,NPE是对仅靠专利创收的公司采用的一种礼貌说法,更为尖锐的或负面的称呼是Patent Troll。如果把NPE限定为那些不制作任何产品或提供任何技术服务,只依靠获取专利来获利(尤其是通过诉讼维权)的公司,那么,如果诺基亚仍然在提供其他产品和服务的话,诺基亚还称不上典型意义上的NPE,更难谓Patent Troll。”

  面临诺基亚专利压力

  从之前诺基亚专利授权的厂商看,苹果、三星是其获利的大头,其次就是摩托罗拉、HTC、黑莓、LG和索尼这些使用谷歌Android系统的国际品牌手机厂商。但由于摩托罗拉、HTC、黑莓、LG和索尼这些厂商在智能手机市场表现低迷,尤其是摩托罗拉、HTC、黑莓,这势必会导致未来诺基亚从这些厂商身上授权专利收入的降低,与这些日渐式微的国际品牌厂商相比,中国手机厂商正在崛起,至少在量上的增长相当显著,且多是基于谷歌的Android系统,这无疑会让诺基亚加大对于中国手机厂商专利授权费用的力度。Bernstein Research公司在分析诺基亚未来专利组合新的市场机会时称,诺基亚可以与中国的企业签合同,因为中国的手机制造商在全球智能机行业占了14%的份额,这可以为诺基亚提供增加5000万欧元专利许可收入的机会。

  而对于一些国际上知名的手机生产厂商而言,在其产品中只有部分专利技术是属于自己的,普遍存在的现象是你中有我,我中有你,大家形成了一种非常巧妙又错综复杂的互相利用并互相牵制的关系,也因此,专利诉讼和专利价格战没有一发不可收拾。但是,诺基亚或许将打破这样的局面。

  此前,就有爱立信在剥离手机业务的过程中在全球掀起一轮专利诉讼浪潮,波及众多厂商,三星、中兴等行业巨头亦不能幸免;摩托罗拉与华为、微软也曾有过旷日持久的专利诉讼;而三星与苹果的专利诉讼案甚至迄今尚未完结。如果诺基亚“心情不好”,那么他将掀起的全球通讯行业的专利诉讼,搅动的将是有史以来最为“壮观”的战役。

  据了解,目前绝大部分中国厂商的智能手机平均售价在100美元上下。以中国主流安卓手机品牌华为、联想、TCL和中兴为例,2013年第三季度,上述四家手机品牌智能手机的平均销售价格仅为103.25美元,同时期,上述四家手机品牌的平均利润率为1.70%。目前,微软已向安卓制造企业以智能手机每台约5美元(占成本价的5%)、平板电脑约10美元的价格征收专利许可费。同时,由于竞争的加剧和低端智能手机的兴起,智能手机的价格一路走低。根据国际数据公司(IDC)的统计,未来5年内,智能手机的平均售价还将继续降低约7%。

  诺基亚转身NPE将会对相关企业造成哪些影响?袁真富分析道,主要看以下几点:一要看诺基亚持有的专利分布在哪些领域和产品线上,如果诺基亚持有的专利主要是与Android厂商有关,那么,这些厂商将面临较大的诺基亚专利压力;二要看诺基亚持有的专利有多少是基础专利和标准专利,如果是手机等设备厂商无法绕过的专利,那么这些厂商就会面临更大的专利压力;三要看诺基亚在专利许可上的强势态度,如果诺基亚在谈判未果的情形下,更倾向于采用诉讼等强势的手段,那么相关厂商面临的专利压力也将更大。

  而微软并购诺基亚后,中国手机企业要面临的压力将是生死存亡。因为无论是微软还是诺基亚,只要提升专利许可费,就将使利润空间本来狭小的中国手机生产企业面临更加艰难的处境,它们最终只能选择退出市场或者将该成本转嫁给智能手机消费者。

  袁真富分析认为:“考虑到诺基亚也持有大量的中国专利,同时,不少中国企业的业务已经拓展到国外,尤其是诺基亚拥有专利的区域。因此,如果诺基亚转身NPE,中国企业可能要付出更多的成本,以支付诺基亚的专利许可费。如何争取到公平合理的许可费,是中国企业需要解决的问题。华为诉IDC的成功算是一个可以参考的做法。”

  某种程度上,可以认为诺基亚选择了从手机制造转向技术服务的转变,如果从视角来观察的话,之前也有不少企业与之类似。比如,IBM将电脑业务卖给联想,成功完成向全球最大计算机服务提供商的华丽转型,同时在美国专利授权榜上保持了连续21年位居榜首的记录,并因此每年获得了数以十亿美元计的专利许可费。爱立信作为曾经的手机巨头,现在也转型为技术服务商,包括国内企业在内的全球多家通信行业厂商都在向爱立信支付不菲的专利许可费。袁真富强调:“换言之,美国不少科技公司都通过放弃硬件转型为服务商,而获得了巨大的成功。这或许才是国内专注于硬件制造的厂商应该思考和借鉴的地方。”

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