技术问题——现有技术与创造性方案之间的那层窗户纸

总第128期 罗满 北京市集佳律师事务所国内机械部发表,[专利]文章

  
  以前流传过一篇文章叫《专利代理人与审查员的爱恨情仇》,具体的爱恨情仇如何形成已不大记得,但是我相信,如果专利代理人在面对“容易想到”、“常规技术手段”审查意见时,应该颇有受到“一万点伤害”的感受。审查意见答复是一项很专业的法律技术工作,因为,基于法律规定,创造性的评判有其固有的一套评判规则,对于多数技术人员出身的申请人或发明人而言,他们并不善于此,这也是审查员希望由专利代理人作审查意见答复的重要原因。目前在我国,创造性的评判标准源自于《专利审查指南》中的“三步法”,虽然各国的评判步骤未必一致,但是总体上的思路相同。《审查指南》的三步法如下:
 
  (1)确定最接近的现有技术;
 
  (2)确定发明的区别技术特征和发明实际解决的技术问题;
 
  (3)判断要求保护的发明对本领域技术人员来说是否显而易见。
 
  对于第(3)点,审查指南进一步给出示例(i)“所述区别技术特征为公知常识,例如,本领域中解决该重新确定的技术问题的惯用手段”。
 
  这一条也是目前审查意见中出现的频次相对较高的用于否定创造性的依据。以往也有诸多文章从技术启示的角度来提供答复思路,例如,虽然手段是常规手段,但是并不用于解决特定问题。这无疑是一个比较好的答复角度。但对于解决某一技术问题的手段的确是常规技术手段时,专利代理人又当如何答复呢?
 
  不到万不得已决不放弃,显然是一名具有责任心的专利代理人的重要信条。
 
  虽然不放弃,但针对审查意见,和审查员进行“是常规”、“不是常规”的口水仗显然毫无意义。本文旨在针对上述情况,也从技术启示的角度出发,给出另外一种处理思路,即,虽然解决该技术问题的手段是常规技术手段,但是该技术问题本身却并不容易发现,也就是说三步法(2)中的技术问题本身在申请日前难以确定,那么即便解决该技术问题的手段是常规技术手段,本领域技术人员也不存在动机将该常规的技术手段结合到最接近的现有技术中。
 
  以笔者亲历的一件无效宣告案件为例。
 
  某专利权人发明了一种自激式推挽变换器,为了解决上电时的高频自激振荡,在推挽电路中增设了电容。请求人提供了自激式推挽变换器的公知常识证据作为最接近的现有技术,并且提供了记载电容具有抑制高频振荡功能的公知常识性证据。请求书的三步法逻辑是,与自激式推挽变换器的现有技术方案比较,区别特征为增设有电容,解决的技术问题是抑制上电时的高频自激振荡,而电容抑制高频振荡是公知常识,继而认为专利的技术方案不具备创造性。 
 
  如果从三步法的字面含义来理解,以上逻辑显然成立,专利的有效性应当被否定。然而,专利权人在答辩时提到,自激式推挽变换器虽然上电时存在高频自激振荡,但是该技术问题并不能被本领域技术人员发现。高频自激振荡的现象,是发明人在针对性地去除自激式推挽变换器的部分外部元件后,通过连线的方式检测获得(此处是简化后的大致内容),普通的性能试验不会按此步骤进行。也就是说,本领域技术人员正常的试验、使用是无法发现在上电时,自激式推挽变换器内部实际上存在高频自激振荡的。而且,在对自激式推挽变换器不作任何处理的情况下,试验结果表明上电时的确检测不出高频自激振荡。在没有发现技术问题的情况下,何来动机寻找解决该技术问题的技术手段呢?即便解决该技术问题的手段是如此常规?
 
  从这个角度而言,审查意见中基于“三步法”确定的技术问题,专利代理人应当予以思考:该技术问题是不是能够这样被确定;当确定的技术问题是诸如降低成本、减小重量、提高速度等本领域技术人员普遍追求的技术问题时,解决该技术问题的技术手段如果是常规手段,则应当存在结合的技术启示。只有解决的技术问题并不是通过常规方式能够获的,或是一直处于忽略状态、无法被关注等情形下,技术问题发现的本身才可能对技术方案带来创造性的贡献。
 
  实际上,的确存在这样的情况:一旦知晓需要解决的技术问题之后,技术手段相对而言并不困难,但是技术问题作为现有技术和创造性方案之间的这层窗户纸,却始终没有人来捅破。做到这一点的发明人,其创造性的贡献也理应被认可。
 
  专利代理人作为申请人的代言人,充分了解申请方案,掌握创造性贡献所在,全面维护申请人的利益,是基本的职业要求。在答复审查意见的过程中,需要秉承这一理念,从多个角度寻找创造性因素,尽最大努力使申请案件能够被授权,并维持合理的保护范围。
 
分享到:


免责声明:凡本网注明"来源:XXX(非中国知识产权杂志出品)"的作品,均转载自其它媒体,转载目的在于传递更多信息,并不代表本网赞同其观点和对其真实性负责。本网转载其他媒体之稿件,意在为公众提供免费服务。如稿件版权单位或个人不想在本网发布,可与本网联系,本网视情况可立即将其撤除。新闻纠错:010-52188215,邮箱:chinaip@hurrymedia.com

会员留言


只有会员才可以留言, 请注册登陆

查询及评价系统

文章检索

关键词:

在线调查

近日,广药集团就“王老吉”商标起诉加多宝侵权案一审胜诉。根据判决结果,加多宝需向广药集团赔偿超过14亿元。对此,加多宝表示将提起上诉。在“王老吉”商标案中,加多宝和王老吉到底孰是孰非?你认为一审判决结果合理吗?

合理
不合理
难说