域名与商标纠纷及其解决再审视

总第56期 文/冯晓青 谢蓉发表,[互联网]文章

  网络环境下,数字技术创造了人类活动的新领域,它不仅缩短了人们之间进行交流的距离和时间,也使人类传播和获取信息更加方便。网络时代对《知识产权法》的冲击更强烈地体现于《着作权法》领域,但同时,网络技术的发展也对《商标法》造成很大影响,域名与商标的冲突即是其中的表现。

  域名与商标的冲突问题由来已久,从我国的第一例域名纠纷案--广东科龙案到最高人民法院2001年颁布《最高人民法院关于审理涉及计算机网络域名民事纠纷案件适用法律若干问题的解释》,再到其后学界和司法界对域名问题的进一步分析深入,已有十四年。其间,有关域名司法与立法实践都在不断发展。本文意图对域名与商标纠纷的问题做进一步的审视,以清楚地梳理出解决纠纷的思路与路径。

  一、域名与商标纠纷发生的缘由

  由于域名具有标示企业或商品的功能,与其他商业标示之间的作用相似,难免冲突,以域名与商标的冲突尤甚,网络环境下域名与商标冲突的原因主要如下:

  (一)域名的唯一性与商标权的多重性

  商标与商号的法律保护体系是建立在传统的商业经营模式之上,人们可以在不同的行业或地域上使用相同的商标,换言之,相同的商标在不同的行业或地域,所有权人可能不同,由于商标权人使用商标的市场不同,他们并不会发生冲突。除对驰名商标的特殊保护之外,各国《商标法》的规定大致相同。但网络环境下,域名的指向具有唯一性,统一的全球市场下,消费者一“键”所指,是唯一的权利主体。于是,传统世界里相安无事的不同类别的相同商标的权利人因为权利配置状况无法同样延及网络世界,冲突不断。

  (二)审查登记原则与不审查政策

  域名与商标分别是由不同部门核准、管理和保护的,商标制度与域名制度并没有有效的沟通机制:商标商标法调整,域名则遵守《中国互联网络域名暂行管理办法》的规定。

  尽管规定三级域名不得使用他人在中国注册过的企业名称或商标名称,但各级域名管理单位不负责向国家工商行政管理部门及商标管理部门查询用户域名是否与注册商标或者企业名称相冲突。可见,现行的域名注册制度并不能妥善地解决商标在因特网上的地位问题,对于使用他人注册商标名称进行域名注册的行为,并未建立起有效的预防或救济机制。

  域名的不审查政策导致许多企业利用已有的商标抢先注册为域名,使那些意图使商标、商号等已取得的信誉在网络世界中延伸的注册商标权人的权利受损,产生了一系列问题。

  (三)域名网络空间价值的上升与商标通过域名扩张到因特网的冲突

  随着电子商务的开展,域名已成为发展电子商务的基础,网络越来越被商家视为发展电子商务的基本手段。使用商标作域名,可以实施网络空间的品牌延伸。相应地,域名也可以作为宣传企业形象和产品、服务的重要阵地。这样,商标与域名就通过网络空间建立了一种以实现一定利益为目的的沟通与联系。如果用户注册的域名的识别部分与他人的商标名称相同或近似,就会发生争议。

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