北美洲区域知识产权概况

总第77期 China IP发表,[综合]文章

  北美洲位于西半球北部,东濒大西洋,西临太平洋,北濒北冰洋,南以巴拿马运河为界与南美洲相分。面积:2422.8万平方千米(包括附近岛屿),约占世界陆地总面积的16.2%,是世界第三大洲。北美洲国家包括:美国、加拿大、墨西哥、巴拿马、危地马拉、洪都拉斯、牙买加、波多黎各等23个国家。通用为英语、西班牙语,其次是法语、荷兰语、印第安语等。

  以美国、加拿大、墨西哥等国为主北美地区是世界创新能力最强的地区之一,世界主要的跨国公司和高科技公司云集于北美地区。美国、加拿大等国良好的知识产权保护制度和实践,是支撑北美地区创新能力持续增长的决定性因素之一,也是中小创业者进行创新创业的重要保障。比尔盖茨、乔布斯之所以能够取得卓越的创新业绩,与北美地区完善的知识产权保护制度密不可分。

  在美国的推动下,北美地区的三个主要经济体美国、加拿大、墨西哥在上世纪九十年代缔结了《北美自由贸易协定》(NAFTA)。《北美自由贸易协定》中的一项内容就是分别从著作权、商标权和专利权等方面协调美加墨三国的知识产权保护制度,为知识产权提供适当和有效的保护。《北美自由贸易协定》不仅有效地统一和提高了美加墨三国的知识产权保护制度和实践,同时,还在一定程度上促进了整个北美地区知识产权保护水平的提升。

  北美地区各国大部分具有完善的知识产权法律制度。美国分别通过其《版权法》、《专利法》和《商标法》以及其他法律法规对其版权专利技术和商业标识提供保护。美国专利分为发明专利、外观设计专利和植物专利。在专利方面,美国过去200多年间一直实行先发明制度,但是自《美国发明法案》在2013年3月16日全面实施以后,美国采用了“先申请”制度,从而在此方面与世界其他国家保持了一致。加拿大知识产权法律制度大部分属于联邦法。加拿大联邦法规涵盖了专利商标版权、工业设计、地理地志权和植物新品种等领域。对于加拿大普通法中与知识产权相关的假冒、机密信息、商品名、合同或协议许可,则依照地方法律进行裁决。墨西哥政府加强了国内的法律体系保护知识产权,自上世纪九十年代以来多次对其专利法、商标法、著作权法进行修订和完善,其知识产权法律制度正日臻健全。

  虽然受到金融危机的影响,但是北美地区专利申请和商标注册仍然保持着较高的活跃度。仅2011年,加拿大发明专利申请为35111件,授予专利20762件,商标申请数量为133921,外观设计申请数量为10623件;墨西哥专利申请为14055件,授予专利11485件,商标申请数量为100281件,外观设计申请数量为4149件;美国专利申请为503582件,授予专利224505件,商标申请数量为412014件,外观设计申请数量为30467件。随着北美地区经济的复苏,其知识产权活动将更加活跃。

来源:China IP



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