历史品牌的现代制度保护

总第36期 China IP 文/周奕发表,[商标]文章

  2006年,北京市高博隆华律师事务所的商家泉律师和老字号有了第一次接触--为一家位于牛街小吃一条街的老字号提供法律咨询。

      作为一名知识产权律师,商家泉运用最正统的知识产权知识和理念来处理老字号所遇到的问题,但是当他面对这些老字号所遇到的问题时,却感觉既简单又复杂。简单就在于法律关系一目了然;而复杂就在于生长于“旧社会”的“老字号”,面对现代的知识产权保护制度,又显得有些格格不入。

     “老字号不是一个法律概念,更不是一个知识产权法上的概念。”商家泉律师告诉本刊记者。“老字号与现代知识产权制度体系不同的特殊之处就在于,老字号更多的含义在于品牌,但是现代的市场法则是,品牌应该是和商标挂钩的。这样知识产权制度才会通过保护商标,进而维护企业的品牌。”

      但并不是每一家老字号企业都理解这个观点,在现实中,很多老字号的传承人都把商标和字号混同,并把字号看的比商标更重要。“但是在保护力度上来说,商标显然要大于字号。而字号之争,在法院也只有通过商标诉讼的手段来实现,不然没有其他的法律保护途径。”商家泉说。

      2007年,九门小吃的总经理“抢注”老字号商标一事让社会对老字号商标保护有了最直观的认识。尽管最后这些商标在各方的努力下回到传承人手里,“但是通过法律要回来的难度非常大,那次事件基本上是通过政府一定程度的干预才圆满解决。”商家泉律师回忆道,“如果没有注册商标,想通过法律途径解决非常难。”

      据商家泉律师介绍,这种难度不在于举证,而是于法无据。尤其是如果抢注的企业规模很大,要回来的难度也就变得更大。

      不过,经过几年的发展,现在老字号渐渐都有了自己的注册商标,并有了一批驰名商标。但是打老字号主意的依然大有人在,而海外抢注就是形式之一。海外抢注危害之大是显而易见的:以国外品牌的名义授权给中国企业生产,抢占市场。

      “当然,这并不是老字号独遇的问题,很多大企业也会面临同样的问题。但是老字号的特殊之处在于,他们的企业规模都不是很大,所以维权难度和大企业比起来大很多。另外,只在国内是驰名商标,根据国际协议,在法律上才有可能维权成功,不然难度非常大。而老字号注册商标的都很少,更别说驰名商标。”商家泉 “前不久王致和商标案能胜诉,几率应该在千分之一。”


  除了海外抢注,国内侵权者也是花样百出:在外地将老字号注册成企业商号;注册相近似的商标;或者直接就说自己也是老字号……

面对如此多的侵权,老字号尽管做了很多努力,但现实中,大多数老字号的品牌价值与企业规模和意识并不成正比,也决定了他们知识产权保护的局限性。

     “老字号企业有几个特点,首先他们所属的行业都是小产品行业,尤其大多数属于吃和穿两个方面,所以很难成规模。其次,老字号基本都有地域性。”商家泉说。


  规模小,决定了老字号企业不可能有足够的资金进行维权和保护。目前几乎没有一家老字号有专门的知识产权保护部门。地域性,决定了大多数老字号对于跨区域的维权兴趣不大。


  “不过目前一些上了规模的老字号,比如瑞蚨祥、张一元等对于知识产权保护还是非常重视的,我们给他们的服务和一些现代企业几乎相差无几:制定知识产权战略、进行商标监控和防御注册、打假维权等。应该说,这几年从最早的就事论事,到现在未雨绸缪,工作内容还是有很大变化的。”商家泉说。

 

                         相关链接:历史品牌的现代制度保护
                                        岁月累积财富的老字号
                                        老字号:经营的不仅是生意

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