《统一专利法院协议》不应适用于退出专属管辖的欧洲专利

总第85期 孙一鸣 德国华孙专利律师和律师事务所 德国专利律师、欧洲专利律师、欧洲商标和外观设计律师发表,[专利]文章

  2013年2月19日,欧盟24个成员国的部长于布鲁塞尔就设立统一专利法院(Unified Patent Court,简称 UPC)签署了协议,为单一专利(Unitary Patent)在欧洲的实施铺平了道路。《统一专利法院协议》(Agreement on a Unified Patent Court,下文简称 “《协议》”)将于包括法国、德国和英国在内的13个欧盟成员国批准后正式生效。预计2015年,第一个单一专利可以得到实施。

  欧洲单一专利也是按照欧洲专利公约(EPC)获得授权的欧洲专利。在授权后,自授权公告起一个月内,权利人可以向欧专局请求注册单一保护效力。统一专利法院协议将设立一个专门法院(统一专利法院)来处理传统欧洲专利及将来的欧洲单一专利相关的诉讼事务。

  《协议》正式生效后,根据其第3条的规定,《协议》适用于:

  ◇具有单一效力的欧洲专利(即“欧洲单一专利”)

  ◇针对受欧洲专利保护的产品颁发的补充保护证书

  ◇《协议》生效日仍有效或之后授权的传统欧洲专利

  ◇《协议》生效日仍有效或之后提交的欧洲专利申请

  不过,根据《协议》第83(3)条的规定,在过渡期(7年,可再次延长最多7年)结束前已获授权的欧洲专利的权利人,或过渡期结束前已提起申请的欧洲专利的申请人,或针对受欧洲专利保护的产品颁发的补充保护证书的持有人,均可至迟在过渡期截止前一个月选择退出(opt-out)统一专利法院的专属管辖,除非其已经在统一专利法院提起诉讼。

  但是,对于《协议》是否仍适用于这部分已退出专属管辖的传统欧洲专利、欧洲专利申请或已颁发的补充保护证书,在欧盟内部存在着不同的观点。鉴此,统一专利法院筹备委员会今年1月底就此问题发表了新闻公告,以期能够对各成员国国内法院在此问题上统一做法提供帮助。

  根据新闻公告的内容,有观点认为,退出统一专利法院专属管辖(或在过渡期内某一专利案件被提交至某一成员国国内法院)的影响是:当统一专利法院对该特定案件不再享有管辖权的时候,《协议》本身仍然适用于该案件。因此,对该案件有管辖权的成员国国内法院有义务适用《协议》的相关规定,尤其是关于专利实体法(协议第五章)的规定。易言之,即使在专利已退出专属管辖或该案件已被提交至某一成员国国内法院的情况下,《协议》的效力仍优先于成员国国内法。

  另一观点则认为,如果某一专利已经退出专属管辖(或在过渡期内某一专利案件被提交至某一成员国国内法院),《协议》将不适用于该专利,有管辖权的成员国国内法院仅需适用其相关的国内法即可。

  根据新闻公告的内容,统一专利法院筹备委员会认为,就尚未失效的欧洲专利和仍在审查中的欧洲专利申请,《协议》第3条对第83条做了引述,要求《协议》的适用不得违反第83条的规定。但是,这一引述带来的影响却是模糊的,也并未对该事宜给出一个清晰的答案。此外,由于其只涉及欧洲专利申请和欧洲专利,而不涉及已经颁发的补充保护证书,这一引述也仅是局部的。

  统一专利法院筹备委员会从《关于条约法的维也纳公约》第31条的规定(条约的解释应基于条约条款的语境及其立法目的所赋予的一般语义进行善意之解释)出发,认为欧盟立法者很明确地选择了在成员国范围内不对专利的实体法强制推行统一适用(这个区别于欧盟立法者通过欧盟指令在欧盟范围内对成员国国内商标体系的实体法所做的协调工作)。通过《协议》,所参与的成员国是希望建立一个新的裁判体系使其裁判得到统一适用并对协议有专属的解释权,而不是希望协调国内专利体系的实体法或让成员国的法院对《协议》进行解释。

  因此,筹备委员会最终得出结论认为,如果某一欧洲专利申请、某一欧洲专利或某一针对受欧洲专利保护的产品已颁发的补充保护证书已退出统一专利法院的专属管辖(或在过渡期内某一相关案件被提交至某一成员国国内法院),《协议》不再适用于该欧洲专利申请、该欧洲专利或该补充保护证书。相应地,有管辖权的成员国国内法院在审理上述案件时将适用相应的国内法。(孙一鸣 德国华孙专利律师和律师事务所 德国专利律师、欧洲专利律师、欧洲商标和外观设计律师)

  (致谢: 感谢助手黄若微对相关材料的整理工作)

中国知识产权杂志总第85期



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