知识产权为谷歌保驾护航——专访谷歌高级知识产权顾问John LaBarre先生

总第105期 谭增 China IP发表,[专利]文章

  近期,全球互联网及产业界的大事,莫过于谷歌宣布重组并成立新控股母公司一事。谷歌于美国时间8月10日宣布,它将对企业架构进行调整,通过创办一家名为Alphabet的公司,把旗下搜索、YouTube、其它网络子公司与研发投资部门分离开来。Alphabet旗下将包括谷歌及一系列子公司,包括谷歌风投、谷歌资本、Life Sciences、Calico,谷歌实验室Google X和Nest等其它子公司。也就是说,含有离主要互联网产品较远的业务的公司将归入Alphabet旗下,其中包括保健业务如Life Sciences和Calico。然而,不管怎么样,谷歌还是谷歌,其在业内的霸主地位依旧。从某种程度上说,谷歌的一举一动可能都会对行业的发展起到了引领性的作用,尤其是在保护创新方面,一直引领着世界互联网行业知识产权保护的方向。

  例如,在今年5月份,谷歌公开大批量购买专利,专门设立一个名为专利购买推广的工作组(Patent Purchase Promotion)进行相关工作。在谷歌提供的平台上,专利持有人可以在该平台上推荐和介绍自己的专利,并且报出转让价格。谷歌对所有申报的专利进行价值评估,并在一个月内告知持有人是否收购。

  一些专家认为谷歌这一举动是在和专利流氓斗争,使创新变得更加简单,从而可能改变知识产权行业游戏规则,当然也少不了一些质疑的声音。那么问题来了,谷歌大批量收购专利的初衷是什么?进展如何?它在知识产权方面有何新动作?未来又有怎样的知识产权发展战略?Alphabet的成立对谷歌及其他公司的知识产权架构有何影响?这些我们所关心并可能改变全球互联网知识产权保护模式的问题都将在本次China IP和谷歌高级知识产权顾问John LaBarre先生之间的对话中得到答案。

  John LaBarre先生有着丰富的专利诉讼经验,在加入谷歌之前,他是美国一家知名律师事务所的专利诉讼律师。2009年,他加入谷歌专利诉讼团队,帮助谷歌进行了许多专利诉讼案件,尤其是在对抗专利流氓的案件中屡战屡胜。2014年11月,John LaBarre先生加入专利转让业务团队,领导在亚洲大部分国家(包括中国)团队的工作,业务范围包括搜索引擎、机器人以及苹果Nestlabs智能家居公司开发的有关技术。

  China IP:Google宣布成立母公司Alphabet,这对于全球来说都是一件大事。对于成立Alphabet的原因,大家众说纷纭。您是如何理解的?新公司的成立对知识产权工作有什么影响?知识产权部门的组织结构是否要做相应的调整?

  John LaBarre:Alphabet公司的成立基于很多商业层面的考虑。谷歌的核心业务一直是以互联网相关产品和服务为主的,但是近些年来,谷歌在保持其核心业务发展之外,也同时致力于发展一些看似与互联网相去甚远的其他业务,例如生命科学。建立母公司的主要初衷还是希望各分公司能够得到最大限度的自由,从而能够更好地发展各自的业务。

  Alphabet旗下的Calico这种关注健康的公司对知识产权的运用则和谷歌非常不同。把不同类型的公司分开运营,可以使其根据自身的业务特点对知识产权进行灵活运用,这也是Alphabet公司成立所带来的又一益处。谷歌原来的知识产权部门在Alphabet公司成立之后依旧服务于谷歌,在部门结构和业务上没有太大的变化。

  China IP:公司的知识产权部门有多少人?整体分工是如何的?

  John LaBarre:知识产权部隶属于法务部,是一个有着上百名工作人员的大部门。根据具体的职责,知识产权部门又细分为很多工作组。最大的一个组是专利战略组,负责专利池的日常运营,包括专利申请工作。由于谷歌经常因为专利相关问题陷入诉讼,大部分的时候都是和专利蟑螂进行交锋,因此特成立专利诉讼组负责诉讼相关事务。谷歌公司内部的专利代理人和技术顾问会在所有的诉讼中提供帮助。除此之外,我们还有一个规模较小的专利政策组,主要负责专利改革及协助美国专利商标局从事相关事务,确保公司拥有较高质量的专利,也同时有一个较为健康的专利系统。另外还设有专利运行组,负责管理不同的工具及数据库,为专利其他小组的同事提供专利数据分析的相关帮助。此外还有专利转让组,负责许可及收购相关业务,这也是我目前正在供职的小组。

  各小组之间亲密协作,专利运行小组为每个组提供支持。而由Suzanne Michel领导的专利政策小组则需要和每个小组保持密切的联系,确保我们所支持的战略保持一致性,并和我们制定的整体目标相一致。在众多的小组中,专利诉讼小组是相对较为独立的部门,它需要和产品组工作人员协作,得到最新的消息,避免诉讼策略对产品产生任何影响。专利转让小组和专利战略小组交集比较多,因为我们两个队伍要确保谷歌不会因专利相关问题被制约。

  China IP:请问知识产权部门,尤其是专利部门,如何能够保持与研发人员之间的有效相互协作?

  John LaBarre:谷歌旗下的每一个产品,包括Android搜索、YouTube、Apps、地图以及广告,都会有一个专门的知识产权团队为之服务,这个团队又会细分为专利战略组、专利政策组、专利运行组、专利诉讼组及专利转让组等。由于每个产品的特性不同,其相关的知识产权工作也不尽相同,这样的知识产权组织架构可以使知识产权员工更加专注于服务某一产品。

  在谷歌,专利部门和研发团队之间的沟通非常顺畅。研发团队认识到专利保护对于公司的重要性,所以非常配合我们的工作,愿意给我们更多的时间协助建立专利池。除此之外,当他们碰到知识产权问题的时候,可以快速找到某一个特定的人去寻求帮助。

  China IP:Google除自身持有大量专利外,近期又大批购入专利,可以说野心十足。谷歌的专利购买有偿化推广计划初衷是什么?目前进展如何?

  John LaBarre:在成立初期,谷歌所拥有的专利数量可以说非常有限,这样的发展模式在许多科技公司同样存在,在起步阶段并没有专注于专利,随着逐步的发展,专利的重要性逐步显现。像微软这样的公司也是在八十年代末期才有了自己的第一批专利。谷歌先前并没有非常多的专利,一直到近些年才开始在专利方面变得积极主动,以确保公司不会因专利问题影响正常运作。2010年到2012年,谷歌在专利二级市场非常活跃,我们也是在那段时间收购了摩托罗拉,这个收购行为和摩托罗拉拥有大量专利也有一定的关系。与此同时,我们也从自身出发,挖掘自身产品的专利,使得我们拥有一个大小合适的专利池。在可预见的未来,谷歌将更加专注于从自身产品中挖掘专利,而不是从二级市场中购买专利

  像你刚才提到,我们刚刚结束了专利购买推广这一项目,这是一个实验性的项目,可能是一次性的,也可能之后会重复再做。之所以做这个项目是因为我们在专利二级市场发现了一些问题,一些专利卖家并没有真正地吸引到他们中意的买家,最终可能失望而归,也可能把专利卖给了专利蟑螂公司。谷歌试图改善这个交易过程,让专利持有者能够和真正需要它的公司进行交易对接,而不是和专利蟑螂做生意,把中间存在的不必要的摩擦和冲突尽量减少,使得整个过程更加直接、有效。

  这个项目得到了很多人的关注,比我们想象的要多的多。我们也从这个项目中学到了一些道理。很多公司对我们的项目表现出了极大的兴趣,联系到我们,希望能够在将来和谷歌合作,继续做几个和这个类似的项目,或者能够得到产业界的更多支持。我们也在思考,或许专利许可也是一条路子,我们并不是一定要拥有许多专利。将来我们也许会针对专利许可做一个类似的项目,但是这还需要很长一段时间。我们并不指望通过这个项目对谷歌专利池的扩充有多大贡献,而且鉴于目前我们已经拥有众多的高质量专利后备,通过这个项目收购进来的专利可以说微不足道。我们只是想找寻一种方法来避免专利权人的专利最终落入专利蟑螂手中。

  China IP:在知识产权商业化方面,谷歌有什么经验?

  John LaBarre:像我之前所一直强调的,专利对于谷歌来说,只是为公司的自由运转保驾护航,谷歌并不利用其盈利。以新建立的Life Science公司为例,它可能并不具备独立生产产品的能力,而是需要和其他公司进行合作。在这个时候,知识产权便变得尤为重要。Life Science有自己的知识产权,但是并不拥有全部的商业秘密来确保其独立生产产品。当遇到这种情况时,Life Science会找一个合作方,将自己的知识产权许可给它,从而完成产品的生产。对于Life Science这样的公司来说,它可以利用自己的知识产权和不同的合作方进行独家许可,而不是把专利许可给每一个合作伙伴。而对于谷歌来说,我们更倾向于在大范围内进行交叉许可,这和Alphabet公司成立之前谷歌所采用的知识产权商业化模式没有太大的区别。我们和思科就采用这种合作模式,近期在亚洲范围之内,我们还有其他的类似合作正在进行。

  China IP:在未来的几年中,谷歌在知识产权方面的发展有着什么样的战略?

  John LaBarre:在可预见的未来几年里,谷歌将不再进行积极的收购,我们会更加有策略地将专利池中所缺失的专利补齐。另外,谷歌在将来会对自己的专利池进行一个整体的梳理,看看哪些专利是公司发展中必不可少的,哪些是可有可无的。和之前在市场上购买专利不同,我想在不久的将来,我们将开始对外售卖专利。经过梳理之后,我们会发现,也许五年前我们感兴趣的东西,现在来看已经没有商业价值了,但是这个专利对于其他公司来说却非常有价值,所以我们从专利池中把这些没有商业价值的专利剥离出来是非常有必要的。但是我们依旧会从自己的发明中继续挖掘专利

  China IP:每年12月份在香港召开的亚洲知识产权营商论坛(BIP Asia)在亚洲影响很大,已经成为知识产权人不容错过的年度盛会。您将在今年的论坛上发表主题演讲,请问您是如何看待香港的知识产权地位的?

  John LaBarre:毋庸置疑,知识产权在当今世界非常重要。能够有一个会议,把世界各地的商业领袖和知识产权领导人集合在一起进行交流探讨,有着非常重要的意义。正好亚洲知识产权营商论坛可以实现这一点。

  “一国两制”很有意思,它能够将东西方思想融合,汇集到一起。在香港,人们既可以了解东方文化,也可以接触到西方文化,这点非常独特。西方国家的律师在香港可以了解到中国及亚洲的知识产权制度,同样东方的律师也可以接触到西方的知识产权制度。香港可以很好的扮演亚洲知识产权中心这个角色。我希望看到香港在知识产权方面引领着亚洲发展。

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