智谷:定位于资产型的知识产权运营公司

总第98期 聂士海 China IP发表,[专利]文章

  在每一位智谷员工的名片背面,都印着这样一行字:“我们坚信发明是创造价值的一个重要来源。”在这句话背后,蕴含着智谷的核心价值观和企业战略。
 
  “资产型”专业运营公司的内涵
 
  智谷引发外界及同行关注的重要原因之一,是这里汇聚了一批来自一流跨国公司的科学家和拥有丰富知识产权运营经验的专业人士。其中,作为公司联合创始人的张宏江博士和林鹏是智谷的两位灵魂人物。一位是国际知名的计算机科学家和高科技企业管理者,一位是业内资深的商业投资与专利运营专家。
 
  智谷公司总裁林鹏在“第五届中国知识产权新年年会论坛”上作主题演讲时首先强调,智谷公司是一家专门从事发明投资和知识产权运营的资产型公司。接着从三个方面阐释了想法:1. 中国专利交易市场的专业化;2. 中国专利运营方式的多元化;3. 中国技术创新模式的商业化。
 
  首先,专利交易对专利作为一个资产而言,不能把专利交易只看成是一个简单的专利证书的转移,而是要把它看成是一个资产的交易(比如,应该搞清楚这个资产历史上的拥有人是谁,他(们)对这些资产做过什么样的处理,这些都将关系到这些资产的价值),以及与此相对应带来的一系列跟资产相关的法律问题。第二,在专利交易过程中,除了单纯地把它看成是一个知识产权买卖之外,更需要从商业的角度去考虑,这些专利资产对整个产业链、生态链将会产生怎样的影响,投资这些专利资产后将对你的公司和产品带来什么样的商业价值和竞争优势。这些内容最终都会体现在合同上。
 
  其次,在知识产权运营模式的多元化上,林鹏表示,在我们国家现在经济发展到以创新为主导的情况下,是不是有一些多元化和一些新的商业模式可以去探讨或者是执行?总的来讲,多元化是一个市场或者一个产业发展所必须要经历的一个过程,只有多元化才能带来活力,才能给大家产生更多的空间,把专利这种战略性资产再多元化,让它的价值释放出来。智谷专门投资与行业相关的前沿专利和创新发明,不会把自己定位在某一个产品上面,但是我们定位要做原创的技术,这是一个新的商业模式。我们认为N P E本身是一种合理存在的商业模式,它的作用就好像金融市场上的对冲基金(Hedge Fund)。当对冲基金合理运营的时候,它对市场的规范起着公认的积极作用,发挥了有效的市场监管作用,促使商业公司遵纪守法地做事情,用英文说就是“keep companiesh o n e s t”。同理可言,N P E公司在知识产权市场上可以起到非常好的监管作用,促进专利的实施者们尊重知识产权和发明人的权益,监督行业的参与者们“play fair and honest”。如果NPE模式运营得当,不可否认将是营造知识产权优良保护环境的一种高效的商业形态。我们必须承认,N P E商业模式本身是没有错误的,只是当某些公司或者个人将其滥用的时候才会带来负面影响。另外,我们还必须正视这样一个现象,越来越多的产品型巨头公司逐渐向N P E方向转型。以I B M为例,其在不断转型的过程中,已拆分抛售了绝大部分实体业务,如笔记本、服务器、芯片等产品部门,但依然持有与这些产品相关的规模庞大的专利资产,如此不难预测IBM将成为全球最大的NP E公司(注:I B M为美国专利的最大拥有者)。目前,中国作为在知识产权领域的后起之秀,我们决不能重复这些欧美国家已走过的歧路,而是需要取道以弯路超车。我们应肯定N P E在规范专利市场秩序过程的积极作用,但同时也应该避免将其过度滥用。
  最后,在提到中国创新模式的商业化时,林总先引用了一组数据引起大家的思考。如上图所示,一个发明创意从初始的产生到最终转化为市场上成功的产品或服务,其在产业链中的转化率(在某个时间跨度内)不足1%。科技成果在转化过程中存在着两个维度的风险:一是转化实施的成功率,二是时间周期的长短。转化实施的成功率反映了发明的不确定性,时间周期则反映了发明实现过程中的不规律性。
 
  技术实现的可能性是动态发展的,具有时间段的波动性。有些在未来5年内即可实现,有些是要等未来10-20年后相关配套技术都成熟,才有可能实现,甚至以爆发性的方式出现。另外,在转化过程中又有很多种不同的资源搭配组合,比如发明人自己、发明人+产品公司、发明人+设计公司+产品公司、发明人+服务平台+产品公司……无法穷尽实际环境中所有的资源匹配方式。现实中有很多发明人其自身是没有能力做技术实现的。因此,要找到最佳资源配置方式来实现发明的价值,才是一种理想的方式。智谷所要做的就是建立一个无形资产聚合平台来有效实施创新资源的最优配置,从而弥补整个技术转化过程中存在的低效。智谷通过专利许可、技术转让等手段将无形资产输送给产业界进行实施,从而在资产输出过程中产生利润。而后,智谷再将其获得的利润重新投入新的发明项目,反哺于发明人从而形成一个激励创新发明的良性循环。这是一个以市场为驱动力的创新模式。
 
  两条腿走路的运营模式
 
  智谷探索出了一套独特的商业模式,将自己定位成一家投资于创新发明和知识产权的资产运营型公司。基于这样的定位,决定了智谷公司的主要业务包括两个方面:一个是创新投资,一个是知识产权运营。
 
  在创新投资方面,智谷致力于成为一家全球领先的创新引擎,驱动内部和外部的发明人一起开展面向未来3-5年的应用型创新研究。智谷除了是一个创新引擎之外,也是一个知识产权的聚合平台--通过自主创新和与第三方合作的方式来收获原创技术,同时通过收购市面上已授权专利等投资渠道,累积一批高质量的专利资产组合--在此基础上,通过许可授权、转让等有效的运营策略向产业界输送专利资产,实现创新资源的有效配置,在将专利实施转化过程中释放创新发明的经济价值。
 
  智谷就是凭着创新投资和专利运营这两条腿在并行走路,这样就迈开了一条从挖掘专利,到聚合专利,再到转化专利、运营专利的价值链通道。
 
  智谷公司专利运营总监高琛颢详细说明了智谷“两条腿走路”的具体运营模式:“第一,我们是希望能够通过智谷来组建一个庞大的发明网络,对发明本身进行投资,去发掘发明本身的价值。在智谷的员工当中,其中有一半都是创新研究员,不仅在自己内部通过头脑风暴的形式产生一些跟未来技术相关的发明,而且以此为核心,我们组建起了一支超过400人的庞大的发明网络,把国内的智慧力量进行聚集,将这些发明转化为高质量的知识产权。第二,同时我们也以收购和代理运营的形式和国内外的企业合作,来汲取更多优质的已有知识产权,然后再把这两部分知识产权作为公司的资产进行整体的运营。
 
  “成立短短两年时间,智谷也取得了一些成绩。到去年年底,我们已经申请了中国发明专利将近500项,其中一半我们将会以P C T的形式向国外提交申请,收购的专利也达到500项,也就是说我们现在各种专利资产累计将近1000项。而我们在未来两到三年的目标,是希望能聚集2000到3000件高质量的专利,然后将其作为我们运营的基础,在未来的一段时间内,可以对外做一些许可销售,或者对国内的一些企业在竞争过程中给与支持。”高琛颢表示。
 
  专利的价格无公式可套用
 
  专利价格背后体现的是什么? 高琛颢认为,专利的价值至少是应该跟它背后代表的产品市场相匹敌的。如果是这样,以智谷所关注的移动互联网领域来讲,现有的美国市场跟中国市场的规模,实际应该是类似的。也就是说,同样一件专利,如果授权保护范围差不多的话,美国专利和中国专利本身被认知的价值应该是类似的。
 
  但是在国际市场上,中国专利的价值是被严重低估的,这种低估需要我们整个行业来做很多的工作,来把它进行提升,而智谷只是中间的一环。我们希望从自己这一环上做好在专利运营领域的事情。其实专利价值的提升,更根本的还是在于源头,也就是专利的产生,这个时候可能跟我们为企业服务的事务所其实有很大的关系。大家看到近两年专利运营和专利价值的话题非常热,政府也在积极搭建很多平台,制定很多政策,来促进专利运营市场的形成,比如政府会把专利申请的资助转移到专利买卖、专利运营这些方式中来。但是觉得在中国如果有一些事情是政府主导的,那总会有很多非常有智慧的企业或者个人来去迎合这样的需求,把这件事情做得完美无瑕,但是并不一定能给我们价值提升带来本质的帮助。同样,在司法环境中也会有人提到说,现在判例赔偿额非常低,大家就会认为侵权也无所谓,谈及今后的专利运营更无从谈起。但是我认为司法是一个后端,我们不能去认为把赔偿额提高就能促进前端的事情。只要大家共同努力把前端本质上的专利质量提升上去,跟质量相匹配的价值也会得到一定的提升。
 
  “大家经常会看一些理论谈到专利的估价体系,比如成本法、收益法等等。”高琛颢表示,“其实我个人认为,随着近两年专利运营被热炒,专利价值评估也变得非常的热,但是这其中有一些浮躁的气氛。大家都非常希望能够有一个万能的公式或万能的系统,把专利号输进去,你需要什么信息我告诉你,然后你就给我算出一个价格,这个价格是合理的,当然我谈的这个价格是在专利运营过程中。但是在专利交易中,确定价格的实际操作跟理论研究的这些结果,往往并不是非常统一的。其实我们每个企业内部都有一些价值评估的体系,但绝不是说非常机械地按照这些体系,每一个得多少分,根据这个分得出一个价值,最后按照这个价值去操作”。
 
  高琛颢专门举了一个例子来加以说明:“原来做过一个关于专利运营的平台,平台做好之后,有同事就来给我展示,说现在有一个人要卖专利,他可以用我们这个系统,一共21个指标,分成4类,按照21个指标根据公式来算,算出来后,比如说专利是5万块钱,我就可以把价格清晰的挂在网上,然后对这个专利有兴趣的人就可以获取这个信息,再来买这个专利,这是非常方便、非常公开的一个平台和方式。但是后来我就问他一个问题,这5万块钱卖给谁都一样吗?其实真正在交易过程中,有一些理论我们是需要参考的,但其实更多的价格是双方根据需求谈出来的,就像刚才那个专利他卖给我个人和卖给苹果公司绝不应该是一个价格,这背后有很多商业、市场、法律、技术层面的复杂考虑。有时也会碰到一些国内企业要把专利卖给你,让你开一个价。当你开一个他不是很满意的购买价格时,他就说你这是对其研发团队的一种侮辱。但是我来买这个专利,要看它今后能给我带来多少利润,中间还有考虑其他因素,这些东西有些跟研发是有关系的,但更多的是受一些其他因素来影响的。”
 
  助力中国企业参与国际竞争
 
  很多人关心的是,智谷作为一家专业性的专利运营公司,到后期专利要实现价值的时候,主要采取什么手段让手上的专利资产变现,能够为公司得到收益?是否会运用大棒许可这种措施?
 
  对此,高琛颢这样解释:“现阶段我们确实处于一个储备阶段,其实大家都非常清楚,尤其在我们关注的移动互联网领域里,一两件专利很难发挥它最大的价值,我们需要一定数量的积累,在一定领域进行合理的布局,形成一个体系,发挥这种群体的优势。在未来几年,我们总要通过一定的形式来完成资本循环。”
 
  “作为一个专利权人,不管是生产型企业还是非生产型企业,我们为这个专利权付出了一定的努力,拿到这个专利权,在一个正当的法律环境中,其实维护自己的权益是一个非常合理的事情。大家不应该有这样的认识,当国内企业在国际诉讼中吃了亏就去诅咒这样的一个制度,当我们占了便宜就去夸大它的作用,而是应该在一个公平的环境中去运行一个合理的制度。在这样一个合理制度中,我们自然会以一个合理的方式来操作。但是,作为一家中国的专利运营公司,我们更多的是为中国的专利做点实事,更多是为中国的企业做一些事情。我们不希望在国内和国内的企业去产生这样不必要的冲突和麻烦,我们更希望在国际竞争中为他们助一把力,这个是我们希望做的。”高琛颢说。


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