专利审批“E系统”:培训要垫后

总第38期 China IP 文/张兵发表,[专利]文章

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  “在可以预见的较短的时间内,电子申请数量将实现极大的突破,电子申请所占的比例有望接近或达到国际先进水平。”2010年4月12日,一位国家知识产权专利审查员对本刊记者透露,“与此同时,我们的工作方式也将发生改变,我们可以直接通过网上办公来完成专利审批的所有相关事项。”


  此前,当纸质申请文件到达知识产权局后,知识产权局不得不再进行扫描、识别,并且最后只能对外以图片格式提供本来大部分内容只是文字的专利文件。这样不仅大大增加了知识产权局的工作量和出错概率,而且降低了专利文件的可检索性,增加了知识产权局网站的负担。而现在,审查员可以轻松直接面对电脑,进行全程操作。


  中国专利电子审批系统(简称E系统)于2010年2月10日正式上线运行,中国成为继美国、日本、韩国、欧洲等国家和地区之后,全面进入专利审查业务无纸化“E时代”的国家。


  E系统正式运行2个多月以来,运行平稳,状况良好。4月12日,本刊记者进入http://www.cponline.gov.cn/发现,网站首页位置发布了关于使用新系统的通知及注意事项,并且还公布了电子申请系统用户系统使用调查问卷,希望得到使用者的反馈信息,使系统更好地服务专利审查员与专利申请人。


  这不仅仅是为了“低碳”。随着信息化时代的到来,专利电子申请以其方便、快捷、环保、低耗等优点,成为国际专利审查业务模式的主流趋势,专利电子申请的发展程度也成为衡量各国专利审查信息化水平的重要指标之一。


  有专家评价,E系统的上线运行,实现了我国专利审查业务工作模式的全新变革,专利审查员从此告别了使用25年之久的纸件审批程序,进入无纸化“E时代”。专利申请人也可以使用全新升级的专利电子申请系统,更加便捷地提交专利申请。


  据了解,E系统的建设目标是:集专利申请、流程管理、审查、公告、复审、无效、查询、管理、统计于一体,实现从专利申请的提出到专利权失效全部法律程序、全流程、全方位的电子化和网络化。


  专利申请文件的审查过程实际是对专利申请文件进行评价、修改的流程,专利审查的流程明确、环节不多,是一个相对简单的网络办公系统,一旦专利申请文件完全数字化,对专利文件内容进行审查、修改就方便多了,专利审查员可以摆脱工作地点的限制,国家知识产权局甚至可以在北京以外的地方招收审查人员以提高效率、降低费用。


  适应?


  但是,E系统毕竟改变了专利代理人的工作习惯,也造成不少困惑。比如,在博派专利论坛里,许多专利代理人就对E系统的上线进行了讨论。有人发贴提问,电子专利申报系统办理流程及手续?有人表示,E系统不是很好用,还没纸件递交方便,特别是PCT进入国家的申请。有人则认为外观申请对图片大小要求太严。在中国专利电子申请网上,在线咨询板块中显示有587条咨询问题,记者在截稿前发现网站并没有相应回复。


  而这一切似乎不仅仅是因为大家接受新生事物需要一定的时间。国家知识产权局的专利电子申请平台从2003年开始运行,至今已经7年,培养了一批能够进行专利电子申请操作的专利申请人、专利代理人。而最新统计数据显示,国家知识产权局2009年共受理6.4809万件专利电子申请,比2 0 0 8年的1 . 4 2 8 8万件增长了近3倍,但是只占全年总申请量的7%。


  如何正确地提交申请文件,这是一个不大不小的门槛。对于经常有大量代理任务的专利代理机构,或许可以考虑通过电子申请提高效率;而对于众多没有大批专利需要申请的专利申请人,这种投入就显得奢侈了。


  “我觉得有些手续的办理还比较复杂,还是太麻烦,不太好用,特别是对普通的专利申请人而言。”一名不肯透露姓名的专利代理人表示,“这些给国家知识产权局提出一个新的挑战。”


  推广


  国家知识产权专利局初审及流程管理部副部长胡文辉表示,新的专利电子申请系统在功能、服务等方面都进行了改进和优化。使用电子方式提交专利申请,不仅能有效节约能源,降低成本,还能缩短审查周期。


  胡文辉还介绍,新的系统增加了注册方式。从目前申请人或代理人到专利局注册的单一注册方式,优化为到专利局注册、到代办处注册、邮寄注册、网上注册4种注册方式,方便各地申请人根据情况选择适合的用户注册方式。


  增加电子申请接收文件格式是新系统的另一大特点。专利局可以接收的文件格式增加了PDF、WORD等格式。申请人既可以选择通过客户端编辑器编辑并提交符合规定的XML格式的文件,也可以直接向专利局提交PDF、WORD等格式的文件。此外,新系统还将开通短信提示服务。申请人可根据个人需要,免费订制个性化短信服务,及时获取相关信息。提示信息的内容主要包括通知书名称、申请号、发文日等。


  记者对现行审查系统中分别以纸件和电子方式提交专利申请的流程进行了比较。以邮寄或者面交形式提交的纸件申请文件需经过数据采集、纸件扫描、代码化等流程,才能进入审查程序中。而以电子方式提交的XML格式的申请文件则省去了上述流程,直接进入后续审查流程。此外,以电子方式提交专利申请后,确认符合自动受理条件的专利申请,系统会自动发出受理通知书、缴费通知书或费用减缓审批通知书,申请人或代理人在发文日当天就能够接收到专利局发出的各种通知书和决定,使专利局和用户之间的沟通更加高效、顺畅。


  E系统上线前,专利局初审及流程管理部邀请了20余家代理机构参与系统测试,并根据测试用户反馈的意见及时对系统进行调整。电子申请系统的开发人员和审查员还到专利事务所提供现场指导,解答了代理人的很多疑问。系统正式上线前一周,初审及流程管理部的工作人员给所有电子申请用户发出了系统升级通知书,将升级后的注意事项详细告知用户。


  目前,初审及流程管理部正在筹划全国巡回宣传培训,让更多的代理人、申请人学习使用电子申请系统。胡文辉表示:“推广、宣传电子申请系统是今年专利局审查工作要点的重要内容之一。我部针对用户及各地代办处的不同需求,制定了不同的培训方案,将在全国范围内开展一系列的系统培训活动,以尽快推进电子申请的推广和应用。”



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