从P2P到BT 伴随诉讼升级的网络共享软件

总第17期 杨成发表,[互联网]文章

  对于网络BT侵权是否给电影业带来的损失的问题,本刊记者采访了美国电影协会(MPA A)亚太区沟通顾问Roberto De Vido先生,他认为:“当人们免费观看或使用未获授权的作品时,作品所有者无法获利,不能从这一过程中收取费用。盗版行为使得中国的电视台更加难以合法地购买及向用户提供这些作品。所有盗版行为都会给发行人、放映人、传播人和著作权人造成巨大的经济损失。影视行业牵涉到世界上数百万人口,他们分布在每一个国家,经营或从业于家庭音像制品租售、电影院、电视台等,还有人直接从事影视产品的制作和营销。中国影视产业所受的影响远甚于MPA的成员公司。目前,中国制片人的产品在国内市场中实际上无法获利,他们肯定希望通过出售海外发行权而在盗版不那么盛行的市场中盈利。依赖盗版电影来提供娱乐资源的消费者很快就会发现,不仅外国电影有盗版,中国电影同样也会有盗版。”
  Roberto De Vido先生谈到:“今天电影产业面临的最大威胁并非盗版DVD生产者,而是P2P文件共享程序,该程序允许受知识产权保护的作品瞬间向全世界发布,却无须向表演者和制片人支付任何费用。MPA的调查显示,2005年,盗版行为使电影产业在亚太地区损失55亿美元,其中18亿是由网络盗版行为造成的。
  这一数目是如此巨大,并且危害到每一个人。知识产权窃取行为的经济和社会影响是巨大的,如果不加以监管的话,这种影响将会不断加剧且旷日持久。 影视制作是一个高成本的行业,并且由于潜在的低回报率,也是一个高风险的行业。当很多人免费‘消费’影视产品时,这些被称为‘搭便车者’的人正在破坏影视制作行业的经济根基。然而,‘搭便车者’不仅威胁着各大电影公司,对那些在市场中寻求可靠的经费基础的成长中的电影公司危害更甚。如果无数的消费者继续窃取影视作品,结果将是所有的电影公司,无论规模大小,都无法再制作出优秀的影视作品。”
  网络侵权是随着新技术产生的法律问题,那么我们也要回顾一下P2P产生和发展过程,P2P是peer-to-peer的缩写,可以理解为"伙伴对伙伴"的意思。 简单的说,P2P就是人们可以直接连接到其他用户的计算机、交换文件,而不用连接到服务器去浏览与下载。
  在出现P2P之前,网上共享通常使用FTP(File Transfer Protocal)方式,用户可以通过FTP把自己的PC机与世界各地所有运行FTP协议的服务器相连,访问和下载服务器上的大量程序和信息。FTP的缺点是对于做服务器的计算机的硬件要求比较高,而且如果传输数据量大,人数多,容易造成服务器端网络堵塞。这也是FTP最终被P2P取代的原因。
  第一代P2P  颠覆传统的Napster
  1998年,18岁的学生肖恩·范宁(Shawn Fanning)在校园里开发一个名为Napster的软件,他可能没有想到,这套本意只是在朋友之间共享MP3歌曲的小程序,颠覆传统的网络共享方式,带来了P2P的革命。Napster是通过互联网在个人之间进行音乐数据交换的应用软件。这个软件连接到Napster公司管理的中央服务器,发送保存在用户个人电脑中的MP3形式的语音文件的名单。通过全世界的用户共有,可以互相检索其他用户所持有的音乐文件并下载。中央服务器只进行文件检索数据库的提供和用户的连接管理,音乐数据自身的传送由用户间直接连接而进行。
  Napster公司在运作短短十几个月之后就获得了巨大的成功,其全球注册用户很快突破了5000万。截止到2000年9月,Napster公司的用户已经交流了大约有14亿首歌曲,而且在任何时间,都有大约一百万的用户同时联结在Napster公司的服务器上。在美国,大约30%的个人电脑上装有Napster公司的共享音乐软件。Napster公司的估计市值在2000年已达到了6000万到8000万美元之间。
  但是,由于用户利用Napster公司的软件和系统上传、下载的MP3文件大多数是有版权的音乐作品,在Napster公司成立后不久,A&M唱片公司等共18家唱片公司以代理性侵犯版权(vicariouscopyright infringement)、辅助性侵犯版权(contributory copyright infringement)以及不正当竞争为诉由向Napster公司正式提出诉讼。调查发现,利用Napster公司的软件和系统可获得的MP3音乐作品中,大约有87%的作品可能是有版权的。2000年8月10日,加利福尼亚北区地方法院应原告的要求,发出初步禁止令(preliminary injunction),禁止被告Napster公司的用户利用Napster公司的软件和系统,上传和下载原告有版权的MP3格式的音乐作品。Napster公司不服判决,向美国联邦第九巡回法院提起上诉。2001年2月12日,联邦第九巡回法院作出裁决,基本上维持了地方法院的原判,要求Napster公司停止侵犯版权行为,将所有侵权作品进行清查并从搜索引擎中去除。
  第二代P2P 分散化的Gnutella
  P2P的概念,启发了后来的程序开发者。而因为Napster有中央服务器,最终被裁定违法,因此第二代的P2P采用了分散化(Decentralization)的模式。1999年底,由美国人贾斯丁·弗兰克(Justin Frankel)发布了名为Gnutella的第二代P2P软件,Gnutella吸取了Napster的失败教训,将P2P的理念更推进一步:它不存在中枢目录服务器,用户只要安装了该软件,立即变成一台能够提供完整目录和文件服务的服务器,并会自动搜寻其它同类服务器,从而联成一台由无数PC组成的网络超级服务器。后来的KaZaa、WinMX都属于这种技术。
  第二代P2P并没有逃脱被起诉的命运,KaZaa公司于2002年和2004年先后在荷兰和澳大利亚被起诉。尽管荷兰最高法院2003年12月20日做出裁决,认为文件共享网站Kazaa不应该为用户利用其免费的软件下载音乐或电影而构成的侵权行为负责。Kazaa公司还是于2006年与全球四大唱片公司就盗版诉讼达成和解协议,Kazaa将向四大唱片公司(环球唱片、索尼BMG、百代和华纳唱片公司)支付总计1.15亿美元的赔偿金。同时表示Kazaa下载网络将走向合法化,将利用一切安全手段,阻止网络盗版行为。
  第三代P2P--上传越多下载越快的BitTorrent
  BitTorrent(BT)被称为第三代的P2P技术。在2001年由美国软件工程师布莱姆·科恩(Bram Cohen)发明,它没有采用分散服务器来搜寻共享文件,而是用一个“.torrent”扩展名的数据追踪文件,将上传者和下载者连结起来。因此就免除了程序在网络中搜寻共享文件的麻烦。但是需要通过一些论坛或社区来交换Torrent文件。
  BT的另一特点是多点对多点传输。传统的P2P虽然将服务器的工作分流,但仍然未脱离单点对单点的下载方式,如果下载人数一多就需要排队,会减低下载的效率。但BT恰巧相反,它使用了用户在下载时没用上的上传带宽,在下载的同时亦进行上传的动作。换句话说,同一时间的下载者愈多,上传者亦愈多。这种多点对多点的传输方式,解决了排队下载的问题,使下载的速度更快,效率更高。
  由于BT的优势,使得它很快成为网络下载的主流软件,大量的盗版也借助BT而盛行。由于该软件不具有匿名的功能,谁在网上发布文件很容易就可以被查出。这样追究盗版者变得相对容易了,可是传播盗版的人群过于壮大,在实际的执法中找到传播盗版者并不简单。在美国和香港已经有了对通过BT侵犯版权作品的上传者追究刑事责任的判例,未来BT将成为打击网络侵权重点。
  第四代的P2P--隐藏传输者IP的eXeem
  eXeem是第四代P2P,也被称之为第二代BT,它结合了Kazaa和BT两者的优势,可让使用者对提供的下载文件进行打分和评论,避免出现虚假、劣质的共享资源在网络上流通。这种打分和评价的制度,也是为了应对一些影视公司采取的干扰BT正常运作的措施,譬如,发布和上传不完整或者错误的文件。另外eXeem还加强了信息传输的保密性,将传输者的IP保密,在信息传送时也会进行加密。这样使得追究网络侵权者变得越来越难。
  P2P的发展历程可以说是伴随着诉讼成长起来的,网络共享侵犯版权的行为也随之普及到世界各地,法律在追赶这个新生技术进程中显得有些步履蹒跚。似乎P2P技术的更替是在与法律博弈,网络上的侵权行为也从未因为法律的制裁而减少,反而因为P2P技术的更新和改良变得更加容易和广泛。面对严峻的形势,版权所有者对于加大打击网络侵权力度的呼声越来越高,追究上传和下载者的刑事责任的议题在各地被提起。这场博弈的最终结果将如何,我们还要拭目以待。
  当1998年,肖恩·范宁刚刚开发出Napster的时候,中国的互联网还正在起步阶段,这一年的3月16日,163.net开通了容量为30万用户的中国第一个免费中文电子邮件系统,刚刚结束的第九届全国人民代表大会第一次会议批准成立信息产业部。而中国的网民对于网络的了解还比较模糊,大多人通过网吧上网。P2P的概念没有很快地引入到中国。到了BT诞生的2001年,中国网民在网上共享的方式还只是停留在FTP阶段。共享的文件大多是MP3,而此时的中国网民大多只是通过电话拨号上网。直到2003年,中国网通集团推出了“宽带中国CHINA169”,使得宽带用户大量普及。中国电信的宽带业务从2000年的几万用户,发展到2005年的2000多万的规模。随着宽带用户的普及,P2P在中国的传播也迎来了春天,迅雷(Thunder)、电驴(eDonkey)、电骡(eMule)、酷乐(Kuro)、酷狗(KuGoo)等P2P软件相继粉墨登场,使得中国互联网共享百花齐放。最终BT凭借着先天的优势异军突起,很快占据了中国网络共享舞台的中心。
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