一直被模仿,从未被超越 ——专访Questel知识产权服务团队

Questel成立于上个世纪七十年代初,总部位于法国巴黎,目前在美国、日本及中国上海皆设有办事处,全球团队已逾200人。成立近五十年来,Questel始终专注于知识产权信息服务这一核心业务,目前的业务主要涵盖知识产权软件服务(Softwarfe)、咨询服务(Consulting)和电子学习(Elearning)三大领域,受众遍布全球各地。和煦的冬日暖阳下,记者开启了与Questel的对话。

  11月的上海,气温度却仍忽高忽低,前一天还是寒风刺骨,而采访当日竟是艳阳高照。即将到站之时,地铁突然因故障暂停,广播提醒乘客耐心等候片刻,然而这"片刻"无疑成为出站后的记者一路狂奔的"直接推手",让记者满头大汗、略显狼狈地出现在Questel的会议室。正当记者在内心中为自己的冒失而深感歉疚之时,Questel亚太区总经理侯瑞玲向我递上了名片。白衬衫搭配西装裤,经典的职业装穿搭衬托出其职业女性的精英气场;而优雅的举止、得体的笑容,又让记者倍感亲切和放松。紧接着,Questel亚太区主席Thierry Consigny和全球销售总监Miguel Iglesias亦主动起身问候记者,绅士而饱含热情,寥寥数语就让记者卸下了心中因失礼而产生的不安,仿佛当日的阳光已不再那么令人焦灼。
 
  Questel成立于上个世纪七十年代初,总部位于法国巴黎,目前在美国、日本及中国上海皆设有办事处,全球团队已逾200人。成立近五十年来,Questel始终专注于知识产权信息服务这一核心业务,目前的业务主要涵盖知识产权软件服务(Softwarfe)、咨询服务(Consulting)和电子学习(Elearning)三大领域,受众遍布全球各地。和煦的冬日暖阳下,记者开启了与Questel的对话。
 
  同行亦客户,携手共成长
 
  侯瑞玲和Iglesias向记者介绍,早在上世纪90年代,Questel就已为审查员开发专用的检索系统EPOQUE,并服务于欧盟专利局及中国专利局,同时也为企业开发QPAT、DIGIPAT、EDITAL及DesignFinder等一系列知识产权相关系统。2000年开始,Questel将所有系统平台整合为一款全球在线平台Orbit系统,这套包含着世界上最全面、最新的专利及外观设计专利情报系统至今依然保持着极高的更新速度,惠及世界各地的专利审查员、专利代理人及知识产权工作者,用户遍及世界各地的政府机关、高校等科研机构、律师事务所、专利代理及咨询机构、各类大中小企业等,诸如宝洁、达能、辉瑞、IBM、福特等世界500强企业。用Iglesias的话说,"全球知识产权生物圈内的所有主体其实都是我们的客户"。
 
  对此,侯瑞玲由衷地表示赞同,她说:"简单来讲,我们服务于所有人,打个比方,知识产权有甲、乙、丙、丁四方,我们既可能是甲、乙、丙、丁其中的一方,但更多情况下,我们也是甲、乙、丙、丁之外的第五方,我们服务于所有的甲、乙、丙、丁,知识产权行业内的所有人都我们的客户。"在采访中,侯瑞玲向记者表示了Questel对其所专注的知识产权信息服务这一行业的坚定信心,这样的信念不仅源于对团队业务在行业内的领先优势,亦同样源于时代对于知识产权信息服务的迫切需要。"近半个世纪以来,世界上基本每一个国家都意识到了知识产权的重要价值,希望通过知识产权去带动一个国家经济命脉的发展。所以作为信息提供者,我们服务于政府、企业、高校、科研机构、律所等等,甚至服务于我们自己行业里面的其他数据库提供商。他们通过对这些软件或者管理平台中信息的利用,可以更快更好地完成他们的信息流动。"侯瑞玲进一步举例说到,"比如,一个企业的研发工程师利用了我们的信息平台,他可以更快地在全世界范围内获取所需要领域里相关的知识产权信息,这样一来,就可以更好的去完成创新工作。研发人员最开始的一个小小的创新,很可能会产生一个非常大的蝴蝶效应,最后可能影响的是国家的某一个行业,国家的整体经济,乃至整个世界的经济命脉。而与此同时,我们也要对我们自身的技术、服务模式、商业模式进行改进,以最快的速度来吸收整个世界对信息行业的需求以改进自身,这就形成了一个非常正面的循环,我们会促进科研和经济的发展,相应地,所有科研经济行业的发展,会将他们对信息行业的产生的新的需求反馈给我们,这就会推动我们自己的成长。"
 
  在与侯瑞玲的对话中,记者留意到她所提到的"服务于所有人"中,同样包括Questel的同行,在记者的意识中,似乎应当将这一群体称为其"竞争对手",然而侯瑞玲却告诉记者:"很多同行其实都是我们的客户。"采访中,侯瑞玲向记者透露了这样一个细节:"去年我们的几次客户活动中,粗略估计一下,与会的大约有30%到50%左右是同行,也就是所谓的竞争对手,希望能够借鉴我们的经验。"这让记者对Questel所提供的服务的先进性尤为惊叹。"中国同行的成长速度是非常快的,业内的确是百家争鸣、百花齐放,然而充足的时间和已有的经验对他们的成长是必须的。既然我们的数据库有着最为深厚的知识和最完整的信息,以及最迅速的更新和最好信息的使用方法,我们当然也非常愿意在某种程度上去扶持我们的同行,特别是国内的同行去发展,与他们一起成长。"
 
  以客户引领服务
 
  从最初作为法国电信旗下的一家子公司成立之时起,Questel就将"为全行业提供更好的知识产权信息服务"视为己任,近五十载未曾动摇,凭借着其所拥有的世界上信息最完整、更新最迅速、适用方法最便捷的数据库,Questel在业内始终屹立于领先行列,称得上"一直被模仿,从未被超越"。谈到这里,侯瑞玲坦言:"我们保证着在行业中的的领先性,但是在我和整个Questel团队的观念中,真正引领我们Questel的始终是我们的客户。我们团队的凝聚力、自豪感来自于我们的业务,我们可以明确且自豪地同客户说,如果你们有何种知识产权方面的需求就请告诉我们,我们会让您的工作变得更简单。"
 
  侯瑞玲和Iglesias在采访中向记者透露,为顺应客户的需求,Questel团队对其系统基本每一季度都会进行4-5个小的改进,而一年内的大幅度改进一般会进行两到三次,更新速度为业界广为称赞。同样地,侯瑞玲亦向记者介绍了今年团队对系统进行的两项较为重要的革新,一是再度吸纳商标信息服务业务回归Questel;二是推出Fullpat工具,以补充Orbit Intelligence系统中已有的Fampat工具,为其提供另一层面的多维度专利分析。
 
  出于对客户需求的考量,重新"召回"商标信息服务业务是Questel团队在今年的一项重大举措。"我们曾经是世界第二大商标领域的信息服务供应商,但由于希望更加专注于专利以及专利相关的服务,我们曾经在一个短暂的时间范围内把商标业务转让出去了。但是同样也是为了顺应客户的需求,我们今年把商标业务重新纳入了服务范围,所有的客户都可以重新在系统里管理所有的商标,包括检索、分析以及管理商标资产。"侯瑞玲解释道。
 
  另一方面,Fullpat 分析工具的推出同样是今年Questel团队对系统革新的一大"重头戏"。"Fullpat的部分功能在我们原来的Orbit Intelligence分析系统上面就是存在的,但是有些客户觉得还不够深入,所以我们就改进以后将其重新推出,更好地补充Orbit Intelligence系统中已有的Fampat工具。"谈到这里,侯瑞玲向记者进一步解释了Fullpat与已有的Fampat工具之间的互补关系,"Fampat最大的特征是以发明为单位,用它分析一个公司,可以直接去掉数据噪音,通过某一年或者在某个技术领域所做的专利数量,直接反映出这家公司的技术创新能力。然而同样是用Fullpat去分析一家公司在一定的技术领域,或者一定时间范围内所做的专利数量,我们则可以对其进行进一步的精确化,可以看到专利的申请数量,并且反映出公司在知识产权方面的投入。这样一来,Fampat分析告诉我这家公司的创新能力是多少,Fullpat分析告诉我公司的知识产权投入是多少,那么管理层就可以拿这两个数据同时去比较,参考多维度信息来审慎决策。"谈及Questel团队引以为傲的业务,侯瑞玲总能侃侃而谈,眉宇间洋溢着些微的骄傲与兴奋。
 
  值得一提的是,新加入Orbit Intelligence系统的Fullpat分析工具,对于已有的Orbit用户完全免费。"在世界范围内,我们这个行业的很多公司可能都会觉得,数据库里面原本有一定数量国家的数据,客户如果要多加,那就要缴费。但是在Questel这里,首先这部分都是免费的,即使我们购买、处理、整合数据都要付出成本,但是对客户这些都是免费享用的,而且对于之前购买数据库的客户,我们也从不设涨价政策。"听到侯瑞玲的这番话,记者不禁追问团队这样做的初衷。"成本不断增加,但价格没有变,那成本去哪了呢?我们团队自己把它消化掉了。虽然利润是减少的,但我们唯一的宗旨就是让客户满意。提供了更好的服务,会有更多客户去选择我们,那么从长期来讲,公司团队是可以继续生存的,并没有一直做亏本买卖。这是一个长期的计划,Questel所着眼的绝不仅仅是某一年,或者是某五年的财务报表好看。"
 
  为整个知识产权生命周期服务
 
  采访过程中,侯瑞玲的口中出现最高频的理念,莫过于"服务于整个知识产权生命周期",而Questel于今年全新推出的和集创意管理、发明管理和资产管理三位于一体的Orbit IAM知识产权资产管理系统恰恰是对这一理念的精妙诠释。
 
  "Orbit IAM是一个极为先进的IP资产管理系统,它将提案管理、发明管理和资产管理引入到商业决策流程中,通过在线平台实现从技术提案、专利策划评价、专利提案及专利管理,到IP资产价值实现的全过程智能管理。"侯瑞玲这样解读Orbit IAM的先进性之所在,"专利等知识产权资产,诞生于企业日常经营之中,也为企业经营战略服务。Orbit IAM所做的,就是从企业创意管理、发明管理和资产管理三个维度为客户量身定制知识产权解决方案。"
 
  根据侯瑞玲的解读, Questel将原本已有的创意管理、发明管理和知识产权资产管理三个平台连结为一体,统一进新的Orbit IAM平台。Orbit IAM平台可以帮助用户将所有尚未纳入科学的、便利的管理体系中的工作任务,全部纳入进来,对创意、发明和资产进行"一条龙"式的科学化管理。 "并且整个服务的范围其实扩展到了所有的知识产权以及非知识产权,比如研发以及任何与研发相关的人员。"侯瑞玲补充道,"这是对整个知识产权生命周期的管理。从一个研发人员,拍案而起共享一个绝佳创意,到这个创意真正成为一个技术方案或产品部门,同时化成了一件有价值的专利,紧接着收取专利费用,实现专利的运营等等,从最开始到最终端,都可以在这个系统里面被管理,同时可以很好的去完成一环环的转化过程。"
 
  Orbit IAM的运行体现着Questel服务领域的升级,团队绝非仅仅提供以数据库为代表的信息服务,而是已经将业务领域拓展到更高层次的知识产权管理服务。谈及这一系统的诞生,Iglesias表示,这是一个在市场导向下顺势而为、水到渠成的过程:"为什么会走向知识产权资产管理的方向?这首先是因为我们已经有了检索服务,搭建了信息供应平台,在现有的服务基础上,我们需要进一步拓展信息管理的服务,这是一个自然而然的过程。另一方面,我们相信市场的导向,希望能够帮助客户将投资组合更多地与企业的知识产权战略相连接,通过预测成本的方式,帮助他们选择更具战略意义的投资组合。"对此,侯瑞玲表示赞同,她说:"我始终认为我们的客户永远在引领我们,他们永远会说,如果你们有某种服务就好了……每当这时候我们就会想,我们可以在哪些地方再为客户多做一些事情,Orbit IAM系统的推出所经历的就是这样一个自然的过程。"
 
  目前,Questel团队所推出的Orbit IAM系统是全世界唯一一个实现创意管理、发明管理和知识产权资产管理"三位一体"的平台,至今,Questel团队依然在不懈地针对该系统进行精进和完善。侯瑞玲向记者表示:"一个行业内的业务模式很容易被模仿,但我们系统里面本身的这种信息流动的流畅性、使用的便利性,以及这个系统在设计方面的科学性,是很难被模仿的。所以我们更要不断地改进,保证我们在技术上、商业方法上的先进性,其实归根结底,就是保证我们团队产品质量的上乘、服务质量的优势。"