源自中国的欧洲专利申请概况

总第166期 Vítor Sérgio Moreira 英闻达国际知识产权律师事务所 Inventa International IP Law Firm 专利工程师 ;Diogo Antunes 英闻达国际知识产权律师事务所 Inventa Intern发表,[专利]文章

近年来,中国企业在欧洲的投资大幅增加,中国投资者也更加注重在欧洲保护其知识产权资产。本文试图通过分析源自中国的欧洲专利申请概况,确定中国申请人提出专利申请的主要欧洲国家以及涉及的技术领域。

本文中采用的相关专利申请数据均来自公共专利数据库,例如欧洲专利局(EPO)的Espacenet数据库和欧洲专利公报检索、世界知识产权组织(WIPO)统计数据库,以及经济合作发展组织(OECD)的OECD.Stat数据库。

中国在欧洲的投资

图1显示了2000-2019年中国在欧盟成员国的对外直接投资(FDI)累计值,图中所示位居前十的欧盟国家,约占中国对外直接投资总额的90%。

根据MERICS[1]的数据,2019年中国对欧洲投资远高于上一年,且投资行业组合相当集中。中国在欧盟境内对汽车、消费品与服务、金融服务业、医疗与生物技术以及信息与通信技术等领域的投资,超过在欧盟境内投资总额的80%。

 

源自中国的专利申请量

图2显示了中国大陆申请人向欧洲国家和欧洲专利局提交专利申请的趋势,数据源于WIPO统计数据库。通过WIPO知识产权统计数据中心专利模块,获得来自中国的欧洲发明专利申请总量(含直接专利申请和进入国家阶段的PCT申请)。图2中指出2000-2018年收到这些专利申请的欧洲各国专利局和欧洲专利局。

图3与图2一样,都是采用WIPO知识产权统计数据中心专利模块中的指标信息。得出的结果显示:中国申请人通常通过《专利合作条约》(PCT)途径递交欧洲专利申请,欧洲专利局PCT申请案中源自中国的PCT专利申请占主导地位,其次是英国专利局和德国专利局,有少量的源自中国的专利申请。

 

 

 

 

 

值得一提的是,当申请人在欧洲多个国家寻求发明专利保护时,选择欧洲专利局作为申请局是相对有利的。因为通过欧洲专利局获得专利授权后,申请人就可以在多个成员国进行欧洲专利生效,可向提供专利保护的国家提交欧洲专利验证申请。此外,欧洲专利局采取集中而严格的审查程序,该程序已被成员国的专利局所接受。从申请日起至授权公告的那一年的欧洲专利年费,只向欧洲专利局缴纳。图3显示了欧洲发明专利申请数量中PCT申请量的增长,在过去几年中,进入欧洲阶段的PCT申请量一直保持稳定的增长趋势。

图4显示了2000-2018年源自中国大陆的欧洲专利授权总量(含直接专利申请和进入国家阶段的PCT申请),根据源自中国的欧洲发明专利申请总量(含直接专利申请和进入国家阶段的PCT申请)获得该数据。图中标明了2000-2018年收到这些专利申请的欧洲各国专利局和欧洲专利局。可以观察到,欧洲专利局受理的专利申请与其授权量呈正比,反映出中国创新的高质量。

首选技术领域

通过WIPO统计数据库检索,图5为2000-2018年WIPO知识产权统计数据中心专利模块中按技术分类的专利公开统计结果。由图5可知,源自中国的欧洲专利申请所涉及的主要技术领域为数字通信、计算机技术、电信、重型机械和能源。

 

 

主要申请人

通过欧洲专利局的欧洲专利公报检索来确定提交欧洲专利申请的主要中国申请人,检索结果显示,2018年提交的所有欧洲专利申请中有8991件的所有人/申请人来自中国。表1列举了其中申请量排在前20位的申请人,这些主要申请人都涉及与数字通信、计算机技术和电信领域相关的行业。

 

 

国际合作发明专利

如图6所示,2008-2018年以中国企业作为所有人通过PCT途径递交的国际专利申请数量呈现大幅增长趋势。其中,同一时期来自中国与一些欧盟国家的国际合作发明专利的申请数量所占的比例则明显下降。

结论

本文通过对源自中国的欧洲专利申请的研究,看到中国企业的知识产权资产在欧洲国家受到保护的现状,进一步得出如下结论:

首先,源自中国的欧洲专利申请数量有所增加,恰逢中国企业进入全球技术产品市场,这种增长趋势势不可挡。

其次,中国近十年来的技术取得了突破性发展,创造了多项发明专利。这一点体现在图5关于中国申请人在欧洲申请专利的主要技术领域。与计算机和通信相关的专利申请成为中国申请人在欧洲申请专利的主要技术领域。如表1所示,在欧洲提交专利申请量排名前20的主要中国申请人,大部分都是电信和计算机设备领域的知名企业。

最后,预计在未来几年,源自中国的欧洲专利申请数量的增长趋势不会放缓。中国企业在世界范围内的技术发展已经占据重要一席且专利申请量肯定也会继续上升。

 

注释:1AgathaKratz,MikkoHuotari,ThiloHanemann,RebeccaArcesati;CHINESEFDIINEUROPE:2019UPDATE;

AreportbyRhodiumGroup(RHG)andtheMercatorInstituteforChinaStudies(MERICS),April2020.

 



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