先有数量 再求质量

总第31期 李雪发表,[专利]文章

据国家工商总局公布的数据显示,2005年中国内资企业为350万家,2008年商务部公布的数据显示,今年新批外商投资企业虽然有所减少,但数量也达到27514家。
 
与这些逐年增长的企业数字相比,《专利代理行业发展规划(2009年—2015年)》的数据显示,2008年中国有执业专利代理人近6000人,而据中华全国代理人协会会长马连元介绍,参与该行业实际工作者只有4000多人。很多企业也表示,较好的专利事务所大多分布在北京。二、三级城市的专利代理机构很难找。
 
2006年2月27日,国务院正式发布了关于实施《国家中长期科学和技术发展规划纲要(2006—2020年)》若干配套政策的通知,其中许多都与企业技术创新直接相关。除此之外,一些鼓励企业自主创新的优惠政策也相应增加,这些措施从某种程度上有效鼓励了企业尤其是中小企业在研发与创新方面的投入。
 
内外差别大
企业在研发与创新方面的投入使专利申请量逐年上升,专利申请量的增长激发了企业对专利代理人的需求。近年来中国企业的专利申请量“一路走红”,世界知识产权组织最新公布的数据显示,华为公司2008年凭借递交的1737件申请首次占据全球专利申请公司(人)首位,使一度排名第一的日本松下退居二线。
 
记者了解到,华为公司在申请国外专利时,运用了一套“特色战略”。华为内部培养了一批专职翻译人员,只针对专利申请前的翻译工作,包括日语、德语及一些小语种。企业考虑用“自己人”做专利申请的翻译工作并不是因为对专利事务所能力的怀疑,而是这样的做法可以给企业省下大笔的费用。
 
记者在采访企业时了解到,在国内申请专利,企业自己做和交给事务所做价格差不多,但要是在国外申请专利,企业自己做一部分(主要指翻译部分)和全部交给事务所做价格会差几倍。这样的省钱之道或许是内资企业颇具特色的“中国式”战略,而这对于外企却恰恰相反。
 
据了解,近年来随着中国企业专利申请量的增长,很多律所的一部分重心转至国内企业。但很多事务所的主要经济支柱还是仰仗外国企业在华的专利申请业务,这其中内外企业的价格差高达10倍是主要原因。
 
北大方正集团技术管理部总监杨旭日在接受采访时表示:“对中国企业而言,大的事务所不一定有优势,大事务所比较偏重做涉外企业的申请,费用多,专利申请书基本都是完整,主要就是翻译。要是只做国内的企业,那个费用事务所就支撑不住了。”
 
北大方正集团2008年在国内的专利申请量近400件,公司内部有30位知识产权专业人员。在选择专利代理机构时,方正集团比较偏有一套“精到”的方法。杨旭日表示:“与事务所经过一段时间的合作才能摸清底细,代理人资格证就好比一张门牌,有资格证的水平不一定高,没有代理资格证水平不一定就不行!”
 
代理涉外申请和国内申请的悬殊价格使得很多专利代理人直指涉外申请,而中国企业在专利代理方面给出的低费用也使得一部分事务所将内资企业列在等候席的位子。
 
“这个行业分化的很厉害,做国外案子的这些人能力不一定强,但他们的费用很高,相反做国内专利申请的代理人费用就比较低。而且事务所也偏向做涉外申请,一万一个和一百一个,当然选择挣钱多的了,而且时间充裕,做的质量也好。”杨旭日的话让记者觉得中国企业好似捡来的孩子,但同时他也认为,这是一个漫长的过度期,可能要经过二十年的时间,企业和事务所才会有相应的转变。
 
地区差别大
在北京的一些企业,尤其是国内企业,普遍都不认为专利代理这个行业人才缺少,也不觉得专利代理事务所不够用。记者在询问中石化集团处长杨哲时,他就表示:“这个行业不缺呀,足够用,还多呢!”而对于地方的企业和事务所而言,北京颇有饱汉子不知饿汉子饥的感觉。
 
记者了解到,在很多地方城市就没有专利代理人,而一些城市的专利代理人如同“稀有动物”。如湖南省,一年也就有两个代理人能够通过资格考试,而且还是降低分数照顾的。由于降低分数照顾,所以手持的资格证只能限在本地使用。而据了解,在二、三级城市,一个专利代理的费用也就在500—1000元之间,即便便宜,很多企业还是愿意把重要的案子拿到北京来写,虽然贵点,但是质量还是可以保证的。“企业很少选择在当地做申请,一方面因为地区差异,不好沟通,另一方面能力也确实有限。”杨旭日表示。
 
种种因素促使很多真正有能力的专利代理人转战北京,而地方为留不住人发愁,事务所为找不到人发愁,企业为专利代理人分布不均发愁。
 
Panasonic知识产权部部长任峰表示:“一些专利要只是申请上的工作,集中到北京来做是没有问题的,但Panasonic在中国的一些其他城市有研发机构,研发机构希望能够随时与专利代理人进行沟通,以确保专利的有效性,这时我们就会发现在当地找专利代理人很困难。”
 
Panasonic集团在日本的总部拥有约100位有资质的专利代理人,而在中国只有6位,但Panasonic在中国的专利申请量占全球申请量的10%以上。对于每年在中国专利申请量在2千多件的Panasonic而言,这显然无法满足需求。不光“自己人”不够用,在与专利代理事务所合作时,“撞衫”现象有时也会给企业带来尴尬。
 
记者了解到,由于质量高的专利代理事务所的数量不够充裕,使得一些不同企业在同类产品选择专利代理事务所时会出现碰撞。这就不得不使得事务所和企业都要做出选择。
 
经济的导向使得专利代理行业的地区性差异很难在短时间有所改变,而企业对地区专利代理人的需求也只能另辟蹊径。
 
数量中寻求质量
2008年,国内专利申请量为717144件,这其中发明专利占194579件,实用新型专利占223945件,而外观专利却占到298620件。从数量上看,中国在专利申请上有跨越的进步,但榨干数字中“多余的水分”,是否会提高质量并减少代理人的工作量呢?
 
国内外企业在对专利申请的数量和质量比中却出现少有的统一看法。企业普遍认为,无论数字中是否含有“水分”,这些数字都表明了中国专利申请量的猛增,而在质量方面,企业认为没有数量就没有质量,先有数量的增长,才可能要求数量中质量的提升。
 
“在其他一些专利申请发展较早的国家,如日本,美国,大多是本国的企业排在国内专利申请的榜首。而在中国,前两年一直是Panasonic排在第一位,但近两年都是中国的华为,我觉得这是很正常的,也是必然的。随着发展,我预计中国会有越来越多的企业走上这个榜单的前列。”任峰部长表示。
 
对于专利代理行业的发展,企业应该是最有发言权的,如何提高中国专利代理行业的质量,企业普遍认为:尽量缩短代理人之间的经济屏障,拉近国内外的差距,以及培养一批有在专利申请发展较早的国家工作经验的队伍,从而带动国内专利代理人的质量提升。
 
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