100亿的“iPad”

总第46期 文/王亚川 China IP发表,[商标]文章

  苹果公司今年四月推出的平板电脑iPad一上市就受到众多粉丝的热烈追捧。据国外媒体报道,iPad于4月3日上市不到60天内销量已经超过200万台。其火爆程度可见一斑。然而,伴随火爆的销售而来的,还有苹果公司不断缠身的官司,从2007年的iPhone,到2010年的iPad,每一次的粉丝狂热追捧之后,都伴随着纷纷扰扰的商标纠纷。这应该是苹果公司大把赚进利润的同时最为头疼的事。
  近日,唯冠国际以中国iPad商标拥有者的身份向苹果公司叫价100亿元,引起人们关注。11月1日,唯冠科技(深圳)有限公司八大债权银行召开联系会,商讨与苹果交涉解决商标权纠纷的方案。参会的八家银行分别为:中国银行、民生银行、国家开发银行、广发银行、交通银行、浦发银行、华夏银行、深圳平安银行。由于唯冠资产已经被银行查封,因此八大银行也成为iPad商标权的实际受益人。
  中国商标网上的查询结果显示,唯冠科技(深圳)有限公司目前仍然是iPad的商标持有者,该商标自2010年5月7日开始进入“转让待审状态”。唯冠深圳公司负责人杨荣山解释,转让待审也是公司内部待转,之后可能会转给唯冠名下的子公司。
  唯冠公司成立于1989年,是最早在中国大陆投资的台资企业之一,1997年开始在香港上市,专业平面电视机及电脑显示器研发、生产、销售。根据唯冠公告显示:目前,唯冠流动负债净额达28.7亿元,38亿元贷款逾期未偿还,另对上文提到的八家银行的负债大约为1.8亿美元。而且,包括iPad商标在内的唯冠资产已经被银行查封抵押。因此有了上文提到的八家银行联合召开会议商讨商标权益问题的一幕。
  iPad商标纠纷的由来还要从2000年说起。2000年,唯冠国际旗下唯冠台北公司在全球多个国家注册“IPAD”商标,2001年,唯冠国际旗下唯冠科技(深圳)有限公司在中国内地注册了“IPAD”商标。关于当初注册该商标的目的及当初是否存在恶意注册商标问题时,杨荣山如是说:“我们是iPad原创者,2001年我们曾在香港开新闻发布会推出这一产品,只是最后没有成功。”
  苹果公司开发iPad平板电脑之后,开始与唯冠商讨商标转让事宜。2009年,苹果公司与唯冠达成一项协议,以3.5万英镑价格购得唯冠台北公司的iPad全球商标使用权;但随即,唯冠方面称,苹果公司购买iPad商标的手法“卑劣”且有“欺诈的行为”;在参与此事的律师看来,当初的交易存在瑕疵,合同无效可能性很大,并且将赴美对苹果提起诉讼。如此一来,苹果iPad商标权将面临一场中美两地的酣战。而对于自己所深陷的iPad中国商标使用权的纠纷,苹果公司目前一直保持沉默。
  知识产权律师于国富表示,苹果是否构成侵权其实从法律手续方面比较容易认定,即便苹果公司表示已经购买了包括中国内地市场的商标权益,只要在商标局方面的相关证明文件没有完成过户,该商标依然属于原商标持有人。至于苹果公司与唯冠的商标转让合同,另属于经济纠纷范畴,可以另案处理。如果唯冠方面能够提出充足的证据表明iPad商标依然属于该公司,就可以向苹果公司提出索赔,但若转让该商标,则需要征得八家银行债权人的同意。他还认为,法院在审理商标侵权赔偿金额的问题上,不一定会支持100亿元的索赔要求,但一定会考虑原告方面实际遭受的经济损失等多方面的因素来客观判定。而实际上类似iPad这样的商品很少会出现查封的情况,很可能双方坐下来商讨出一个和解方案。
  产业观察家杨群也认为,唯冠与苹果的争议可能旷日持久,并非短期内通过公开信及其他形式的外部压力能够解决的。杨群指出,在此领域国内并没有惩罚性赔偿的先例;对于赔偿数额,法院首先会以侵权人所获得的利益,或者被侵权人所受到的损失为标准进行计算。
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