许可将更好解决公司间的问题

总第64期 文/张爽 China IP发表,[专利]文章

——专访微软全球副总裁、微软全球高级副总法律顾问古天安

  2012年,微软频频出现在公众的视野里,首先是联合仍然在中国占有高市场份额的诺基亚推出了WindowsPhone,出击移动互联领域,并宣布下半年推出革命性的操作系统Windows8,让PC机和智能手机、平板电脑操作系统接轨。一时间移动互联领域风云突变,让本来就硝烟缭绕的移动互联行业未来的局势更加难以预测。

  时隔不久,微软又传惊人消息:先以超过10亿美元的价格强势收购AOL(美国在线)的800多项技术专利和其余300多项专利技术许可,转手又以5.5亿美元的价格将其中650项专利专利申请的使用权卖给了Facebook,众说纷纭之中微软又“火”了一把。而在大步向前的同时,微软显然也没有忘记从小处、实处切实维护自己的知识产权权益。在中国,微软瞄准企业用户和商家,继纽曼之后先后起诉了一众使用盗版软件的中国企业,包括上海国美、朝阳百脑汇和嘉兴、海宁的多家大中型企业。

  一年之内连续推出WindowsPhone和Windows8,又巨资收购AOL专利,手笔不可谓不大;在中国一个企业一个企业的打击盗版,姿态不可谓不强悍;然而留心观察却不难发现,这位资本雄厚、惹人忌惮的知识产权大户却鲜少现身当今席卷全球的专利大战。是什么让微软选择沉默的缺席?又是什么让微软能够在混战中沉默的缺席?

  本刊记者日前与微软取得联系,并采访了其全球副总裁、高级副总法律顾问古天安(HoracioE.Gutiérrez)先生,了解更多微软的意图。

  采访开始前,古天安先生主动向本刊记者介绍了微软近年来奉行的知识产权战略,让记者心中疑惑稍解。据他介绍,微软把知识产权和人才放到同等重要的位置上,并一直提倡通过知识产权许可,而非诉讼的方式解决企业间的纠纷,保护知识产权。在过去十年中,微软与其他公司签订了1000多份知识产权许可协议,而仅仅有7次主动提起诉讼的记录。他认为,竞争和诉讼是不可避免的,只有扩大企业间的许可,使得整个专利市场日益开放,才能更好的保护企业和消费者的利益。在接下来的采访中,“许可”这个词也不断被提起,几乎贯穿了微软的每一个决策。

  China IP: 今年微软要推出两个革命性的产品:Windows8和 WindowsPhone7.5,目前移动互联领域的专利纠纷非常多,微软作为产业链上至关重要的一环,是否担心潜在的法律纠纷?微软会怎样规避这些潜在的法律风险?

  古天安:诉讼在技术领域中并不是新现象。诉诸法律的目的也是希望保护企业的知识产权,保护创新。但是微软认为单纯使用法律手段解决公司在知识产权方面的纠纷是非常低效率的做法,我们一直致力于通过达成许可协议的方式解决纠纷。到目前为止,微软已经和大部分使用安卓系统的智能手机厂商达成许可协议,比如HTC、三星、LG等,这些跟微软签定了许可协议的厂商出产的智能手机占据了美国70%的市场份额。在我们眼中,许可是一种更温和的做法,可以更好的解决公司之间所存在的问题,同时又不损害消费者利益。而诉诸公堂通常会对消费者造成伤害。此外,漫长的诉讼常常使牵扯其中的公司泥足深陷,让它们痛失合作的机会。如果业界所有的公司都跟微软一样采取许可协议的方式,整个行业会做得更好。

  China IP: 现在微软和诺基亚正合作推出WindowPhone, 请问微软有没有针对与诺基亚的合作采取特殊的知识产权战略?

  古天安:事实上,诺基亚与微软之间的合作关系就是典型的设备制造商和操作系统开发商之间的合作关系,只不过我们和诺基亚的合作更加紧密一些,我们并不会针对诺基亚采取特别的知识产权保护。即使是诺基亚的竞争对手,只要通过许可协议,也可以使用微软的专利。反过来也是一样,诺基亚是世界上几大手机专利大户之一,我们和诺基亚也做了这个方面的谈判,保证在手机专利方面微软也得到了诺基亚的适当授权。微软非常赞同采取这样的许可手段使用知识产权,我们不仅向外许可专利,也从别的厂商那里获得专利许可。

  China IP: 您多次提到了许可,微软许可的专利是仅仅局限于外围的一些专利,还是也包括一些核心专利?微软在对外许可专利使用权时,是否也要求其他企业必须同时向微软授权其关键专利,进行交叉许可?

  古天安:2003年,微软正式宣布改变自己在知识产权方面的立场,采用许可的方式,用开放的态度做生意。从那时起,我们已经准备好把微软所拥有的大部分知识产权都对外进行许可,其中就包括一些核心的专利,如操作系统等一些产品的专利

  但是,也有一些知识产权我们是不对外许可的。不许可的知识产权一般是面向消费者的,或是微软实现差异化的象征,比如用户界面方面的知识产权。除此之外微软认为都可以向其他公司许可。另外,微软还提供一种组合专利许可,即把所有可以向外许可的专利打成一个包,授权给其他公司使用。至于许可方式则完全由对方选择,既可以是交叉许可,也可以是单边许可。如果采用交叉许可的话,对方可以降低成本。

  China IP: 专利的许可会对整个行业创新起到怎样的影响呢?

  古天安:我们现在所处的是一个开放的、创新的世界。在不同的国家,不同的角落,有不同的公司在做着自己的创新,这和三十年前相比可以说是天差地别。举个例子,三十年前,IBM内部会有专门的研发部门,包办其产品的各个组成部分。但是,在目前开放性创新的世界中,这种模式不再有效了。就如大家面前的笔记本电脑,是由几千个不同的软硬部件组成的,它们的知识产权由多达几十家公司拥有。做技术的公司要想打造和销售一款现代化的技术产品,必须和多家相关供货商达成许可协议。

  从消费者的角度来看,这些许可发生在幕后,前端的消费者并不知情。产品本身对于消费者来说是可视的,但是消费者无法看到产品成功上市的背后,其实是由许可协议的网络推动的。

  China IP: 您曾提到专利的保护体制需要改进,要走向更加开放的状态。微软提倡体制改进的目的是什么?这样的改进会不会给某些公司带来损害?

  古天安:不管是在商界还是法律界,任何一个体系体制都有需要完善的部分。微软所倡导的知识产权体制改进,是采取一种比较审慎的态度来修改出现了权利滥用、背离了知识产权保护宗旨的地方,而不是把整套体制打破重来。微软也认可,公司有权从专利上挣取适当的利润。过去10年中,微软在向第三方支付许可费用方面的支出高达45亿美金。我们认为对于在技术领域从业的公司来说,这是必须付出的成本,就像核电厂必须支付安全和合规生产方面的成本一样。

  微软真正担心的领域是公司专利和行业标准出现交叉的地方。现在,很多公司积极参与到了行业标准的制定过程中,并承诺标准确立后会以合理的价格将标准中涉及的专利许可给业内公司使用。但是标准真的确立起来的时候,很多公司反悔了,他们想,这个时候可以赚大钱了,就征收超额的使用费,滥用其专利权。这是微软真正担心的一点。

  China IP: 您提到,微软向第三方支付的许可费是45亿美金,那么能否透露一下微软所获得的专利使用费呢?

  古天安:具体的数字微软是不对外公布的,但我可以换一个方式来回答这个问题,微软是一家软件公司,其所有的收入基本都可以被称为知识产权许可带来的收入。

  China IP: 最近微软从AOL买到一些专利,又卖给了Facebook,微软这么做是出于什么考虑呢?

  古天安:当今的专利市场是相当活跃的,每天都有新动向。微软密切关注市场上的专利态势,并根据公司的业务决定专利的重要性,有一些专利我们认为需要获得使用许可,而另外一些专利,我们则认为有必要直接购买和持有。

  微软一直以来都在跟踪并且观察AOL的专利组合,这个专利组合中,有一些专利对于微软的业务发展非常重要。我们购买AOL的专利,主要有两个目标,一是保证微软能够合法获得AOL所有的专利使用许可——不仅是AOL对外销售的专利,还包括AOL决定要保留的那10%的专利。因为微软担心AOL手中持有的和出售的专利最终会转让给其他公司,从而引发针对微软的法律诉讼。二是我们希望在保留一部分AOL专利所有权的同时,收回一半以上的收购成本。从微软打算购买AOL专利组合开始,微软就已经做好了相关的计划,就是会保留所购买的专利组合中的一小部分,转售其余的大部分。但是,即使我们是转卖出去的AOL专利,我们仍然拥有这些专利的许可权。



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