展会过程中知识产权保护问题

总第44期 文/汪桂林 高文律师事务所律师发表,[综合]文章

  

      我国会展业近年来发展迅速,但其实还处于粗放型经营阶段,一些企业的新颖产品展出后不久,其外观设计等知识产权立刻受到了侵犯。发生在展会上的侵权行为也越为严重,展会上的知识产权纠纷问题开始凸显。现将实践工作中接触到的展会知识产权相关问题罗列如下,供读者参考:
  一、展会知识产权侵权的特点
  展会一般举办的时间短则一天,长则3-10天,又由于利益的驱动及配套法律执行性不强和相关部门的重视程度不够,一旦发生知识产权侵权事件难以在短时间达到惩治侵权的目的。企业参加展会主要将其视为展示企业风采,展示企业的新产品,推广新技术的窗口,提高知名度提升企业经济效益的重要平台。但是,展会知识产权问题的存在导致消费者真假难辨,这样直接损害了被侵权企业的利益,展会侵权的危害性颇大,对企业长期发展造成一定不利影响,甚至会影响一个行业的发展。
  二、展会知识产权保护对象
  (一)展会名称
  展会名称是一个展会品牌的象征,是区别于其它展会的关键性标志。受利益驱动,许多展会组织者未对举办地经济基础、区域性市场和交易能力进行严格调研分析,采用“山寨”、“搭便车”、“拿来主义”等方式,导致很多展会定位、内容、市场、名称等雷同,形成恶性竞争,使参展商和消费者无所适从形成“展会泡沫”。
  (二)展品
  目前展会上的参展展品侵权主要集中在专利商标专利侵权比例高于商标。按照我国《专利法》,相对于展会而言,专利申请一旦授权,除另有规定外,任何单位或者个人未经专利权人许可,都不得为生产经营目的使用、许诺销售、销售依照该专利方法直接获得的产品(外观设计专利则禁止销售其外观设计专利产品,无使用和许诺销售的规定)。参展商一旦违反规定就可能侵权。按照我国《商标法》的规定,有第五十二条列举的行为之一的,均属侵犯注册商标专有权。展会中,除发生第五十二条所规定的一般侵权外,商标侵权案件通常发生在对驰名商标的仿冒上。
  (三)宣传资料
  宣传资料主要体现在著作权侵权方面,主要是参展商所使用承载展品信息的目录册、宣传画等侵犯了著作权人的权利。
  三、展会知识产权保护的法律依据
  除了现有的《专利法》、《商标法》、《著作权法》等法律法规外,国家和地方还针对展会知识产权保护进行了规范。
  (一)国家层面有关展会知识产权保护的规定。目前国家层面上有关展会知识产权保护规定主要是商务部、国家工商总局、国家版权局、国家知识产权产权局四部委于2 0 0 6年1月10日颁布的《展会知识产权办法》和国家知识产权局于2005年12月6日颁布实施的《国家知识产权局展会管理办法》。此外,原外经贸部于1995年下发的《关于在各类对外经济贸易展览会期间加强商标管理工作的通知》,国务院办公厅于1997年7月31日颁布实施的《关于对在我国境内举办对外经济技术展览会加强管理的通知》,海关总署、商务部于2004年2月19日颁布实施的《关于在我们境内举办对外经济技术展览会有关管理事宜的通知》也都是目前展会知识产权保护的主要依据或渊源。
  (二)地方层面有关展会知识产权保护的规定。在地方层面上,部分省市陆续出台了一些有关展会知识产权保护的专门规定、意见或办法。属于政府规章的有2005年3月15日上海市政府颁布的《上海市展览业管理办法》以及2007年1月24日北京市政府颁布的《北京市展会知识产权保护办法》;属于政府规范性文件或者部门规范性文件的较多,其中有:
  2002年3月,江苏省工商局、知识产权局、版权局联合颁布的《关于对我省举办的大型会展实施知识产权监督管理的意见》;2002年4月,广东省知识产权局、工商局、版权局、外经贸厅联合颁布的《关于加强展会中知识产权保护工作的意见》;2005年7月,上海市知识产权局颁布的《加强展览会专利保护实施细则》;2 0 0 5年10月,广东省知识产权局颁布的《广东省展会知识产权保护工作指引》; 2 0 0 6 年9 月, 广州市知识产权局、工商局、版权局联合颁布的《广州市展会知识产权保护工作实施意见》;2010年9月长沙市知识产权局、市工商局、市会展办联合制定的《长沙市展会知识产权保护办法》等。
  四、展会知识产权保护策略
  按照时间顺序结合相关法律以及实践经验就展会过程中的知识产权保护策略可以分为展会前﹑展会期间﹑展会后三个阶段:
  (一)展会前
  展会前的准备工作很重要,展会期间的知识产权工作的成功与否前期的准备工作起了决定性的作用。展会前的准备工作主要还是展会的组织者和主办方,前期的宣传和展会组织一定要把展会期间的知识产权保护问题提到工作日程中,这样才能有效避免后期的麻烦。《展会知识产权保护办法》第四条就明确规定“展会主办方应当依法维护知识产权权利人的合法权益。展会主办方在招商招展时,应加强对参展方有关知识产权的保护和对参展项目(包括展品、展板及相关宣传资料等)的知识产权状况的审查”。同时还要求“展会主办方可通过与参展方签订参展期间知识产权保护条款或合同的形式,加强展会知识产权保护工作。”
  1、展会组织者:
  (1) 加强举办展会本身相关知识产权保护,对相关知识产权做防御性保护。
  如:A对展会的名称或标示进行商标注册;B对展会宣传网站或者相关宣传资料进行版权登记;C 向展会管理部门进行相关备案;D 对历届展会宣传资料进行备份存根等;
  (2) 制作《展会知识产权侵权投诉书》、《展会期间知识产权保护承诺书》,并依据相关法律告知参展商在参展期间相关注意事项及其侵权后果;
  (3) 提前做好展会相关知识产权保护宣传。
  2、参展商:
  (1) 熟悉展会知识产权细则鉴于我国已经颁布的《展会知识产权保护办法》过于粗略,并不具有可操作性,各展会组织或地方政府往往会细化上述办法,参展企业应首先熟悉并掌握拟参加的展会知识产权处理规则,且只有在详细的了解处理流程和特殊规定后,才能针对性的制定参展预案,准备符合其投诉条件的文本,有条不紊的应对投诉和被投诉的处理程序。展会知识产权处理规则可以通过展会组织者和举办地知识产权管理机构网站提前获悉,也可以通过向组委会索取参展手册中获取。
  (2) 对涉嫌侵权产品初步调查
  通过登陆竞争对手的网站等方式获得竞争对手可能参展的新产品信息,若涉嫌侵权的产品,则打印其涉嫌侵权产品图片,就其侵权产品的侵权作必要的比对,并查询其主体资格和联系方式等信息,通过其联系方式向对方寄送《涉嫌侵权警告函》,阻止其可能的参展展品,提前通过组委会了解竞争对手是否参展,确定其参展位置,展品布置和存储地方。
  (3) 投诉文件准备
  根据展会主办方提供的相关处理细则的要求,可以准备好空白的《展会知识产权侵权投诉书》的签章件,权利人的营业执照,办理人员的授权委托书,权利证明文件,涉嫌侵权方的主体资格证明和侵权产品图片及比对说明。若是专利,权利文件为专利证书、专利公告文书、专利法律状态证明(当年缴费证明或专利薄副本)。若是商标版权,权利文件为商标注册证或著作权登记证书。对于原件不方便提供的可以采取公证书提交的方式,对于涉外参展还应当对相关文件进行认证。
  (二)展会中
  展会时间比较短一般是三到五天,多则十天。其间所涉及的侵权主要是参展商之间商标专利和著作权。《办法》第三﹑四和五章分别做了相关的处理规定, 《办法》第六条“展会时间在三天以上(含三天) , 展会管理部门认为有必要的, 展会主办方应在展会期间设立知识产权投诉机构。设立投诉机构的,展会举办地知识产权行政管理部门应当派员进驻,并依法对侵权案件进行处理”对展会期间的侵权处理机构做了规定。
  同时《办法》第五条也规定了“参展方应当合法参展,不得侵犯他人知识产权,并应对知识产权行政管理部门或司法部门的调查予以配合。”
  1、展会组织者:
  展会组织者在展会举办期间要有专业的法务人员或者设立专门的知识产权投诉机构。设立投诉机构的,展会举办地知识产权行政管理部门应当派员进驻,并依法对侵权案件进行处理。展会现场出现有关侵权投诉时,主办方应该及时协助知识产权行政管理部门对相关产品进行摄像、摄影等证据保留工作。
  2、参展商
  (1)提起知识产权投诉
  根据前期涉嫌侵权产品调查的情况,对涉嫌侵权的产品通过拍照、索取产品宣传册进行现场取证,必要时还可以通过公证员进行现场证据保全,对于确定的侵权产品,立即填写相应的《展会知识产权侵权投诉书》,并作好相应的侵权对比说明,通过聘请的专业人员以有效的方式送达涉嫌侵权的参展方。同时,立即填写《展会知识产权侵权投诉书》并准备相应的证据,向展会投诉站提出投诉,并协助投诉站进行相应的审核和调查工作。
  此外,对于确定的侵权行为,还应当监督其撤展并反馈展会组织者;对于展会组织者移交给其他地方知识产权管理机构的情况,还应当继续跟进处理;对于可以进一步追究侵权赔偿责任的侵权者或者侵权产品的生产商,还应保留证据并作好后续诉讼的准备。
  (2)应对知识产权投诉
  由于展览会的时间都比较短,所以对于侵权产品的投诉往往都是有备而来,之前也应当收到相应的知识产权警告函,因此,对于已经有相应警告函警告的产品,除非已经通过评估不具有侵权风险,否则,应当不予以参展,即使参展,也应当准备好在先技术或在先设计的证明材料,并作出不侵犯其知识产权的对比说明,一旦遭遇投诉,能立即拿出证据来证明和解释不侵权。同时,可以就不侵权的情况作相应的书面说明,并保持与展品制造商联系。
  如果接受到其他参展商的律师函或遭遇到被投诉情况,应积极与对方交涉,要求其提供完整的权利证据(比如专利说明书),并立即委托律师介入,对其不合理的要求(如要求提供制造商信息、销售数量等)提出抗辩意见,对其不合理的承诺函,拒绝签字。同时,应立即就是否侵权作出评估,若存在侵权,应立即按展会规则进行相应的撤展、覆盖或去掉标示等处理,若不存在侵权,则应按展会规则进行申辩。
  (三)展会后
  展会虽已结束但是展会期间的很多侵权案件因为展会时间较短还没有处理完毕所以还需要进行妥善处理。《办法》第三十三条也规定了“展会结束时案件尚未处理完毕的,案件的有关事实和证据可经展会主办方确认,由展会举办地知识产权行政管理部门在15个工作日内移交有管辖权的知识产权行政管理部门依法处理。”
  作为展会的组织者/主办者如何能有效的采取相关措施减少类似情况发生,提高展会质量﹑增加展会的含金量﹑提高展会的知名度﹑打造品牌展会,是当前组织者/主办者极为重视的问题。同时也是参展商十分关心的问题。如果展会上经常出现侵权问题:首先,参加展会的参展商被侵权,那么下次的展会他们会考虑是否还继续参加。因为参加一次展会所需要投入的人力﹑物力﹑财力成本是比较大的,本来参加展会的目的是为了给自己的新产品找市场﹑拿定单的,但是却发现自己刚展出的产品被他人给“抄袭”了,这样的后果参展商是不会接受的;其次,其他没有被侵权的参展商知道展会上出现甚至经常出现类似情况发生为了减少没有必要的损失和麻烦,他们也会考虑是否再参加类似的展会;再次,如果组织者/主办者组织的展会很有影响很受企业欢迎,但是因为没有对展会会徽或标示进行商标注册和一些保护性措施而被他人进行了“克隆”;以上情况出现后如果没有得到及时处理那么对于展会组织者/主办者的影响是不想而知了。



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