走向知识产权“星辰大海”——专访小米集团法务部知识产权团队

总第178期 张翼翔 China IP发表,[专利]文章

快速成长 能战能胜
团队与集团的整个成长过程始终相伴相随。小米法务部和整个集团的目标绝不止于一时的商业成败:“投身于创造商业效率新典范、用科技改善人类生活的壮丽事业,才是我们为之不懈奋斗的星辰大海。”

 

始终坚持做“感动人心、价格厚道”的好产品,让全球每个人都能享受科技带来的美好生活——十二年前,凭借这样的使命和愿景,小米公司以黑马姿态闯入智能手机、智能硬件和Io T平台等领域,掀起了中国乃至国际消费电子及智能制造市场的一场场变革。作为变革领军者的小米,成长速度也打破了几乎所有人的预期:创业仅7年时间,小米的年收入就已突破千亿元人民币;截至2018年,小米的业务已遍及全球80多个国家和地区;2019年,小米入选福布斯中国最具创新力企业榜,并首次进入《财富》世界500强;2020年,小米入围2020全球百强创新名单,Io T、AI等领域专利拥有量位居全球前列。此外,通过独特的“生态链模式”,小米投资、带动了一大批志同道合的创业者,建成了连接超过4亿台智能设备的Io T平台,形成了具有极高国民认知度的“小米智能生态”。

“和用户交朋友,做用户心中最酷的公司”的愿景,始终驱动着小米努力创新、追求极致的产品和效率,也成就着小米的一个个成长奇迹。而小米的创新成就,离不开集团对知识产权的高度重视,也离不开一支快速成长、能战能胜的知识产权团队——小米集团法务部知识产权团队。近年来,团队在知识产权布局、管理、维权等方面交出了一份份漂亮的成绩单,特别是在多起国内外焦点专利诉讼上的强势表现,令全球同业者为之侧目。在第十一届中国知识产权新年论坛暨2021中国知识产权经理人年会上,小米集团法务部知识产权团队入选“2020年度中国杰出企业知识产权管理团队”。团队成员告诉China IP记者,小米法务部和整个集团的目标绝不止于一时的商业成败:“投身于创造商业效率新典范、用科技改善人类生活的壮丽事业,才是我们为之不懈奋斗的星辰大海。”

快速成长:人才建设打造国际顶尖团队

小米知识产权团队与集团的整个成长过程始终相伴相随。从早期的专利申请、商标申请业务,发展为如今集专利申请、专利分析、专利诉讼、版权、数据隐私保护、专利许可法务、商标及品牌管理等业务于一体,小米知识产权团队已然走过粗放一把抓的草创时期,进入了职责细分、高专业度的阶段。

今天,小米法务部服务于集团的全球化业务,全面包揽争议解决、商事合规、投资、风险控制、日常法律咨询等业务。随着业务地域与领域的高速扩张,小米法务部团队规模也迅速扩大。小米法务部已拥有全职员工超240人,其中总部超190人,其余分布在印度、西班牙、荷兰、印度尼西亚等国家。小米法务部成员全部具有本科及以上学历,总部员工中80%具有法律及相关专业的硕士及以上学历,近1/4的员工具有10年以上从业经验。各业务团队的负责人均为业内资深的法律人士,带领各自团队成员为各业务线发展提供服务。

“为了适应集团业务的快速发展,法务部始终将吸纳和培育优秀人才视为一项优先工作。近年来,众多来自世界知名500强公司的律师或业界资深律师加盟小米法务部,推动了法务部人才梯队的不断优化。”团队成员告诉China IP记者,“另一方面,我们也在内部建立分层分类培养体系,以横向轮岗和纵向深入的双通道快速培养人才;在法务内部各专业线条设置完善的法务培训课程,内容涵盖专业能力与通用能力,为不同职级人员提供高效培训;针对应届生和优秀年轻人才,我们也设有人才培养快速通道和可持续发展计划。通过前瞻性的人才建设工作实践,小米快速打造出一支具有商业思维、能打善战的全球化、专业化团队,包括支持海外销售与服务、国内销售与服务、供应链、互联网、数据隐私合规、互联网金融、公司架构、产业投资、品牌保护、消费者保护、海外诉讼、国内诉讼、流程及信息化建设以及海外法务等多个法务团队。”

团队规模的扩大、人才建设的成果,赋予了小米法务部开展各项知识产权工作的底气。近年来,团队从零开始搭建法务流程及法务信息化管理体系,基于大数据为业务提供可视化信息和系统化分析,保证了团队业务的高效运转。与此同时,一套完善的知识产权管理体系也快速建立起来。“在集团每一项产品的立项之初,法务部知识产权团队就会从品牌、专利、隐私、开源等多个角度开展工作,并根据业务需求和产品方案进行相应排查,清除风险。在知识产权布局上,团队则主动根据项目的情况规划产品的创新点、重要布局点和可拓展布局点。”

相关负责人以刚上市的小米仿生四足机器人“铁蛋”(Cyber Dog)为例,向China IP记者讲解了小米法务部知识产权团队的典型工作流程:“通过充分调研,团队梳理出创新方向及可专利点,共布局70余件专利,涵盖电机、腿、提手、交互、运动控制、巡航等,同时在开源合规方面做了大量的工作,确保了产品的顺利上市。”

能战能胜:知识产权战场飘扬小米旗帜

作为一家深度耕耘手机、智能硬件和IoT领域等新兴产业的公司,小米的知识产权运营与保护工作有着区别于其他行业及企业的特殊性,这集中体现在小米面对的知识产权纠纷上。“一方面,新兴产业的应用实际建立在传统产品的演进之上,其依然具有传统产品的技术特征,因此,来自于传统产品的基础专利,往往成为小米面临的专利纠纷的一大来源。另一方面,新兴产业的应用还需结合多种最新通信协议,例如包括SEP在内的通信标准、音视频等技术,其所涉及的许可费率定价问题依然是争议热点和焦点。”团队成员们总结道。

伴随着海外销售量的节节攀高,小米在国内外所遭遇的专利诉讼挑战也日趋增多,其中最主要的是与SEP许可费率相关的系列诉讼,对手既包括大型的专利权人和专业的专利运营公司,也包括小型非专利实施主体(NPE)。有统计显示,与前一年相比,2021年通讯领域NPE专利诉讼增长了133%。实际上,通讯领域SEP专利纠纷近年来本就呈现出上升趋势,特别是2021年在疫情的助推下,大量资本希望通过投资NPE进行专利诉讼以获取高额回报,使得NPE的专利诉讼活动愈发活跃。

“面对纷繁复杂的全球SEP格局,小米法务部立足自身,按既定节奏做好专利布局,同时也不忘有理、有利、有节地回应外部挑战,力求在鼓励科技创新的同时,兼顾全球消费者的福祉。”团队成员们告诉China IP记者。凭借丰富的通讯领域高级人才储备、团队作战的协同优势以及稳扎稳打的攻守策略,小米在与国外NPE的多起SEP纠纷中成功扭转了一度不利的局面,取得了亮眼的战绩。

与Sisvel的专利大战,堪称小米法务部知识产权团队近年打出的经典战役。作为全球知名的NPE,Sisvel也是一家极具进攻性的专利组织,其发起的专利诉讼覆盖美国、德国、荷兰、意大利、西班牙和日本等多个国家。2019年,Sisvel在英国、德国、荷兰等多个国家对小米发起了专利诉讼,并在英国请求FRAND禁令,涉案的MCP专利池包含近十家专利权人声明的100余族3G/4G标准必要专利,其官网公开的许可费率为0.88欧元/台。若以此费率为标准计算,一台手机对全部相关SEP专利族需支付高达88欧元甚至更多的许可费,这显然超出了合理范围。面对多个法域的平行诉讼以及禁令威胁,小米法务部知识产权团队结合各法域程序特点,稳扎稳打、边打边谈。在荷兰的诉讼中,Sisvel以高压手段,利用荷兰快速的临时禁令程序,在短短一年内发起了两起临时禁令申请、一起侵权诉讼。对此,小米法务部知识产权团队高效组织了专利不侵权及FRAND抗辩,并最终在临时禁令程序及专利侵权主诉程序中以不侵权抗辩获得全面胜利,迎来了全球诉讼战局中的一场关键性胜利。此外,小米还在国内对Sisvel发起诉讼反击,并对Sisvel的多件专利提起了无效申请。

而针对Sisvel在英国的诉讼程序中,小米法务部知识产权团队及时跟进全球FRAND审判最新进展,并充分利用英国诉讼程序的特点,在FRAND审理中对包括全球许可费率管辖权、费率计算等多个关键问题进行了针锋相对的据理力争。相比之下,Sisvel精挑细选的涉案专利因小米提供的强有力的不侵权证据而成为“哑炮”。在这起全球FRAND审理领域的前沿案件中,局势不利、无心恋战的Sisvel已逐渐丧失谈判主导权,而小米则扭转乾坤,最终与Sisvel达成和解,获得了合理的许可报价。

专利战场之外,小米法务部知识产权团队在其他知识产权领域同样战而能胜。在商标战场上,小米法务部通过持续数年的维权行动,粉碎了恶意主体有组织、专职化、分散化抢注“小爱同学”商标的企图;在商业秘密战场上,针对某网络博主在小米10至尊纪念版手机发布前泄露开箱视频的违约行为,小米法务部第一时间运用专业取证工具对泄密视频的发布、转发及评论情况等关键证据进行保全,锁定泄密者身份,并及时出具法律函件,配合公关向各平台投诉删除相关涉密视频,防止了秘密信息的进一步扩散,保障了产品宣发的正常节奏,也维护了集团声誉与形象。以知识产权护航,小米集团正行稳致远,一步步将“让全球每个人都能享受科技带来的美好生活”美好愿景变为可触可感的现实。

星辰大海:知识产权护航国际竞争新征程

突如其来的疫情,给全球所有行业的未来发展都蒙上了一层迷雾。面对全球经济下行和国内经济转型的双重压力,自主创新的力量日益得到企业的重视,知识产权的重要性也愈发凸显。“全球疫情爆发前后,小米集团的业务稳健运行,法务部知识产权团队的业务也保持快速发展。近年来,小米连续荣登科睿唯安‘德温特年度全球百强创新机构’榜单,成为中国大陆的四家登榜企业之一;2021年,小米共有4项专利荣获第二十二届中国专利奖,包括外观设计银奖1项、发明专利优秀奖3项。与此同时,小米在《海牙协定》体系下的国际外观设计申请上持续、优秀的表现,得到了世界知识产权组织(WIPO)的高度关注。这说明小米专利保护领域的工作成绩在国际上都是令人印象深刻的。”团队成员们自豪地向China IP记者介绍。

“优秀的公司赚取利润,卓越的公司赢得人心。”面对疫情,小米在独善其身的同时,也不忘兼济天下。响应政府的各项号召和安排,小米集团在武汉、西安以及海外部分国家和地区的重大疫情中捐款捐物,与当地群众共克疫情难关;此外,小米也借助自身知识产权优势,与其他五家科技企业首创“科技普惠民生”公益性专利池,面向特定领域的小微型企业提供便捷的、一揽子的免费专利许可授权,为其发展融智慧之资、解燃眉之急、助一臂之力,以技术助力公益发展。“许商业以敦厚,许科技以温暖,许大众以幸福”,积极履行企业社会责任的小米,用实际行动兑现了自己的初心与承诺。

“疫情无疑意味着挑战,知识产权运营阻力增加、全球化企业诉讼压力加剧,都是小米必须面对的现实。但新一轮全球科技革命和产业变革的迅猛发展,‘中国智造’大趋势的加速演进,全球化竞争的日趋激烈,都意味着知识产权保护与运营将得到前所未有的顶层重视与资源倾斜。未来,小米将继续尊重和遵守全球化竞争规则,注重知识产权的国际布局,加强开放合作,积极参与国际竞争、运用国际规则;小米法务部知识产权团队也将在激烈的国际竞争中,利用知识产权制度为集团全球化业务发展保驾护航。我们的征途是星辰大海,法务部的每一名成员都永远相信美好的事情即将发生。”展望未来,团队成员们的信心掷地有声。



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