坚定伫立时代潮头 ——专访华诚知识产权服务团队

总第175期 文/张翼翔 China IP发表,[专利]文章

人才为重 团队制胜
近几年来,中国经济迅猛发展,国内企业的成长势头惊人,其对高质量知识产权服务的需求也日益旺盛。顺应经济大势与时代潮流,华诚将目光重新转向国内,扩充了国内知识产权服务团队的规模,并将长期为境外当事人严谨服务的经验融会于对国内企业的知识产权服务中,收获了广大国内客户的一致好评。

从中国内地第一起日本公司诉中国企业专利侵权案、中国内地第一起外国企业之间的专利侵权诉讼案,到近年连续入选2018、2019年度中国法院十大知识产权案件的“UL”商标侵权系列案,被二审法院认定为含义消极、格调不高的某商标权无效宣告请求行政纠纷案,二十余年的时间跨度里,这一系列经典案件侧面映证着中国市场的日渐开放繁荣,也浓缩着中国知识产权司法的发展变迁。而在这些载入史册的“首案”“大案”中,都活跃着一家老牌知识产权服务机构的身影——上海市华诚律师事务所。

华诚成立于1995年,是上海乃至华东地区最早涉猎知识产权业务的律师事务所之一,也是最早取得涉外专利代理资质的知识产权服务机构之一。今天,华诚已经发展为由华诚律师事务所、华诚知识产权代理有限公司等多个实体组成的法律和知识产权服务综合体,知识产权业务涵盖商标专利版权以及各类新型知识产权的代理和咨询业务、维权与诉讼业务以及商事知识产权法律业务等。经过二十余年的辛勤耕耘,华诚不断打磨服务质量、积累服务经验,打造出了一大批经典案例,既收获了众多客户的长期认可,也铸就了自身的行业领先地位。今年,华诚入选“2020年度中国杰出知识产权服务团队”。应华诚之邀请,China IP记者与华诚知识产权代理有限公司总经理、专利代理师肖华博士促膝共谈,聊起了华诚二十余年发展史中的点点滴滴。

筚路蓝缕 勇开先河

华诚的前身——公信律师事务所成立于1995年2月,也是中国知识产权服务行业刚刚起步发展的年代。1998年9月,公信律师事务所正式更名为华诚律师事务所。当“知识产权”在大多数国人心中尚属陌生时,华诚已经凭借先发优势,在这一前景无限的新兴领域里积极布局。肖华告诉China IP记者:“华诚的主要创始人在华诚成立之前,在知识产权法律保护业界已经颇有名望。他们都在出国深造期间打下了深厚的英语、日语等语言功底,并获得了专利代理人资格和律师执业资格,同时也拥有十分丰富的诉讼经验和专利代理经验。于是,华诚一开始便将重点业务方向定位于涉外的知识产权服务领域。”

不过,成立之初,华诚暂未获得涉外代理资质。当时的华诚团队成员们并没有气馁,而是积极发挥代理公司和律师事务所的双重职能,凭借创始合伙人和律师们高超的外语能力和扎实的法律功底等优势,从涉外知识产权法律业务入手,逐渐开拓了华诚最初的业务版图。“彼时的华诚开始在上海地区承办领先于业内的知名涉外知识产权侵权诉讼案件。例如,华诚团队创始人之一、资深高级合伙人、知识产权领域带头人徐申民律师成功代理了中国内地第一起日本公司诉中国企业专利侵权案件,以及中国内地第一起发生在外国企业之间的专利侵权诉讼案件。另一方面,华诚代理团队也集中精力挖掘国内代理业务,和国内诸多著名高科技企业和大型制造企业建立起合作关系,且大部分延续至今。”肖华回忆道。

机会总是留给有准备的人。经过一段时间的稳步运营与业务积累,就在中国加入WTO前后,2000年4月,华诚律师事务所被指定为涉外知识产权代理机构;2002年8月,华诚知识产权代理公司成立,标志着一个以“华诚”为名的法律和知识产权服务综合体初具规模;2003年5月,华诚所被指定为涉外商标代理公司,华诚的涉外知识产权业务布局也愈发完善。“二十年前,可供境外当事人选择的中国知识产权代理机构还十分有限。而要做好涉外知识产权业务,除了基本的专业能力、语言能力外,代理机构还需要深入解知识产权的获权程序与过程,并深谙知识产权在国内的运用之道。这是彼时境外当事人考量中国知识产权代理机构的非常重要的因素,也是华诚的优势所在。”肖华说道。在获得涉外专利商标代理资质之后,华诚的知识产权代理业务和法律诉讼业务双线开花,尤其是涉外知识产权代理业务更是迅猛增长,从而在业内打响了知名度。越来越多来自欧美、日本等国家或地区的大型企业,纷纷将知识产权诉讼等法律业务以及商标专利等代理业务都一并交到华诚手中,为华诚提供了一飞冲天的原动力。

挖到了“第一桶金”的华诚,很快迈出了扩张的脚步。2006年,华诚律师事务所哈尔滨分所设立;2008年,华诚律师事务所北京办公室设立;2014年8月,华诚律师事务所香港分所设立;2016年4月,华诚管理集团设立;2017年到2020年,华诚甘肃分公司及烟台、广州、池州、苏州、成都、郑州办公室相继设立……迈入新世纪,华诚的发展史,是一部业务领域不断拓宽、服务地域多点开花的编年史。而在业务方向上,华诚也有着新的思考与定位。“近几年来,中国经济迅猛发展,国内企业的成长势头惊人,其对高质量知识产权服务的需求也日益旺盛。顺应经济大势与时代潮流,华诚将目光重新转向国内,扩充了国内知识产权服务团队的规模,并将长期为境外当事人严谨服务的经验融会于对国内企业的知识产权服务中,收获了广大国内客户的一致好评。”肖华说道。

人才为重 团队制胜

二十多年前的华诚创始者们或许很难设想,二十多年后的今天,华诚的整体业务范围已经涵盖知识产权、公司商事、数据法律与知识产权服务、资本市场、金融与资产管理、破产与重组、文化娱乐体育、建筑房地产及基础设施、劳动人事、家事与财富管理、贸易海关及税务、诉讼与争端解决等众多领域。而在所有业务领域中,华诚的知识产权服务最受客户青睐。肖华向China IP记者介绍,华诚的知识产权服务涵盖知识产权挖掘、申请确权、维权、转移转化的全生命周期,在知识产权代理和权利商业化、诉讼和争端解决、商事战略布局、企业运营与管理、合规等传统业务领域以及“互联网+”等新兴法律业务领域都取得了出色的业绩。

更出乎华诚创始者们当初意料之外的,或许是华诚如今庞大的人员规模与丰富的人才储备。华诚现有员工近400名,由律师、代理师、工程师、教授、科研人员、高级顾问等组成。知识产权代理团队包括50名硕士以上学位的专利代理师、数名具有30年以上代理经验的资深专利代理师和资深商标代理师、十余名具有律师资格的专利代理师,以及十余名具有海外留学或工作经历的代理师,涉及的业务领域横跨化学、生物、医药、计算机软件、通信、数据、汽车、机械制造、半导体等。目前,华诚的团队规模依然不断扩充之中。“在中国社会经济转型升级、知识产权申请由数量导向转为质量导向的大背景下,华诚在选拔知识产权服务团队的成员时,尤其关注候选者的技术背景。此外,新鲜血液加入华诚后,还需完成包括数十人大课和一对一指导在内的组合式培养,通过接受理论课、案例讲解课、实战模拟课等不同类型培训课程的洗礼,迅速成长为符合团队需要的实战型人才。”肖华说道。

严苛的选拔与培训,铸就了一支富有战斗力的华诚团队。肖华自豪地告诉China IP记者,“华诚的知识产权申请团队在为每一位客户进行知识产权规划时,都具备从‘高质量’‘可维权’的角度开展工作的硬实力。华诚的知识产权法律团队则能够熟练分析技术内容,并与申请团队默契配合、取长补短,提供无论从规模上还是深度上都能完美匹配客户需求的服务。与此同时,华诚还采取扁平化的团队管理方式,将每支团队都保持在合理的人员规模、固定的业务领域与客户上,确保团队成员在办理案件时输出稳定。华诚如今年均承接百余起知识产权案件,且胜诉率大大高于国内外同行的平均水平,秘诀就在于此。”

富有战斗力与凝聚力的团队,帮助华诚顺利扭转了2020年疫情造成的不利形势。“整个疫情期间,所有华诚员工众志成城,共同推动了华诚整体办公模式的转变,坚定了华诚走向计算机化、无纸化的信心和决心。得益于华诚自行开发的业务系统,纵使在疫情防控最紧张的阶段,华诚的各项业务,特别是涉及向官方机构进行案件提交的业务也丝毫未受影响。另外,华诚还实施现场办公和在家办公相结合的灵活方式,并设计了一系列更科学、更人性化的管理制度,以协调员工的工作和家庭关系,确保了员工的工作效率以及流程管理的稳定性。”肖华表示,“伴随国家疫情防控政策的不断优化,华诚也不断优化与其相适应的业务管理制度,积累了丰富的实践经验,这为团队今后进一步扩大规模打下了良好基础。知识产权行业是受经济形势影响非常大的行业。得益于国内较快的经济复苏速度和华诚自身行之有效的应对措施,整个2020年,华诚的国内知识产权业务相比2019年增长了约10%;国外业务虽有一定影响,但在华诚良好的流程管控和计算机系统的支持下,我们也能将这样的不利影响降到最低。接下来,华诚将继续广泛应用互联网通信手段,与国外当事人积极联络,推进其在华知识产权的布局和维权工作。”

面向未来 不负时代

对于华诚而言,2020年又是丰收的一年。顶住疫情压力后,华诚继续加大市场开拓力度、提高服务品质,凭借自身在知识产权领域多年的扎实投入和经营,获得了多项知识产权领域的国际奖项。“ALB知识产权排名”商标专利领域领先排名、Chambers and Partners知识产权诉讼和公司商事领域领先排名、The Legal 500知识产权领域“年度推荐律师事务所”、2020年LEGALBAND中国顶级律所排行榜、《商法》杂志隐私与数据保护领域“2020年卓越律所大奖”、2020年“全球领先商标事务所WTR1000”名录、IAM Patent 1000“中国专利诉讼领域的顶级律师事务所”名录、Asialaw Profiles“知识产权领域受认可事务所”、Benchmark Litigation 2020年亚太地区争议解决排行榜……各大知识产权服务机构国际排行榜上,几乎都刻下了华诚的名字。此外,在国内的业界与媒体评选中,华诚也斩获了诸多奖项,如中华商标协会和上海商标品牌协会“2020年度优秀商标代理机构”、中国(上海)国际技术进出口交易会“知识产权国际优秀服务机构和优秀工作者”、上海市商标品牌协会“优秀商标代理机构和商标代理人”“优秀商标代理案例”等。

过去的辉煌,并不能让华诚人停下继续前进的脚步。多年来,华诚在知识产权代理工作中始终以开放的心态,尝试着各种有助于提升工作效率的新兴技术。今天,典型的例证便是华诚自主开发的计算机业务系统。“华诚的计算机业务系统,是华诚整个计算机化运转体系的中枢;计算机业务系统的稳定运行,为华诚的整个知识产权服务流程管理打下了坚实基础。近两年来,我们还在不断尝试将市场上的优秀计算机软件与华诚系统相对接,在吸收这些软件的优点的同时,兼顾华诚知识产权团队的个性化需求。由此,华诚的财务系统、翻译系统、检索系统等都在近年来得到了很大提升。未来,华诚也将继续积极吸收运用新兴技术,以开放的心态,永远走在知识产权服务行业的潮头之上。”肖华说道。

当然,华诚对于未来的期许,还不止于此。“展望未来,华诚将在三大方向上持续发力。首先是继续扩充团队,并加大国内分支机构的布局力度,实现业务规模和团队规模的双向增长;其次是继续提升业务能力,尤其是在计算机、芯片等发展迅速的新兴领域加强人才积累与能力培养,以期为未来的明星企业客户提供最完善的知识产权配套服务;最后是进一步提升综合服务能力,从战术层面向战略层面进化,并更多地贴近国内外企业的需求。如今,知识产权已上升为国家战略,其在社会经济转型变革和企业的成长升级中的重要性越来越强,当今与未来的企业对于知识产权服务的要求也将越来越高。大浪淘沙之后,唯有坚持质量导向、专业服务的长期主义机构,才能在竞争日益激烈的知识产权服务行业中生存下来,获取最优质的发展资源,而这正是华诚一贯以来秉持的服务宗旨。历史机遇已经摆在我们面前,华诚定将不负自己、不负时代。”肖华最后总结道。



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