中国汽车工业产品外观设计专利申请状况分析

总第23期 2008/4/1卞永军发表,[专利]文章

一、前言

汽车工业是衡量一个国家产业技术发展水平的重要标志,汽车工业水平的高低反映了国家的发达程度以及生产力的发展水平。美、日、欧等发达国家和地区无论是在汽车的整体技术、生产技术,还是在设计研发技术方面均走在世界前列,而中国汽车工业起步较晚,与经济发达国家相比还存在一定差距。目前,随着综合国力不断提高,国民经济快速增长,中国已成为汽车生产大国,但是在发展中也面临了来自国际汽车市场的竞争与挑战。随着经济全球化进程加快,汽车工业竞争已经由关税壁垒竞争转变为技术壁垒竞争,而技术壁垒竞争主要体现在知识产权的竞争上。因此,必须找到一条适合中国国情的技术发展创新之路,开发自主知识产权和民族自主品牌的汽车产品,合理利用专利的保护作用,推动汽车工业健康有序发展。

中共十七大报告提出要建立创新型国家,温家宝总理于2007年2月13日在《大力发展工业设计的建议》中做出重要批示:“要高度重视工业设计!”中国将努力在一定时期内建立起一些拥有自主知识产权、核心能力强、具有国际竞争力的大型企业集团,如一汽集团、安徽奇瑞和沈阳中华等等,这些汽车公司都具有自行开发汽车产品的能力。但同时,也必须清醒地认识到中国与国际汽车工业的差距,只有充分分析发达国家汽车企业的专利战略和申请状况,才能为中国汽车企业提供行业发展战略的一手资料,并实现由中国制造到中国创造的转变。

二、汽车工业产品外观设计专利申请数量及分析

美、日、欧等发达国家和地区为了扩大其在全球汽车市场的优势,积极利用知识产权制度在各国寻求专利保护,不仅专利申请量逐年递增,申请专利的类型也日趋繁多,从中不难看出世界知名汽车集团各自的知识产权保护战略。下文选取了国外几大知名公司的外观设计专利状况数据,并重点分析日本丰田自动车株式会社历年来的外观设计专利申请状况,结合我国汽车企业的申请状况进行横向对比,从而找出其中的外观设计专利申请特点,供我国汽车企业借鉴。

日本和欧洲在我国汽车市场的品牌占有率较高(见表1),二者的专利申请总量在外国申请中居前两位,相比之下,我国国内企业的申请量存在较大差距。仅日本一家大型公司的外观设计专利申请总量就与我国企业的外观设计专利申请总量相当(见表2),而合资公司申请数量较少(见表3),这是出于合资企业的产权归属考虑。从以上数据可以看出,中国汽车工业正在走自主创新之路和通过合资引进先进技术之路。在自主创新的道路上,需要从以下几方面提高企业的创新力和竞争力:首先是对专利战略的研究,就是根据中国总体经济发展的战略方针,针对中国汽车工业的发展状况和发展环境,制订出符合中国国情的汽车工业发展战略;其次是建立专门的机构和行业协会,将研究机构和行业协会有机结合,将设计开发研究机构与行业市场调研和保护互相配合、互相促进;再次是加大人才的培养力度和建立对开发设计人员的奖励机制,促进对引进技术的消化吸收,改变单纯引进、一味模仿的局面;最后,还要借鉴外国先进的管理经验和服务理念,汽车企业也要有自己先进的设计理念。

表1:国外主要汽车企业的专利数据统计表
(注:数据为1985.1~2007.6在中国已授权的不完全统计外观设计专利总量)

国家

企业名称

专利授权量(单位:件)

欧洲

大众汽车公司

99

保时捷汽车公司

12

宝马股份公司

186

戴姆勒-克莱斯勒股份公司

343

标致·雪铁龙汽车公司

9

美国

通用汽车环球科技有限公司

7

福特环球技术公司

36

日本

铃木株式会社

102

富士重工业株式会社

25

本田技研工业株式会社

1133

日产自动车株式会社

525

马自达汽车株式会社

132

三菱自动车工业株式会社

62

韩国

现代自动车株式会社

51

起亚自动车株式会社

39

表2:中国国内主要汽车企业专利数据统计表
(数据为1985.1~2007.6已授权的不完全统计外观设计专利总量)

 

企业名称

专利授权量(单位:件)

东风汽车公司

45

中国第一汽车集团公司

103

浙江吉利汽车研究院有限公司

81

长安汽车(集团)有限责任公司

210

奇瑞汽车有限公司

557

天津一汽夏利汽车股份有限公司

11

表3:中国主要合资汽车企业专利数据统计表
(数据为1985.1~2007.6已授权的不完全统计外观设计专利总量)

企业名称

授权

上海大众汽车有限公司

74

北京现代汽车有限公司

0

上海通用汽车有限公司

137

神龙汽车有限公司

50

北京吉普汽车有限公司

11

郑州日产汽车有限公司

5

一汽大众汽车有限公司

0

天津丰田汽车有限公司

0

南京依维柯汽车有限公司

1

海南马自达汽车有限公司

0

广州本田汽车有限公司

0

东风日产汽车有限公司

0

三、以日本丰田公司为例看汽车企业的发展

丰田自动车株式会社从1994年起在中国申请汽车整体及零部件的外观设计专利,到2007年止,在近14年的时间里共申请外观设计专利1100件,共获得900项外观设计专利权(见表4),拥有的汽车外观专利数量位于全球各大汽车公司之首。作为世界第一大汽车公司,丰田自动车株式会社对外观设计保护的重视程度由此可见。从表4中可以看出,丰田自动车株式会社每隔两年专利申请量变化比较大,证明其新车型的开发周期一般是两年,而且申请专利的策略是全方位保护,将开发新车型的整体和零部件进行全方位的专利申请。

表4:丰田自动车株式会社1994年~2007年在中国申请外观设计专利数量

丰田自动车株式会社1994年~2007年在中国申请外观设计专利数量统计

外观设计专利申请总计:1100

整车外观设计专利申请总计:384

零部件外观设计专利申请总计:716

截至20071231授权公告的外观设计专利总量为:900

 

每年外观设计专利申请统计(单位:件)

年份

整车

零部件

总计

1994

3

0

3

1995

28

8

36

1996

29

20

49

1997

30

16

46

1998

19

11

30

1999

29

11

40

2000

26

16

42

2001

11

8

19

2002

32

45

77

2003

18

40

58

2004

39

103

142

2005

53

171

224

2006

24

58

82

2007

43

209

252

从统计中可以清晰发现丰田汽车公司专利申请的特点:

第一,从2002年开始,丰田自动车株式会社的外观设计专利申请量巨幅上升。2002年前,丰田汽车公司每年的外观设计申请量均不足50件,2002年后的申请量增长迅速,2005年共提出224件外观设计专利申请,2007年这一数字更是达到了252件。2002年之所以成为丰田自动车株式会社在中国申请外观设计专利数量的拐点,是因为受到了中国汽车市场深刻变革的巨大影响。2001年底中国成功加入世界贸易组织,入世后中国按照开放市场的时间表,在2002年1月1日把进口车关税由原来的70%降至43.8%,同时将全年的进口车配额增加15%。这一政策给国内汽车消费市场带来了巨大冲击,进口车价格成本的降低直接导致了国产车及合资车竞争激烈,为了生存,许多汽车企业越来越重视产品研发,更加意识到外观对于提升品牌价值和提高市场份额的重要意义。丰田汽车公司在汽车外观设计环节加大了投入,新款车型的设计周期明显缩短,时尚美观、造型新颖的新车频繁问世,丰田汽车的产销量也与日俱增。但是,在收获丰厚回报的同时,丰田公司也发现行业里的抄袭之风越来越浓,侵权纠纷层出不穷。为了应对一些企业的抄袭行为,保护自身权益,丰田公司从2002年起加大了知识产权保护力度,可见,中国汽车市场的不断升温和丰田汽车公司保护知识产权力度的加大,是造成2002年后外观设计专利申请量巨幅提升的两个直接因素。

第二,从2002年起,汽车零部件的外观设计专利申请量首次超过了整车的外观设计专利申请量,并且二者的差距在逐年拉大。正如前文所述,2002年中国汽车消费市场首次出现井喷现象,世界各大汽车巨头蜂拥而入,国内汽车生产商也趁势而起,就连一些零部件加工出身的企业也纷纷推出了自己的汽车品牌,一时间诸侯林立、群雄角逐。但汽车行业是一个对技术和设计含量要求很高的行业,缺乏产品研发力量、没有自主知识产权的企业必然会在激烈的竞争中灰飞烟灭。一些实力较弱的生产商为了提高产品销量,采取抄袭、模仿他人设计的手段,甚至为避免卷入知识产权纠纷选择部分抄袭,即抄袭或模仿其他车型的局部或零部件,再将不同风格的零部件组合在一起,形成自己的车型。因此,仅对整车的外观设计加以保护已经很难避免知识产权受到侵犯,为了更加全面彻底保护外观设计,丰田公司加强了对其具有典型特征和较高设计含量的汽车零部件的知识产权保护。同时,丰田汽车公司认为,对这些具有典型特征的零部件的保护也符合丰田未来的汽车设计理念,即在不断推出更具个性化车型的同时,仍然保留丰田汽车的家族特征,保持其产品风格和企业理念的连贯性。

第三, 2001年前专利申请主要集中在整车外观设计,而2001年后零部件外观设计的申请量超过了整车外观设计的申请量,其中汽车后组合灯、汽车保险杠、汽车前格栅、汽车后视镜和汽车轮毂罩的申请量巨大。可见在外观设计保护方面,丰田公司更加注重对汽车典型特征的保护,因为汽车外观区别与其他车型的典型特征往往存在于上述零部件的设计上,现代汽车外观设计理念也强调,要通过刻画某些零部件的特征来体现和延续本品牌各型汽车的家族特征。同时,我们发现2002年后的零部件外观设计专利申请中出现了一些新类别,比如汽车扰流板、侧边踏步梁、发动机机盖、方向盘、操作面板、空调出风口等,这也反映了汽车设计的进步和新设计元素的增加。

四、总结

国家发改委在《国家发展改革委关于汽车工业结构调整意见的通知》中指出,中国的汽车零部件与整车未能达到同步发展。汽车工业通过对外开放、合资合作,整车产品的制造工艺及质量已接近国际水平,但零部件生产却滞后于整车发展。国内零部件企业整体配套能力不强,专业化生产水平较低,自主开发和系统集成能力薄弱,跟不上整车开发的步伐。

为打破不利于汽车零部件配套的地区间或企业集团间的封锁,逐步建立起开放、有竞争性、不同技术层次的零部件配套体系,国家支持有条件的地区发展汽车零部件产业集群;鼓励汽车生产企业与零部件制造企业联合开发整车产品;引导零部件排头兵企业上规模上水平,进行跨地区兼并、联合、重组,形成大型零部件企业集团,面向国内外两个市场。各地政府和有关部门要制定行之有效的措施支持国内骨干零部件企业提高产品研发能力。

汽车零部件设计和研发能力的提高对整个汽车工业水平的提高有着重要意义,加大对汽车零部件的研发投入和知识产权保护是中国汽车产业发展的必然之路。就外观设计而言,现代汽车设计理念不仅体现在整车造型上,更体现在设计独特、品牌文化浓厚的部件上,比如汽车的前进气格栅、后组合尾灯、中央控制台、车轮轮毂等。消费者往往能够从一些部件上分辨出不同的汽车品牌,比如V型前脸代表了大众汽车公司的设计风格,U型前脸则标识着丰田的设计理念。可以说,零部件的设计特征已经足以影响消费者对不同汽车产品的判断和识别,因此,将零部件纳入知识产权的保护范围对保护企业的设计成果十分必要。

中国汽车工业的专利申请状况反映了中国工业设计发展中的现实情况,中国的汽车企业应该借鉴外国公司在外观设计领域的发展思路,积极在产品的创新战略下功夫。产品的创新一般有跟随创新、集成创新和原始创新三种模式,目前,中国汽车企业要尽快走过跟随创新的发展之路,在集成创新的同时,逐步提高原始创新的能力,以增加产品的附加值,增强企业的市场竞争力。

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